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Los bosques pueden adaptarse al cambio climático, dice un estudio

publicado el Ana

Camino mágico de un bosque alemán

Fuera preocupaciones, los bosques del mundo no sufrirán tanto como pensamos a consecuencia del cambio climático. Al menos, es lo que afirma un estudio del Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), con sede en Panamá.

De acuerdo con esta investigación, los bosques pueden sobrevivir a los efectos del cambio climático, especialmente a la sequía y, aunque sufrirán con la escasez de agua, lograrán adaptarse a la nueva situación.

La conclusión se basó en el estudio de árboles centenarios y otros indicadores biológicos de la selva amazónica, pero este acercamiento a la naturaleza también reveló lo de siempre: la deforestación es el verdadero peligro al que se enfrenta este pulmón del planeta.

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Un brote de malaria se ha cobrado varias victimas en tres comunidades aisladas de la selva amazónica

publicado el Me

yanomami

Una epidemia, probablemente de malaria, se está propagando por la selva amazónica y ya ha matado a decenas de personas de tres aldeas Yanomami, una etnia que vive en zonas remotas de la selva venezolana y que tiene muy poco contacto con el mundo exterior. Justamente, el aislamiento ha hecho a esta etnia vulnerable a muchas enfermedades como el sarampión, la fiebre amarilla y la hepatitis que han llegado a sus comunidades por el contacto con forasteros.

Según fuentes que trabajan con los indígenas, unas 50 personas han muerto incluyendo varios niños. La emergencia se ha activado, el pasado fin de semana un equipo de médicos se trasladó a la zona y han confirmado que muchos sobrevivientes están infectados.

Los yanomami son uno de los mayores grupos indígenas aislados en la Amazonía, con una población estimada en unos 30.000 a ambos lados de la frontera entre Venezuela y Brasil. Han mantenido su idioma, así como sus tradiciones incluyendo su vestimenta y adornos faciales como perforación de la nariz, mejillas y labios, y pinturas rituales que adornan sus rostros.

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Vídeo: especies raras en el Parque Nacional Yasuní en Ecuador

publicado el Valjean

Yasuni Nacional ParkEn el presente post les ofrecemos un vídeo de Reuters que recoge imágenes de especies animales raras tomadas en el Parque Nacional Yasuní, en la selva amazónica del Ecuador. Para obtener tales fotografías (en total, más de 30.000) se usaron cámaras equipadas con sensores de movimiento y calor (nada de colonia Calvin Klein esta vez).

Se da la circunstancia, además, de que hace apenas unos días informábamos del acuerdo por el que el país suramericano recibiría compensación económica de las Naciones Unidas por no explotar una enorme reserva de petróleo en el citado parque nacional, de 2,5 millones de hectáreas de superficie y hogar de miles de especies de flora y fauna.

En el vídeo de Reuters es entrevistado Diego Mosquera, jefe del equipo de la Estación de Biodiversidad Tiputini en el parque. Gracias a las cámaras, dice, han tomado las primeras fotografías de determinadas aves en su hábitat natural y han podido confirmar la existencia de especies que se creían extintas en el Ecuador. Vean el vídeo, tras el salto.

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Los delfines rosados del Amazonas están en peligro de extinción

publicado el Me

delfin rosado

La existencia de los delfines rosados del Amazonas está siendo amenazada por los pescadores que los matan para utilizar su carne como cebo. Se cree que 1.500 delfines son asesinados cada año en la Amazonía occidental para sostener un lucrativo comercio de bagre.

Vera da Silva, experta en mamíferos acuáticos del Instituto Nacional de Investigación Amazónica, lidera un grupo científico que ha estado estudiando una superficie de 27.000 hectáreas durante 17 años, y han descubierto que en la última década la población de estos delfines ha disminuido un siete por ciento cada año.

Los delfines, que pueden ser de 2,5 metros de largo y pesar lo mismo que un hombre adulto, son los más grandes de cuatro especies conocidas en América del Sur y Asia. La causa de su color rosado se debate, algunos científicos dicen que se debe a los vasos sanguíneos que están cerca de la piel.

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El zoológico de Río de Janeiro se convierte en una gran y exitosa sala de maternidad

publicado el Me

Tamandua

El zoológico de Río de Janeiro bulle de actividad en los últimos meses, hay más recién llegados de lo normal y se respira un aire de optimismo que se cuela hasta en la ciudad. Los guardas del centro parecen haber ganado un par de batallas en la lucha para tratar de salvar a muchas de las especies en peligro de extinción de la nación.

