Todos los artículos con tag agricultura intensiva

Preocupante disminución en las poblaciones de mariposas de los pastizales europeos

publicado el Me

Mariposa de pastizal

De acuerdo con el estudio Grassland Butterfly Indicator, basado sobre datos recogidos en tres mil lugares de 15 países europeos y elaborado por Butterfly Conservation Europe, organización que engloba a Butterfly Conservation, Dutch Butterfly Conservation y otros países, la poblaciones de 17 especies de mariposas ampliamente encontradas en nuestro continente han disminuido más de 70% en los últimos 20 años.

Se cree que esta disminución ha sido causada por el rápido cambio de las prácticas agrícolas los diversos pastizales semi-naturales de Europa. Estas praderas han sido creadas por el pastoreo tradicional y la elaboración de heno durante siglos de ocupación humana desde la última glaciación. Sin embargo, en las últimas décadas estos pastizales tradicionales se han deteriorado, lo que significa la pérdida debido a la intensificación de la agricultura en algunas regiones y el abandono en otras.

De acuerdo con Butterfly Conservation, el abandono es la causa más grave de pérdida de pastizales en las regiones montañosas y el este de Europa, mientras que las zonas de tierras bajas han sufrido más por la intensificación de la agricultura. Los pastizales son un hábitat vital para la vida silvestre y alojan a una gran variedad de plantas e insectos.

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Extintas o amenazadas el 37 por ciento de las mariposas en el Reino Unido

publicado el Ana

Mariposa marrón sobre una hoja

Entre otras cosas, las alas de las mariposas les sirven para salir pitando de un lugar y no volver más, incluso cuando se encuentran en su hábitat natural. ¿Qué las obliga a escapar de su hogar? Ocurre en el Reino Unido, las especies nativas se dan a la fuga, abandonan sus ecosistemas porque, sencilla y llanamente, se han vuelto inhabitables para ellas.

Si la cosa sigue así, es decir, si aumenta la agricultura intensiva y disminuyen los bosques y las praderas, los expertos auguran un negro futuro para muchas de las más bellas y populares de aquél país.

En concreto, un estudio estima que el 37 por ciento de las mariposas nativas o se han extinguido o se encuentran gravemente amenazadas. El porcentaje supera el de otras especies de la fauna silvestre británica en peligro de extinción, como las libélulas (21 por ciento), las aves (el 29 por ciento) o las plantas (20 por ciento).

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Recuperación de la nutria en el Reino Unido

publicado el Ana

Ejemplar de nutria nadando
Los ríos ingleses ya vuelven a atesorar saludables poblaciones de nutrias. La contaminación, su peor enemigo desde hace cuatro décadas, ha descendido, dando una nueva oportunidad de vida a este simpático animalillo.

El Reino Unido supo reaccionar a tiempo. Fue todo un acierto prohibir, hace tres décadas, una serie de plaguicidas que estaban contaminando los ecosistemas fluviales y, como consecuencia de ello, acabando también con ellas.

Las zonas fluviales y ribereñas se han regenerado, y las nutrias disfrutan de un ecosistema que las ha salvado de la extinción. Según la Agencia de Medio Ambiente, hay sobradas razones para el optimismo, pues la gran remontada ha extendido sus poblaciones a distintos condados y ha aumentado el número de ejemplares donde antes ya podían encontrarse.

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Ríos en crisis por la influencia humana

publicado el Ana

Desembocadura de un pequeño ríoLa salud de los ríos peligra y, con ella, también lo hace el futuro de la humanidad, especialmente de los miles de millones de personas que viven de ellos, advierte un nuevo estudio.

Pero no sólo son el sustento de medio mundo, ellos también nos abastecen de agua y, entre otras cosas, permiten regar los campos que llenan nuestros mercados de productos agrícolas… El equilibrio de sus ecosistemas es, pues, fundamental para la vida humana, aunque esto último parece importarnos bien poco. De hecho, su estado crítico es resultado de actividades humanas, tales como la construcción de represas, la industrialización (contaminación química) y la agricultura intensiva, según este estudio de la Universidad de Wisconsin (Estados Unidos).

El estudio afirma que casi el 80 por ciento de la población mundial vive en zonas donde los ríos y los sistemas de agua se encuentran gravemente amenazados por la contaminación, el rápido crecimiento de las poblaciones humanas y las especies vegetales invasoras.

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¿La agricultura intensiva ha ralentizado el calentamiento global?

publicado el Me

Sistema de irrigaci�³n

Un equipo del Instituto Carnegie de Washington, en Palo Alto, California, calculó la cantidad de gases de efecto invernadero que se habrían emitido durante el último medio siglo si la llamada revolución verde no hubiera sucedido. Los resultados que ha obtenido sin duda levantarán más de una ampolla: la agricultura intensiva, sugiere, ha ralentizado el calentamiento global de forma importante.

En general, la intensificación de la agricultura ayudó a mantener el equivalente a 600 millones de toneladas de CO2 fuera de la atmósfera, lo que corresponde a aproximadamente un tercio de todas las emisiones humanas de gases de invernadero entre 1850 y 2005. Esas emisiones fueron evitadas, según cita New Scientist, debido a que, durante la revolución verde, aumentaron los rendimientos de los cultivos a través, entre otras vías, de una extención en el uso de los plaguicidas y fertilizantes.

De acuerdo con el estudio, la mayor producción de cada cultivo hizo posible producir más alimentos sin que fuese necesario extender el área de tierra cultivada, lo que habría implicado la deforestación de bosques. El director del estudio, Steven Davis, señala que si bien es cierto que las emisiones procedentes de la fabricación de fertilizantes han crecido como resultado de la revolución verde, sus cálculos muestran que éstas y otras emisiones directas de la agricultura son compensadas por las emisiones indirectas que son evitadas al no tener que deforestar o sembrar mas tierras.

