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Un pesticida común cambia el sexo de las ranas

publicado el Ana

Rana en una charca

Las ranas están mejor sin los humanos. A las pobres les está saliendo caro este mundo nuestro, con tanto coche y tanta agricultura intensiva. Lo de ser atropelladas parece tener algo de solución, pero no se libran de la atrazina, uno de los pesticidas más usados del mundo. Bañarse en aguas contaminadas con este controvertido y peligroso herbicida puede convertir en hembra a las ranas machos, y dejar a la mayoría de los machos estériles, según un reciente estudio.

Científicos de la Universidad de California Berkeley han estudiado en 40 ranas africanas (Xenopus laevis) la influencia de este pesticida, reproduciendo su presencia en lugares donde viven los anfibios expuestos a ella. ¿Conclusión? La atrazina amenaza con acabar borrándolos del planeta, pues sus efectos son nefastos, y se trata de uno de los pesticidas más usados del mundo, prohibido en la UE.

En concreto, una de cada diez ranas estudiadas sufrían una castración química, transformándose en ranas hembra a todos los efectos, excepto genéticamente. Además, la mayoría de los machos nacidos y criados en un agua con 2.5 partes por mil millones de atrazina quedaban estériles.

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