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Estados Unidos y Europa en la carrera por desarrollar la turbina eólica más grande del mundo

publicado el Me

Turbina e�³lica

Una carrera silenciosa está tomando lugar en el mundo. No es tan popular como lo fue la carrera espacial en su día, pero es quizá más importante para el futuro de nuestro planeta: la carrera por diseñar la turbina de energía eólica costa afuera más grande del mundo. Ingenieros británicos, estadounidenses y noruegos están compitiendo.

De acuerdo con The Guardian, el candidato británico que ha entrado en la carrera es un diseño que imita una hoja de plátano y está inspirado en la tecnología de las plataformas petroleras flotantes. El diseño es obra de la firma de ingeniería Arup en conjunto con un consorcio académico respaldado por empresas como Rolls Royce, Shell y BP. Se trataría de una máquina que gira sobre su eje y se extendería cerca de 275 metros de punta a punta.

Tendrá que competir con la empresa estadounidense Clipper, que ha anunciado planes para construir la Britannia, una turbina de 10 MW basada sobre una versión a escala de los aerogeneradores convencionales que estaría fijada al fondo marino pero se mantendría a casi 182 metros por encima de las olas. Si todo se desarrolla según los planes, cada turbina debería ser capaz de generar suficiente electricidad como para proveer a entre cinco mil y diez mil hogares.

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Better Place y Dong: red recarga vehículos eléctricos en Dinamarca 2011

publicado el Ignacio

Coche eléctrico y aerogeneradores

Los coches eléctricos están hoy más cerca de ser una realidad en nuestras calles. La eléctrica danesa Dong Energy y Better Place acaban de conseguir la financiación para instalar una red de recarga de automóviles eléctricos en Dinamarca, que será operativa para el 2011. Antes, una instalación de demostración estará en marcha para la cumbre climática Copenhagen 2009 en diciembre.

Ya hemos hablado en un post anterior del proyecto de movilidad eléctrica de Better Place, que consiste en la idea de conectar vehículos eléctricos a la red para recargar baterías, y disponer de estaciones automáticas que reemplazarán las baterías vacías del vehículo por otras recargadas en viajes más largos. La operación no consumirá más tiempo que llenar un depósito en un coche fósil, y de esa manera se extendería la autonomía de los vehículos eléctricos. Ésta que se anuncia será la primera experiencia a gran escala del concepto. Better Place está embarcado en iniciativas similares en Israel, Hawaii, Portugal y San Francisco, pero el proyecto danés es el primero que recibe la partida presupuestaria, de nada menos que 103 millones de euros, para dar el gran salto. Los vehículos eléctricos para el proyecto correrán a cargo del grupo Renault-Nissan.

Para Dinamarca, este es un paso natural. La industria eólica danesa es pionera mundial del sector. En el 2007 un 19,7% de la energía eléctrica en Dinamarca provino del viento, más que ningún otro país en el mundo (en España 2008 fue el 11%). Pero el viento es un recurso que no se puede controlar, así que el sistema eléctrico danés tiene que ser controlado para poder acomodar la producción de los aerogeneradores. Cuando el consumo de electricidad en Dinamarca es muy bajo y hay mucho viento, la red debe exportar esa energía, y venden muy barata esa electricidad a sus vecinos. En algunas ocasiones la han llegado a regalar. Si Dinamarca incorpora un número suficiente de estaciones de recarga de baterías para coches, pueden utilizarlas para almacenar la energía excedente durante esas situaciones. Eólica y coches eléctricos forman una muy buena combinación.

Por ese motivo Dong, una empresa pública, está apostando por este programa. El gobierno danés también ayuda: los vehículos eléctricos están libres de impuestos. Los coches normales, sin embargo, tienen los precios más caros de toda Europa. El palo y la zanahoria. Seguiremos de cerca esta iniciativa.

Vía | earth2tech.com
Vía | news.cnet.com
Fotografía | Better_Place

Energías renovables en la Antártida

publicado el Ignacio

Base cientifica antartica

Está en construcción el primer parque eólico en la Antártida, que suminitrará energía a bases científicas. Poco a poco las energías renovables empiezan a tener un papel en el suministro energético a las dotaciones antárticas, sustituyendo de esa manera el uso de gas-oil en generadores diesel, algo nada acorde con la máxima de respeto al último reducto virgen de este planeta - ya ni los fondos marinos - que rige las actividades de investigación en el Continente Helado.

