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Asia: la contaminación urbana excede los límites de seguridad de la OMS

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ContaminaciÃ�³n del aire en China El Health Effects Institute, con sede en Estados Unidos, ha publicado un informe que evalúa la calidad del aire de las grandes ciudades asiáticas. El resultado no invita a cambiar de domicilio: la contaminación en esas ciudades excede los límites de seguridad establecidos por la Organización Mundial de la Salud. Más de 530 mil personas mueren prematuramente cada año como consecuencia de la contaminación del aire.

Podemos ver la contaminación, como atestigua esta foto de Shangai, y sin duda también se siente. La irritación de los ojos y la garganta es una indicación clara que habitantes de ciudades como México o Santiago de Chile reconocen inmediatamente. En las personas que tienen problemas cardiovasculares o pulmonares, el efecto puede ser fatal.

De acuerdo con Reuters, el estudio tomó en cuenta tres principales contaminantes: material particulado de 10 micras y más pequeño, dióxido de nitrógeno y dióxido de azufre. Ni una sola ciudad en Asia tenía los tres contaminantes dentro de los límites considerados aceptables por la Organización Mundial de la Salud. Es curioso que una de las ciudades que excede la cantidad de partículas sea Singapur, que suele venderse como una de las ciudades más ecológicas de Asia.

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China quiere poner en circulación un millón de vehículos eléctricos antes del 2020

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china coches

El tema de la producción y consumo de bienes materiales en China está en la mira de todos los que nos ocupamos de temas ecológicos. No es para menos, con 1.300 millones de habitantes y una clase media creciendo al ritmo de su floreciente economía, la huella de carbono se puede disparar a niveles alarmantes. Luego de hacerse oficiales las estadísticas de ventas de coches para este año, el gobierno chino ha querido salir al paso y promete un número, según mi punto de vista, conservador de vehículos eléctricos para los próximos diez años.

Esperan producir 1 millón de unidades de coches ecológicos hasta el 2020, así lo informó la agencia oficial de noticias Xinhua. Los nuevos vehículos verdes son claves para el desarrollo de la industria automotriz de China, ya que las emisiones de carbono representan un 70 por ciento de la contaminación del aire en las principales ciudades.

Pekín puso en marcha un programa piloto en junio para ofrecer descuentos a los compradores de vehículos eléctricos e híbridos y así intensificar sus esfuerzos para reducir las emisiones. Las subvenciones máximas para los compradores de vehículos eléctricos serán de 60.000 yuanes (6.550 euros).

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La caza excesiva podría provocar la extinción del pangolín en Asia

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PangolÃ�­n ¿Habéis oído hablar alguna vez del pangolin? Es uno de los animales más desconocidos para el gran público, un mamífero nocturno cubierto de escamas que vive en las zonas tropicales de Asia. Leanne Clark, de la Wildlife Conservation Society, ha explicado a CNN que dos especies de pangolines apenas conocidas, el pangolín chino y el pangolín Sunda, podrían desaparecer dentro de cinco o diez años si no se toman medidas para su conservación.

The Huffington Post ha citado la entrevista hecha por CNN a Clark, quien explica que los pangolines son cazados por su carne, considerada una delicia gourmet en algunas partes de Asia, y por sus escamas, utilizadas –adivinad- por la medicina tradicional china. Tan sólo en Vietnam, 47,5 toneladas de carne de pangolín fueron incautadas en cuatro años.

Clark hace hincapié en que estas criaturas lo tienen bastante difícil para recuperarse de las fuertes pérdidas en su población, ya que se reproducen lentamente y por lo general sólo tienen una cría cuando lo hacen. No queremos que se extinga el tigre, ni el oso polar, ni el orangután, y tampoco el pangolín, aunque sepamos muy poco de él.