Entre los residentes de este zoológico hay animales muy raros, como el oso hormiguero de cuello negro, el perico dorado de Ararajuba y el capuchino de pecho amarillo, por mencionar tan sólo 3 de cientos que se pueden apreciar. En el corazón del barrio de Sao Cristovao, cerca del histórico estadio de fútbol Maracaná, el zoológico es el hogar de más de 500 mamíferos, 900 reptiles y 1.000 aves que representan 400 especies del ecosistema brasileño.

Para asegurar la supervivencia de estos animales, el zoológico de Río de Janeiro se ha transformado en una variopinta sala de maternidad, y algunos de los nacimientos han sido noticia porque han ocurrido por primera vez en cautividad. Es el caso del Tamandua, un oso hormiguero de la costa brasileña y del tucán de pico manchado. El primero, en peligro de extinción, habita a lo largo de la costa selvática que da cara al Atlántico, considerado el más rico de los ecosistemas del mundo. Pero el bosque desaparecerá dentro de 40 años si se sigue destruyendo su vegetación al ritmo actual.

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Vídeo del Frente de Defensa de la Amazonía sobre los vertidos de Chevron-Texaco en Ecuador

publicado el Valjean

Texaco TóxicoLes presentamos en este post un vídeo, obra del Frente de Defensa de la Amazonía, sobre el mayor desastre petrolero de la historia: se trata de los vertidos incontrolados de crudo y otros contaminantes que Chevron-Texaco dejó en la zona de Sucumbíos, Ecuador, durante los 30 años en los que explotó la zona.

Con la dirección de Pocho Álvarez W. y la producción de Karina Corti, esta pieza audiovisual de 10 minutos de duración es una buena introducción a lo que ya se conoce como el juicio del siglo. Explica las operaciones de Chevron-Texaco, su falta de medidas preventivas para evitar la contaminación, y los efectos nefastos que tales residuos tóxicos están teniendo en la salud de las personas (aumento de las tasas de cáncer, abortos espontáneos, malformaciones).

No es la primera vez que tratamos este tema Ecologiablog. Si quieren saber más, lean acerca del documental Crude, vean un estupendo reportaje de 60 minutes al respecto, o sigan, tras el salto, para visionar el vídeo del Frente de Defensa de la Amazonía.

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Vídeo de Greenpeace sobre deforestación

publicado el Valjean

Vídeo animación de Greenpeace sobre deforestación
Greenpeace Suiza ha presentado un vídeo de lo más revelador para entender con qué velocidad se está deforestando el planeta. Cada dos segundos, un área de bosque del tamaño de un campo de fútbol es destruida en el mundo. Es lo que ilustra la animación que les presentamos.

A pesar de que el ritmo con que se viene deforestando la selva amazónica ha disminuido algo, las selvas tropicales y los bosques en el mundo entero están desapareciendo. La isla de Sumatra en Indonesia, Madagascar, Perú, Argentina, la lista es larga…

El vídeo de Greenpeace Suiza que les presentamos, que pueden ver tras el salto, es ciertamente impactante y espectacular. El campo de fútbol hecho de fósforos que arden en un santiamén cual oleada apocalíptica servirá al lector para hacerse una idea del ritmo devastador con que venimos destruyendo y deforestando.

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Lula da Silva: los "gringos" deben pagar por preservar la Amazonía

publicado el Valjean

Lula da Silva
Los “gringos” deben pagar dinero a los países amazónicos para evitar la deforestación del pulmón del planeta, la Amazonía. Lo dijo el viernes el Presidente de Brasil, Luiz Inacio Lula da Silva, en el marco de una cumbre de naciones amazónicas de la que su país era anfitrión.

¿A quién se refiere con la palabra “gringos”? En Suramérica se conoce generalmente por gringos a los extranjeros del mundo occidental desarrollado. ¿Por qué deben pagar? Porque causaron en el pasado un mayor daño medioambiental talando los bosques de sus países que el que puedan producir los pueblos de la Amazonía que talan y queman árboles en la mayor selva tropical del mundo.

Como decíamos, las declaraciones de las que nos hacemos eco surgieron en una cumbre en la que las naciones amazónicas firmaron una declaración conjunta en la que piden ayuda financiera al mundo industrializado para detener la deforestación, una de las causas principales del cambio climático. Recordemos que las naciones africanas y los países de América Central acudirán a Copenhague con reclamaciones similares.

