El Ártico sufre el deshielo más rápido jamás registrado

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El hielo del mar Ártico se ha derretido en la primera quincena de julio a una tasa promedio de cerca de 74.000 kilómetros cuadrados por día, de acuerdo con el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC) ubicado en Boulder, Colorado, Estados Unidos. Para el 17 de julio de este año, el hielo marino cubría más de cuatro millones de kilómetros cuadrados del Océano Ártico. Esto es más de un millón de kilómetros cuadrados menos del promedio entre 1979 y 2000.

Cada otoño, cuando en el hemisferio norte las temperaturas bajan, el hielo se extiende hacia afuera, lejos de la tierra y sobre el océano. Cada primavera, con el aumento de las temperaturas , el hielo retrocede. Sin embargo, el alcance de la capa de hielo ha disminuido constantemente desde que comenzaron los registros por satélite en 1979 y los investigadores han encontrado que mientras más temprano comienza a derretirse el hielo del Ártico en la primavera, mayor es la masa que se funde en todo el año.

Este año, en el Mar de Chukchi, cerca de Alaska, y los mares de Barents, Kara y de Laptev, cerca de Finlandia y Rusia, investigadores de la NASA encontraron que el derretimiento comenzó hace entre dos semanas a dos meses antes de la época en la que solía comenzar entre 1979 y 2000. Julienne Stroeve, científica del NSIDC, dijo a OurAmazingPlanet que a menos que las cosas cambien en las próximas semanas, podríamos tener un nuevo récord de julio.

Las implicaciones de este derretimiento mayor y más temprano son múltiples. Recientemente os contamos una de las más trágicas: la tasa de mortalidad ha aumentado entre los cachorros de osos polares debido a la cada vez más largas distancias que deben viajar con sus madres para encontrar hielo sobre el cual refugiarse y cazar.

Vía | www.ouramazingplanet.com
Fotografía | Chief Yeoman Alphonso Braggs, US-Navy

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