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Los tigres de Bangladesh han disminuido de tamaño

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Tigre de Bengala Un estudio realizado por el Servicio de Pesca y Vida Salvaje de Estados Unidos –el US Fish and Wildlife Service- ha desvelado que los temidos tigres de Bengala que acechan por los bosques de manglares Sundarbans, en Bangladesh, pesan actualmente casi la mitad del peso de sus familiares de otras partes del sureste asiático.

De acuerdo con los datos recogidos por la agencia, el peso promedio de una hembra de tigre en los Sundarbans esde 76,7 kilogramos, mientras que otras tigresas de la región tienen un peso promedio de 138,2 kilogramos. La razón de esta diferencia, según los investigadores, puede recidir en que los tigres del bosque de manglares comen ciervos más pequeños que sus parientes más cercanos.

Los tigres de los Bangladesh, cuya población es estimada en 300 a 500 individuos, están separados de la población de tigres más cercana por al menos 300 kilómetros. De la población humana, en cambio, cada vez están más cerca, tanto que el gobierno de Bangladesh ha iniciado un programa para capacitar al personal de campo de los manglares para que eviten el contacto entre los pobladores y los animales.

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Fotografiado un saola, conocido como el unicornio de Asia, en Laos

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Saola

Es casi una historia para Expedientes X. Hay en Asia un animal parecido a un antílope, con dos largos cuernos, que no ha sido visto por biólogo alguno y del que no existe ningún ejemplar en cautividad. Su nombre es Saola y fue descubierto en 1992. Un individuo de esta especie ha sido capturado en Laos.

Las pocas fotos que existen de este animal, conocido como el unicornio de Asia, han sido tomadas por aldeanos y por cámaras automáticas colocadas en los bosques del este de Asia, especialmente en las Montañas Annamita entre Laos y Vietnam.

Fue allí donde el ejemplar fue capturado, para luego ser llevado a una aldea de la provincia de Bolikhamxay. De acuerdo con la BBC, su extraña apariencia –se parece al antílope del norte de África pero es una especie diferente- hizo que los aldeanos tomasen algunas fotos y las enviasen a las autoridades. Sin embargo, para cuando éstas llegaron a la aldea el animal ya había muerto.

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La protección de los principales hábitat de los tigres es la clave de su conservación

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Tigre

La protección de los principales hábitat de los tigres es la clave de su conservación. Así lo afirma un documento publicado esta semana en PLoS Biology, cuyos autores señalan que la conservación de 42 sitios a través de Asia, que van desde bosques templados hasta praderas tropicales, podría ser clave para la supervivencia del felino.

Durante el último par de décadas, argumenta el estudio, los ecologistas se han centrado en la preservación de amplias zonas de gran riqueza ecológica, en un intento de garantizar que una amplia gama de especies vegetales y animales pueda sobrevivir en el largo plazo, una apuesta excesivamente cara.

Pero el equipo de investigadores –que incluye a Simon Stuart, quien preside la comisión de supervivencia del tigre de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza- ha determinado que los tigres ocupan menos de 7% de su área de distribución histórica. Para ésta y otras especies altamente amenazadas, los gobiernos y las organizaciones sin fines de lucro deben enfocar sus esfuerzos en áreas más pequeñas si quieren asegurarse de que estas poblaciones sigan siendo viables.

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Disminuye la población de tortugas de agua dulce

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Tortuga de r�­o

Un análisis de Conservation International señala que la población de tortugas de agua dulce está en franco declive, con más de un tercio de las 280 especies que se estima que existen en peligro de extinción. La cría en cautiverio para su posterior reintroducción en su hábitat natural es la mejor esperanza de estos animales.

Peter Paul van Dijk, director de la organización conservacionista, explica que las tortugas necesitan entre 15 y 20 años para alcanzar la madurez. Pueblan lagos, ríos y estuarios, y hay especies que incluso toleran marismas y manglares. Cada año desovan en la tierra y allí comienza una batalla por la supervivencia.