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Un pesticida común cambia el sexo de las ranas

publicado el Ana

Rana en una charca

Las ranas están mejor sin los humanos. A las pobres les está saliendo caro este mundo nuestro, con tanto coche y tanta agricultura intensiva. Lo de ser atropelladas parece tener algo de solución, pero no se libran de la atrazina, uno de los pesticidas más usados del mundo. Bañarse en aguas contaminadas con este controvertido y peligroso herbicida puede convertir en hembra a las ranas machos, y dejar a la mayoría de los machos estériles, según un reciente estudio.

Científicos de la Universidad de California Berkeley han estudiado en 40 ranas africanas (Xenopus laevis) la influencia de este pesticida, reproduciendo su presencia en lugares donde viven los anfibios expuestos a ella. ¿Conclusión? La atrazina amenaza con acabar borrándolos del planeta, pues sus efectos son nefastos, y se trata de uno de los pesticidas más usados del mundo, prohibido en la UE.

En concreto, una de cada diez ranas estudiadas sufrían una castración química, transformándose en ranas hembra a todos los efectos, excepto genéticamente. Además, la mayoría de los machos nacidos y criados en un agua con 2.5 partes por mil millones de atrazina quedaban estériles.

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Killing Fields: ¿Cuál es el precio de la carne barata?

publicado el Ana

Campos de soja

Es la rueda de la tragedia, que sólo beneficia a los especuladores. Todo comienza y termina cuando metemos la carne en la sartén, que antes compramos barata en supermercados, a cuyas estanterías llega desde los mataderos, donde los animales llegan, a su vez, de horrendas granjas, alimentados con soja procedente de una agricultura intensiva sufrida por Latinoamérica. Sus efectos son los que denuncia la película Killing Fields: problemas sociales y ecológicos, como la falta de tierras, el abuso de plaguicidas, la deforestación …y el aumento de la inseguridad alimentaria para el consumidor.

Mientras la rueda gira y gira, en su eterno atropello, es inevitable preguntarse qué carne metemos en la sartén. ¿Es una carne a buen precio pero de dudosa calidad, que provoca no sólo el sufrimiento animal, sino una masacre ecológica y una violación de los derechos fundamentales en los países más pobres de Latinoamérica? Esta es, al menos, la tesis de Killing Fields: la batalla para alimentar a las granjas industriales, una nueva película realizada por diversas ong’s, basada en una investigación realizada en Paraguay.

La película, producida por un grupo de ong’s, entre ellas Amigos de la Tierra, Food and Water Watch y Vía Campesina, analiza el creciente conflicto sobre el cultivo de soja en Paraguay y concluye que la cría intensiva de animales en toda la UE, agrava el problema.

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Los primeros cultivos contribuyeron al cambio climático, según un estudio

publicado el Ana

Espigas en un campo de trigo verde

Antes sobraban y ahora nos matamos por ellas. El signo de los tiempos ha convertido las tierras de cultivo en un recurso de gran valor e intenso poder contaminante, aunque un estudio afirma que las primeras poblaciones humanas también pudieron contribuir al calentamiento global con sus métodos agrícolas.

Está comprobado que el clima transtorna a la agricultura, y que la agricultura transtorna el clima. Pero, que yo sepa, hasta ahora a nadie se le había ocurrido relacionar el preocupante cambio climático con los usos agrícolas de hace miles de años. Hasta ahora, pues según un estudio de la Universidad de Virginia y la Universidad del Condado de Maryland-Baltimore en USA publicado en la edición digital de revista Quaternary Science Reviews, la quema masiva de los bosques para realizar plantaciones (sobre todo de cereales) hace miles de años podría haber aumentado el CO2 lo bastante como para modificar el clima y llevarlo hasta la tendencia de calentamiento que padecemos en la actualidad.

Cultivar alimentos para los 6.000 millones de almas que poblamos el planeta, según el estudio, requiere en torno al 90% menos de tierra por persona que lo que se usaba en los inicios de la civilización. Esta diferencia tan brutal la marca la práctica de las primeras sociedades de talar y quemar constantemente grandes zonas de tierra para conseguir pequeñas producciones.

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India: agricultores endeudados por la Revolución Verde importada en 1960

publicado el Me

Cultivos secos India

Los agricultores del estado indio de Panyab están ahogándose en sus deudas y ningún banco quiere concederles más créditos. Todo el dinero que deben, y el aún necesitan, ha sido destinado a excavar pozos cada vez más profundos para encontrar agua subterránea, pues los cultivos que han sembrado desde 1960 necesitan mucha cantidad del preciado y escaso líquido, más de la que la lluvia puede proveer. La raíz de este problema es una revolución verde que, bajo la tutela de Estados Unidos y otros países, el gobierno indio instauró cinco décadas atrás.

Los agricultores del Panyab estaban acostumbrados a sembrar una mezcla tradicional de cultivos, con técnicas igualmente tradicionales. Pero hace más de 40 años, el gobierno les presionó para que sembraran sólo semillas de alto rendimiento de trigo, arroz y algodón usando unas técnicas altamente productivas, ricas en químicos, importadas de otros países.

El sistema funcionó bien durante años, hasta que su punto débil se hizo patente: estos cultivos necesitaban mucho agua. Así, los agricultores se vieron obligados a cavar pozos para tener acceso al agua subterránea. Pozos y tuberías cada vez más largas y caras, hasta superar los 4 mil dólares.

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