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Nuevas especies de setas que brillan en la oscuridad son descubiertas en la selva

publicado el Henrio

Setas bioluminiscentes
Pensaba que nadie en su sano juicio esperaría a que anocheciese para internarse en la selva amazónica y menos elegiría una noche de luna nueva. La oscuridad es tal durante esas noches que “no podía ver mis manos siquiera pese a colocarlas a pocos centímetros de mi cara”. Así describe la situación que se encontraron Dennis Desjardin, de la Universidad de San Francisco, y Cassius Stevani, de la de Sao Paulo, durante su expedición nocturna. Pero, ¿por qué elegir una noche así? ¿qué buscaban? Sencillo, algo que sólo en esas condiciones es posible encontrar: Setas que brillan en la oscuridad.

Y vaya que sí las encontraron, hasta siete nuevas especies. Desjardin describe el descubrimiento como “mirar a un cielo estrellado pero mirando al suelo, cada estrella era un pequeño hongo en un espectáculo fantástico”. Seguro que piensas que Desjardin y Stevani lo que han probado ha sido alguna variedad de setas alucinógenas que durante unas horas les han transportado de la selva a una discoteca en la que las setas eran bolas de espejos, pero no. Ya son setenta y una las especies de setas que brillan en la oscuridad descubiertas en todo el mundo, casi todas pertenecientes al género Mycena (que comprende quinientas variedades distintas).

A una de las nuevas especies localizadas, cuyo brillo es permanente, la han bautizado como Mycena Luxaeterna en homenaje al Réquiem de Mozart. Esta variedad posee un gel pegajoso en su tallo –o tronco, si se prefiere- que la mantiene húmeda durante los días más calurosos y que provoca que los insectos queden atrapados. Para Cassius Stevani, profesor de química, y Dennis Desjardin, profesor de micología, no es una sensación nueva, ya en 2002 descubrieron cuatro especies de similares características en el Valle de Ribeira, también en Brasil.

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El Jardín Botánico de Madrid enrola a los más pequeños en una expedición científica

publicado el Henrio

Jardín Botánico de Madrid
No falla, cada vez que leo o escucho algo acerca de un Jardín Botánico me pongo a canturrear la canción con la que el grupo Radio Futura alcanzó el éxito en los años ochenta. Me refiero, claro, a La Estatua del Jardín Botánico, en la que Santiago Auserón cantaba versos como “Junto al estanque me atrapó la ilusión / Escuchando el lenguaje de las plantas”. El estanque al que se refiere es el del Jardín Botánico de Madrid, creado allá por el siglo XVIII y dividido en terrazas escalonadas en la que se distribuyen las representantes de hasta cinco mil especies vegetales provenientes de todo el mundo. Las instalaciones se completan con los invernaderos (la Estufa Fría) y un edificio donde se conservan los herbarios de las expediciones científicas de siglos pasados, cuando la dominación española se extendía hasta Filipinas, Guinea o diferentes puntos de Sudamérica.

Esta referencia a la época imperial me recuerda las voces discordantes que suscita la celebración del ya próximo Día de la Hispanidad, planteado como la celebración de los vínculos que unen a los países hispanohablantes a ambos lados del Atlántico. Pero conmemorar lo que nos une lleva consigo recordar la actuación despiadada de todo gran imperio (la dominación española tuvo mucho de genocidio y sometimiento). Para subrayar lo positivo del futuro sobre los negros nubarrones que dominaron el pasado se creó en 2007 VivAmérica, un festival que celebra “la vitalidad del arte, la cultura y el pensamiento iberoamericanos”. En su edición de 2009 las celebraciones se distribuyen entre Madrid, Bogotá, Santo Domingo y Cádiz, cuatro ciudades con una presencia destacada en el devenir de la historia.

La Casa de América de Madrid, principal propulsora del festival, ha visto como con los años el abanico de sedes se ampliaba y como una de ellas el Jardín Botánico de la capital propone, del siete al once de octubre, conocer más a fondo cómo fueron y qué legado dejaron las citadas expediciones botánicas al continente americano a través de un recorrido guiado por las colecciones, invernaderos y monumentos. Un repaso que reúne el espíritu aventurero con el científico, algo muy de la época en la que desarrollaron. Lo más pequeños, además, podrán pasar de la teoría a la práctica en un taller que les convertirá en exploradores que realizan trabajo de campo “recolectando material vegetal, confeccionando un pliego de herbario o el descubriendo una nueva especie” (10 y 11 de octubre las 11:30h).

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