Una vez fuera del cascarón las crías tienen que llegar hasta el agua, eludiendo los innumerables peligros del camino. Una vez en el agua, necesitan que esta esté clara para poder ver la comida. Eso si ningún humano roba antes los huevos, que en los mercados asiáticos se cotizan muy alto por sus supuestos beneficios medicinales.

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Informe de Forest People Programme señala la violación de los derechos humanos de los indígenas en el sureste de Asia debido a las plantaciones de palma

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DeforestaciÃ�³n plantaciÃ�³n de palma La ONG Forest People Programme ha elaborado un informe titulado “Land acquisition, human rights violations and indigenous peoples on the palm oil frontier” -adquisición de la tierra, violaciones de los derechos humanos y los pueblos indígenas en la frontera del aceite de palma- que avalúa el efecto que la rápida adquisición de tierras para la producción comercial de aceite de palma ha tenido en los derechos humanos de los indígenas en el sureste de Asia.

De acuerdo con el informe, el mercado mundial de aceite de palma está generando un proceso de adquisición rápida de tierras que está teniendo implicaciones para aquellos que actualmente poseen las tierras demandadas, que son en su mayor parte pueblos indígenas. Desde 2004, muchas ONG y otras organizaciones han dejado constancia de esta situación en la que están implicados serios abusos a los derechos humanos de los indígenas.

Se trata de una imposición de las plantaciones de aceite de palma a quienes, como consta legalmente en muchos países, son los dueños legítimos de la tierra. Según el informe, entre los problemas más persistentes está la adquisición de tierras en el marco de esquemas que violan los derechos de los indígenas, sin que éstos reciban compensación adecuada.

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El aumento de las temperaturas ejerce presión sobre los campos de arroz asiáticos

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Cultivo de arroz en Indonesia

Un equipo de investigadores de la Universidad de California en San Diego ha realizado un estudio, considerado el primero en su tipo, que evalúa el impacto del aumento de las temperaturas máximas y mínimas diarias sobre la producción de arroz irrigado en los campos de las regiones tropical y subtropical de Asia. Sus hallazgos señalan que las cosechas de arroz disminuyen a medida que las temperaturas nocturnas aumentan.

Usando datos a largo plazo, los investigadores hallaron que el aumento de las temperaturas durante los últimos 25 años ha reducido las cosechas de arroz entre 10% y 20% en varias localidades de las zonas que han sido estudiadas. Se trata de una información que no pasará desapercibida, ni para los gobiernos de la región ni para organizaciones como la FAO, tomando en cuenta que el arroz es parte fundamental de las dietas asiática y africana.

Asia produce y consume más de 90% del arroz que se produce en el mundo. Tailandia, primer exportador mundial de este cereal, ha sufrido este año una importante plaga de insectos que ha afectado a más de un millón de hectáreas. El International Rice Research Institute dice que las consecuencias podrían estar en el uso excesivo de fertilizantes, pesticidas, y de otras malas prácticas agrícolas.

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La pasteurelosis mata a doce mil antílopes Saiga en Kasajistán

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Ant�­lope Saiga

El antílope Saiga, Saiga tatarica, está clasificado cómo críticamente amenazado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Actualmente sólo se encuentra en algunas zonas de Rusia, el oeste de Mongolia y Kasajistán. Es en este último país en el que hace pocos días se encontraron alrededor de 12 mil de estos antílopes muertos.

Esas son las estimaciones de las autoridades de Kasajistán. Olga Pereladova, experta en esta especie y representante del programa ara Asia Central del Fondo Mundial para la Naturaleza, señala que si esta cifra se confirma se trataría de una catástrofe natural, pues se estima que hay menos de cien mil individuos de esta especie en el mundo.

La razón de la muerte masiva es la pasteurelosis, una infección provocada por una especie de las bacterias del género Pasteurella. De acuerdo con AFP, la causa de que su población haya caído drásticamente en las últimas dos décadas, no obstante, es la caza descontrolada y la demanda de sus cuernos para ser usados en la medicina tradicional china. El siguiente vídeo sobre especies en peligro de extinción evidencia esta situación.

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