Meridian Energy, una compañía eléctrica neozelandesa, ha empezado a edificar 3 aerogeneradores del fabricante alemán Enercon (famoso por tener enemigos alienígenas) en la Isla de Ross, con una potencia nominal total de 1MW. Cuando finalice su instalación en 2010, producirán energía para la base científica neozelandesa de Scott y la norteamericana de McMurdo, ahorrando el consumo de 500.000 litros de gas-oil anuales. No en vano la Antártida tiene los mejores recursos de viento en todo el mundo. Sería inviable e indeseable explotarlos comercialmente, pero también es estúpido no usarlo en las instalaciones científicas que allí se encuentran.

Pero esta iniciativa, por mucho que sea la mayor hasta el momento, no es la primera incursión de las renovables en el continente. La base británica de Rothera cuenta con 15kW solares, y la base australiana de Mawson también cuenta con aerogeneradores desde 2003.

Hace poco también leíamos la noticia que la misión argentina había empezado a utilizar un pequeño aerogenerador de 4,5kW y pilas de combustible en su Módulo Argentino de Energía Limpia (MAEL), un pequeño paso para reducir su uso de combustibles fósiles. A ver si la base española Juan Carlos I toma ejemplo, porque a mi la idea de generadores diesel en plena Antártida me da mucho repelús y me parece un contrasentido. Si estamos allí para protegerla, ¿por qué la estamos ensuciando?

Vía | cleantechnica.com
Fotografía | feuillu

¿Primeros aerogeneradores offshore en USA, Cape Cod?

publicado el Ignacio

Aerogenerador offshore

El primer parque eólico marino en USA ha recibido la autorización medioambiental de las autoridades, quienes han rechazado las alegaciones presentadas acerca del impacto en la fauna y en el turismo de la zona. El promotor Cape Wind Associates planea instalar 130 turbinas en las aguas de la Isla de Nantucket, en la Costa Este norteamericana, un proyecto que ha sido polémico desde su inicio en el 2001.

Cape Cod, entorno donde se sitúa el proyecto, es un paraje de gran riqueza natural. En el área se rodó la película “Tiburón“. Es también un lugar donde veranean gente de muy alta alcurnia. El Clan Kennedy tiene su finca estival Hyannis Port allí, y sus vistas se verán afectadas por el parque eólico proyectado. Estas familias aristocráticas han puesto todo su poder político y su influencia en una campaña para detener la que sería la primera instalación eólica offshore del continente americano. Los habitantes de la zona están divididos entre quienes se oponen y los que apoyan este desarrollo por las ventajas económicas que puede aportar.

El proyecto se encuentra en aguas federales, por tanto es el gobierno de Washington quién tiene que autorizar. De momento han desestimado las alegaciones en contra que los opositores habían presentado. Pero la decisión final todavía tiene que ser tomada, eso corresponderá a la nueva administración entrante. Pinta mal para los Kennedy.

La eólica marina es un recurso que hasta el momento sólo se aprovecha en Europa. A finales del 2007 había 1.100MW de aerogeneradores offshore en el Viejo Continente, concentrados en el Mar del Norte, Islas Británicas y Mar Báltico. En España, como hemos visto anteriormente, esta tecnología no acaba de cuajar, pero en Europa hay grandes planes para aprovechar este recurso. La European Wind Energy Association (EWEA) prevé que para el 2020 la potencia eólica instalada podría llegar a 20-30GW. Este potencial de la eólica marina de ser una energía renovable a gran escala lo reconocen también organizaciones como Greenpeace, que en un informe concluía que esta fuente podía suministrar ella solita el 30% de la electricidad consumida en Europa. Por todo el mundo crece el interés por la energía eólica, incluso en países en desarrollo, y parece que el recurso marino también va a jugar un papel importante en la creación de un sistema energético sostenible.

Vía | www.cbsnews.com
Fotografía | phault

Crecimiento mundial de la eólica en 2008

publicado el Ignacio

Aerogenerador eólico

La evolución de la energía eólica continúa. La industria eólica global ya emplea 1 millón de personas, y los aerogeneradores proporcionan un 1,5% de la demanda de energía eléctrica mundial y están presentes en las redes eléctricas de 80 países.

