Todos los artículos con tag anfibios

Vietnam: descubierta una especie de lagarto de la que todos los individuos son hembras

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Lagarto en Malasia

Ngo Van Tri, científico de la Academia de Ciencia y Tecnología de Vietnam, paseaba por los caseríos rurales de la provincia de Ba Ria-Vung Tau, en el sur de Vietnam. Presumiblemente, buscaba un lugar para comer, pues fue en un comedor donde se fijó en un tanque lleno de pequeños lagartos, destinados al consumo humano, que parecían ser todos hembras (parecidos al de la foto).

Intrigado, Ngo Van Tri decidió invitar a Vietnam a los herpetólogos –zoólogos que estudias a los reptiles y anfibios- Lee Grismer y Jesse Grismer, de la Universidad La Sierra, en Estados Unidos. Los tres hombres hicieron un viaje de dos días en moto para llegar al comedor en cuestión, cuyo dueño había prometido mantener vivos a algunos lagartos hasta que llegasen los científicos.

Por desgracia, el hombre no cumplió su palabra: todos los lagartos habían sido cocinados al grill. Los tres científicos iniciaron entonces una batida por todos los pueblos de la zona, ofreciendo a los niños recompensa por cada lagarto de este tipo que les trajesen con vida. Consiguieron 60 ejemplares y una noticia excitante: se trataba de una especie no documentada hasta ahora. Ha sido bautizada Leiolepis ngovantrii en honor a su descubridor vietnamita.

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El calentamiento de los trópicos podría afectar a las especies de sangre fría

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Rana

Los autores de un nuevo estudio señalan que un calentamiento relativamente leve de la temperatura terrestre podría tener un impacto considerable sobre las especies de sangre fría que viven cerca del ecuador, como insectos, lagartos y anfibios. El autor principal, Michael Dillon, un ecólogo fisiológico, sostiene que la mayoría de los organismos que viven en los trópicos tienen poca tolerancia para los cambios.

Los animales de sangre fría como los lagartos, anfibios e insectos, dependen del medio ambiente para regular su temperatura corporal: el sol los calienta y la sombra los refresca. A medida que su entorno se calienta, aumenta también su tasa metabólica. En términos prácticos, esto significa que necesitan más alimento, oxígeno y agua para sobrevivir y reproducirse.

Según Scientific American, este estudio muestra que este efecto es menos pronunciado a temperaturas más bajas. Un calentamiento de un grado Celsius tendría un impacto menor sobre el metabolismo de las especies de sangre fría que viven en el Ártico que en aquellas que viven en los trópicos.

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Redescubiertas tres especies de anfibios que creían extintas

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Rana

¿Recordáis que en agosto Conservation International envió a un Grupo de Especialistas en Anfibios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza a quince países a la búsqueda de 30 especies de anfibios que no han sido vistas en la última década? Pues la búsqueda esta dando algunos resultados, modestos, quizá, pero importantes: tres especies de ranas que se creían extintas han sido reencontradas.

Como informa la organización, los tres animales que han sido redescubiertos hasta ahora incluyen una salamandra mexicana que no había sido vista desde que fue descubierta en 1941, una rana de Costa de Marfil que no había vista desde 1967 y una rana de la República Democrática del Congo, desaparecida desde 1979.

La salamandra es la Chiropterotriton mosaueri, habitante de la provincia de Hidalgo, en México. Varias fueron encontradas por el científico Sean Rovito de la Universidad Nacional Autónoma de México en un sistema de cuevas que sólo es accesible por el descenso en rappel.

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Conservation International a la búsqueda de cien anfibios que no han sido visto en más de una década

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Sapo dorado de Monteverde

Recientemente la humanidad se ha reencontrado con otras especies que no habían sido vistas en mucho tiempo. Tal es el caso del loris delgado de las llanuras de Horton, Loris tardigradus nyctoceboides; ejemplares de esta especie habían sido vistas sólo cuatro veces desde 1937 hasta 2002. No ha habido tanta suerte con al menos treinta especies de anfibios que ahora están siendo buscadas por Conservation International.

La organización enviará a miembros del Grupo de Especialistas en Anfibios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza a quince países a la búsqueda de 30 especies que no han sido vistas en la última década. La búsqueda se extenderá hasta octubre. Para CI, sólo a través de la evaluación del estado actual de los anfibios en todo el mundo se podrá proteger a estas especies, valiosas, entre otras cosas, para el desarrollo de medicamentos.

Un tercio de las seis mil especies de anfibios que se conocen está en peligro de extinción. Las principales amenazas a su supervivencia provienen de la pérdida de hábitat y las enfermedades como el hongo chytrid. En marzo de este año, en la Australia rural se descubrió una colonia de ranas Bell de lunares amarillos que se creía extinta desde hacía treinta años, una gran noticia frente al hecho de que siete de las 216 especies de ranas conocidas en Australia han desaparecido en los últimos 30 años.

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El agua del grifo contamina los estanques en el Reino Unido

publicado el Ana

Rana a punto de saltar dentro de un estanque de un jardín.

¿Qué le pasa a mi bonito estanque que parece una aburrida bañera llena de agua? Las ranas no vienen a vivir, las plantitas no crecen, los insectos ni se acercan… Ocurre, simplemente, que muchas veces, querer no es poder, incluso cuando se cree haber logrado algo. Éste ha sido el caso de un sinfín de estanques en el Reino Unido, que sus dueños construyeron para fomentar la biodiversidad en sus jardines y acabaron siendo un montón de agua potable estancada y sin vida. El misterio no era otro que la falta de conocimientos básicos para su construcción y mantenimiento.