La World Wind Energy Association (WWEA) ha presentado las cifras del año 2008. El total de aerogeneradores aumentó desde 94GW a 120GW (eso es aproximadamente 3 veces la demanda máxima en España) Los líderes de ese crecimiento, con un 75% de los nuevos parques eólicos instalados en sus territorios, han sido (por orden de potencia eólica acumulada instalada) Alemania, USA, España, India y China. Las potencias alienígenas empiezan a tener una actitud hostil hacia este imparable desarrollo.

El principal motor de este desarrollo ha sido el apoyo de los gobiernos, que han provisto marcos normativos para fomentar la inversión en esta energía renovable. Ya hemos visto en un post anterior que, en el caso de España, ese apoyo público se queda pequeño al lado de los beneficios que la eólica crea. Para los políticos las ventajas son claras: desarrollo de la economía local e independencia económica. El viento no es un recurso controlado por gobiernos inestables, como sucede con el gas natural o el petróleo. Aunque hay algunas personalidades, como el Príncipe Carlos de Inglaterra, que tienen el poder de hacer aparecer y desaparecer este recurso a voluntad, pero parece que él está a favor de la energía renovable, a juzgar por sus acciones.

La WWEA estima que para el 2040 el 100% de la energía eléctrica consumida podría provenir de aerogeneradores. Hay recurso y tecnología que lo hacen posible. No es deseable depender de una única fuente, pero tenemos que tener claro que contra cantos de sirena como la fusión fría o el carbón limpio, tenemos a nuestro alcance remedios más prosaicos para conseguir un sistema energético sostenible.

Vía | www.wwindea.org
Fotografía | Manuela Sofia Tavares

Las profesiones ecológicas con más salida para la próxima década

publicado el Me

Silvicultura

Si siente usted la vocación de trabajar para la naturaleza pero no quiere irse hasta Australia para trabajar en la barrera de coral, puede considerar algunas de las profesiones ecológicas (green jobs) con futuro y mayor salida laboral según la revista Fast Company:

  • Agricultores. La agricultura orgánica se realiza en pequeña escala y con frecuencia usando métodos manuales, por lo que siempre se necesita mano de obra. Y con el auge de los restaurantes orgánicos el negocio tiene futuro.
  • Silvicultores y otros oficios relacionados con la protección y explotación forestal.
  • Instaladores y creadores de dispositivos de energía solar. Ya existen 770.000 puestos de trabajo especializados en energía solar. Según Fast Company, los instaladores de células fotovoltaicas ganan una media de 25 euros la hora.
  • Especialistas en sistemas energéticos eficientes para edificios pasivos. Desde febrero de 2007, en España se discute crear una certificación energética para viviendas.
  • Fabricador de aerogeneradores. En España se alcanzó el 27 de marzo de 2008 un nuevo récord de producción de energía eólica con 209.480 MWh, lo que representó el 24% de la demanda de electricidad en el país durante ese día.
  • Biólogo especialista en conservación.
  • Reciclador. En la demanda de acero mundial, por ejemplo, un 42% proviene de chatarra. En todo el mundo más de 200.000 personas trabajan en la producción secundaria de acero.

Vía | www.fastcompany.com
Vía | www.wikipedia.org
Vía | issuu.com
Fotografía | Jim Champion

Bambú para los molinos, turbinas sostenibles

publicado el Ignacio

Pala de aerogenerador junto a persona y árbol

Investigadores del instituto danés Risø DTU están estudiando la posibilidad de utilizar bambú en las palas de aerogeneradores. El proyecto cuenta con la cooperación de la institución china International Center for Bamboo and Ratan (ICBR). En Asia existe gran interés por incorporar este material en la técnica de fabricación, ya que su industria eólica está experimentando un gran crecimiento, liderada por India en la actualidad pero con China a la carrera (lee más sobre las perspectivas de la industria eólica china aquí). El bambú es un material localmente abundante que podría ser usado fácilmente para producir las palas de los aerogeneradores locales. Además, ya hemos hablado antes del uso de materias vegetales en productos tecnológicos.

Uno de los retos que afronta la eólica a medio plazo es el ciclo de vida de las palas. En la actualidad, las palas de las turbinas se producen usando materiales composites a base de madera, fibra de carbono, o fibra de vidrio, que son impregnados con resinas epoxi o poliéster que luego son endurecidos. La vida operativa del aerogenerador se calcula en unos 20 años, aunque a veces puede ser más corta. Concluída ésta, la pala se convierte en un residuo difícil de gestionar. Salvo un proceso desarrollado por la empresa danesa Refiber que permite recuperar en cierto grado la fibra de vidrio, la única opción para pala será incineración o vertedero.

Si tomamos las previsiones del Global Wind Energy Council (GWEC) de que para el 2012 habrá 160GW de eólica instalados en el mundo, suponiendo que todos ellos se desmontaran a la vez, y que todos tuvieran rótores de 80m de diámetro, con las palas de residuo podríamos formar una línea de unos 9.000 km, la cola para entrar al vertedero, casi 1,5 veces la Gran Muralla China.

Una lección que hemos aprendido con los plásticos, como veíamos en este post anterior, es a considerar todo el ciclo de vida de las cosas que fabricamos, y que casi o más importante es qué hacer cuando ya no sirven. Pongámonos pues a trabajar en cómo hacer de las energías renovables soluciones sostenibles desde todas las perspectivas.

Vía | ing.dk
Fotografía | annyjazz65

El Grupo Carlyle entra en eólica

publicado el Ignacio

Graffiti de demonio con máscaraLa polémica firma de inversión Carlyle está intentando adquirir una parte de Suzlon Energy, empresa india de energía eólica que figura con el número 5 en el top 10 mundial de fabricantes de aerogeneradores.

El Grupo Carlyle es conocido por su aparición en el film Fahrenheit 911 del cineasta norteamericano Michael Moore. Tal como en él se denuncia, este grupo privado de inversión cuenta entre sus asociados con numerosas personalidades del mundo de la política internacional. Entre las muchas influyentes personas que tienen o han tenido intereses económicos en esta empresa figuran Bush padre e hijo, un hermanastro de Nicolas Sarkozy y el hermano de Osama Bin Laden. El Grupo Carlyle tiene diferentes inversiones en negocios, pero una buena parte de ellas hasta ahora se concentraban en la industria armamentística y petrolera. La duda que el film planteaba sobre las actividades de esta empresa es saber dónde está la frontera entre la política y los negocios, llegándonos a cuestionar hasta qué punto se sirven de sus buenas conexiones políticas.

Suzlon está inmerso en un ambicioso plan de crecimiento y necesitado de fondos. Recientemente adquirió una participación mayoritaria en el hasta entonces rival alemán Repower Systems.

La nota positiva de la noticia: si esta gente de Carlyle, con toda su influencia, poder y buenas conexiones en el mundo fósil y belicista que pronto será parte del pasado, se apresuran a comprar acciones de una empresa de energía renovable….esto es un signo evidente de que el mundo está cambiando.

Vía | in.reuters.com
Fotografía | solsken

OVNI ataca aerogenerador

publicado el Ignacio

Vaca voladora ataca un molinoUn aerogenerador en el Reino Unido amaneció el pasado domingo sin una de las tres palas y una segunda dañada. La teoría del ataque OVNI ha tomado forma en una parte de la prensa británica porque durante el mismo fin de semana se registraron múltiples testimonios de residentes que aseguraban haber visto luces extrañas en el cielo, algunos describían “inmensas bolas de luz con tentáculos bajando hasta el suelo” (traducción libre). Una persona declara que vió como un OVNI se aproximaba al parque eólico e impactaba contra un molino.

El parque eólico “atacado” en Conisholme, Lincolnshire, pertenece a Ecotricity, un proveedor de electricidad de origen renovable británico, y cuenta con 20 aerogeneradores del tecnólogo alemán Enercon. En una nota informativa en su página web, Ecotricity se ha hecho eco de la especulación mediática sobre el evento, mientras que también se ha apresurado a afirmar que está en marcha una investigación para determinar lo sucedido. La pala desaparecida fue encontrada en los alrededores - salió despedida - y está siendo analizada. El aerogenerador también está siendo inspeccionado. Continúa leyendo para ver el vídeo del ataque alienígena.

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