Un estudio ha descubierto que los estanques de numerosos estanques de jardines británicos contenían elevados niveles de nitratos en el agua, pues sus dueños los rellenaban con agua potable, que puede dañar la vida silvestre.

De forma inconsciente, se estaban contaminando con el agua del grifo, añadida para mantener altos los niveles de agua. Un error muy extendido, según el informe, pues alrededor de la mitad de 250 estanques examinados se encontraban en el “peor” estado, tres de cada 10 en un estado “bueno” y sólo uno de cada 10 fue calificado como “excelente”.

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Más de un millón y medio de acres de tierras designadas hábitat crítico para la rana roja

publicado el Ana

Ejemplar de rana roja de California

Los estadounidenses quieren salvar a la amenazada rana aurora draytonii, también conocida como California Red-legged Frog, famosa por inspirar el primer libro publicado por Mark Twain (La célebre rana saltarina de calaveras, en 1865), y que ahora será protegida en un inmenso hábitat designado como crítico por las autoridades de California.

The Fish and Wildlife Service de EE.UU. anunció haber designado nada más y nada menos que 1,6 millones de acres en California como hábitat crítico para este anfibio en peligro de extinción, amenazado por su inclusión en los menús de los restaurantes californianos, la invasión de su ecosistema y por los efectos de la contaminación debida a plaguicidas y otras sutancias químicas.

La superficie del hábitat se divide en 50 sectores en los 27 condados de California, y se trata de la tercera vez que la agencia ha intentado asignar un área protegida para la rana. Así, la tercera parece haber sido la vencida.

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Un pesticida común cambia el sexo de las ranas

publicado el Ana

Rana en una charca

Las ranas están mejor sin los humanos. A las pobres les está saliendo caro este mundo nuestro, con tanto coche y tanta agricultura intensiva. Lo de ser atropelladas parece tener algo de solución, pero no se libran de la atrazina, uno de los pesticidas más usados del mundo. Bañarse en aguas contaminadas con este controvertido y peligroso herbicida puede convertir en hembra a las ranas machos, y dejar a la mayoría de los machos estériles, según un reciente estudio.

Científicos de la Universidad de California Berkeley han estudiado en 40 ranas africanas (Xenopus laevis) la influencia de este pesticida, reproduciendo su presencia en lugares donde viven los anfibios expuestos a ella. ¿Conclusión? La atrazina amenaza con acabar borrándolos del planeta, pues sus efectos son nefastos, y se trata de uno de los pesticidas más usados del mundo, prohibido en la UE.

En concreto, una de cada diez ranas estudiadas sufrían una castración química, transformándose en ranas hembra a todos los efectos, excepto genéticamente. Además, la mayoría de los machos nacidos y criados en un agua con 2.5 partes por mil millones de atrazina quedaban estériles.

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Las ranas y los sapos necesitan pasos de peatones, opina una ong francesa

publicado el Ana

Rana sobre un coche de jugueteLas ranas y los sapos necesitan pasos de peatones en forma de túneles para no morir atropellados. Una ong de protección a nimal está instando a las autoridades francesas a construir cruces especiales para salvar a millones de ranas y sapos de ser aplastados en las carreteras del país.

Es algo así como una luna de miel sangrienta. Con la llegada del buen tiempo, la nieve se funde, las noches serán más cálidas y miles ranas, sapos y tritones comenzarán su temporada de apareamiento arriesgando sus vidas para acudir a sus lugares de cría.

“Para las ranas, sapos y tritones, la mayor causa de muerte es el tráfico: el ruido de las carreteras ahoga sus llamadas y, además, las cruzan para llegar a zonas húmedas para reproducirse y son aplastadas por millones“, explica la Asociación para la Protección de la Fauna Silvestre en su página web.

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40% de los animales de los manglares están en peligro

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manglares

De acuerdo con un estudio cuyos resultados han sido publicados en el número actual de BioScience, más de 40% de una muestra de anfibios, reptiles, mamíferos y aves restringida a los ecosistemas de manglares en todo el mundo están en peligro de extinción. El estudio ha sido liderado por David A. Luther, de la University of Maryland, y Russell Greenberg, del Smithsonian Migratory Bird Center.

Un número importante de vertebrados terrestres dependen de los manglares para sobrevivir. Muchas de estas especies, altamente especializadas para desarrollarse en este entorno, están listadas como amenazadas por la Internacional Union for the Conservation of Nature.

Cada año, el planeta pierde más de 2% de bosques de manglares, por lo que las conclusiones del estudio enfatizan la vulnerabilidad en la que quedan los animales que viven y dependen de esta vegetación, que se concentra a lo largo de las costas de las zonas cálidas.

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Las ranas que se comunican con ultrasonido

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rana

Los ultrasonidos se emiten en una frecuencia superior a 20 kilohertz (kHz), es decir por encima de los sonidos detectables por el hombre y mucho más alto que el rango de 5 a 8 kHz soportado por la mayoría de los anfibios, reptiles y aves. Sin embargo hay ranas que pueden escuchar sonidos de hasta 38 kilohertz, la frecuencia más alta de entre los anfibios.

Y aquí viene un gran descubrimiento y una gran curiosidad: las ranas Huia Cavitympanum que tienen un rango de comunicación increíblemente amplio, capaces de escuchar y emitir sonidos tanto de frecuencia audible para los humanos como ultrasonidos, aún más insólito es que los mezclan en un mismo cantar.

Peter Narins, profesor de ciencia en la Universidad de California y Victoria Arch investigadora en ecología y biología evolutiva, descubrieron la cualidad de este anfibio originario de la isla de Borneo que vive en arroyos muy ruidosos. Aparentemente estas ranas han pasado a utilizar frecuencias más altas en su comunicación a fin de evitar la interferencia del sonido producido por el agua corriendo.

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