Todos los artículos con tag baterías

Vídeo: batería hecha de papas o patatas

publicado el Valjean

Papas
Les presentamos una vídeo noticia de Reuters, que reporta el periodista Stuart McDill, sobre una batería hecha de papas o patatas que han desarrollado científicos israelíes como fuente de electricidad barata para el tercer mundo.

Por lo visto, la batería de papa es un experimento escolar que yo no tuve el privilegio de presenciar, snif. Tampoco sabía yo nada de las de papel ni de los guisantes. Pero el caso es que los investigadores han mejorado la versión experimental escolar insertando electrodos de zinc y cobre a la papa hervida.

Resultado: una patata puede generar la energía equivalente a aproximadamente la mitad de una pila AA, pero a un costo entre 5 y 50 veces más barato. Súmale que papas hay en todos lados, y que te ahorras la contaminación de la batería tradicional, y ya parece una idea más que atractiva. Vean el vídeo, tras el salto.

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Descubren en Afganistán enorme yacimiento de litio y de otros minerales

publicado el Valjean

Afganistán, mapa topográfico
Acaban de descubrir en Afganistán un enorme yacimiento mineral sin explotar que los geólogos estadounidenses y el Pentágono han valorado en más de 820.000 millones de euros. Contiene oro, cobalto, cobre, hierro y, sobre todo, un mineral indispensable para la fabricación de baterías para dispositivos electrónicos y para el desarrollo de los autos y vehículos eléctricos, el litio. Según The New York Times, Afganistán podría convertirse en la “Arabia Saudí del litio”.

El yacimiento se encuentra en la provincia sureña de Ghazni. Se estima que hay tanto litio que doblaría todas las reservas existentes en Bolivia, en cuyo suelo (en concreto, en la bellísima zona del salar de Uyuni) se cree que hay más de la mitad de las reservas mundiales de este mineral.

El mayor problema para explotarlo, claro está, es que Afganistán lleva casi cuatro décadas en guerra y nada presagia que esta situación vaya a cambiar a corto plazo, desgraciadamente. De todas formas, no deja de ser una buenísima noticia para el futuro económico de esta república centroasiática dependente, a día de hoy, del cultivo y comercio del opio.

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¿Hay futuro para las baterías hechas con papel?

publicado el Me

antigua tarjeta de pilas y bater�­as

De acuerdo con los investigadores de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos, un papel de oficina normal recubierto con una capa tintada de nanotubos de carbono o nanocables, puede crear una batería flexible, ligera y de alta conductividad, es decir, un superconductor. Esta combinación de materiales también carga y descarga con rapidez, por lo que es potencialmente útil en los vehículos híbridos o eléctricos.

La investigación, conducida por el ingeniero de nanomateriales Yi Cui, ha sido publicada esta semana en el acta de la Academia Nacional de las Ciencias de Estados Unidos, Proceedings of the National Academy of Sciences. Los científicos ya habían experimentado antes con la fabricación de baterías mediante un proceso similar de tintado de nanomateriales en una fina capa de plástico. Pero ahora han descubierto que los poros de las fibras del papel hacen que mantenga la tinta mejor que el plástico, obteniendo así una batería más duradera.

Los experimentos hechos por Cui y su equipo mostraron que, incluso cuando las baterías de papel son dobladas, arrugadas o empapadas en una solución ácida, sus resultados no se degradan. Así, se obtiene una batería que es extraordinariamente ligera y que se puede producir a un bajo costo ya que es fácil de hacer.

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Nissan y Sumitomo anuncian plan de reciclaje y reventa de baterías de iones de litio

publicado el Valjean

Batería de iones de litio en un Prius
El grupo empresarial japonés Sumitomo, junto a la marca de automóviles Nissan, anunciaron hoy sus planes de reusar, revender, refabricar y reciclar baterías iones de litio de autos eléctricos e híbridos. El objetivo: darles una segunda vida en el mercado de las soluciones de almacenamiento de electricidad (como la proveniente de energía solar, por ejemplo).

Por lo visto, estamos hablando de un jugoso negocio. Sobre todo, de cara a los próximos años. Tanto es así, que se estima que el mercado de las tecnologías de almacenamiento eléctrico, en concreto en el ámbito de las baterías de coches, crecerá solamente en Japón en 50.000 unidades anualmente hasta 2020.

Desde la marca Nissan, además, aseguran que esta nueva vertiente de negocio que están a punto de desarrollar servirá para abaratar los costes de los autos eléctricos, que podrían de esta forma salir en venta al mercado a precios más económicos. ¿Cómo? Pues es fácil: revendiendo esa batería del auto reciclada a otros mercados.

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Por qué cargar tu auto eléctrico podría ser gratis en el futuro

publicado el Valjean

Auto eléctrico recargando baterías
Especularemos un poco, en este post, sobre el futuro de los vehículos eléctricos y su imprescindible par: las estaciones de recarga. Leo en Treehugger, que a su vez recoge una interesante hipótesis de Michael Kanellos, que algún día la electricidad podría ser gratis para los autos eléctricos. ¿Cómo? Cortesía de restaurantes y empresas que quieran atraer clientes. No me parece ninguna tontería, lo veo más que factible.

Es más, hace bien poco nos hicimos eco de la creación de la primera autopista eléctrica en Estados Unidos, entre San Francisco y Los Angeles. Y tal vez recuerden que las estaciones de recarga instaladas en el citado tramo se encontraban en sucursales de Rabobank. Y que la electricidad, efectivamente, era gratis.

He ahí pues un buen ejemplo de una empresa que ha conseguido una jugosa publicidad gracias a la iniciativa de proporcionar kilowatios gratis a los usuarios de autos eléctricos. De momento, a falta de tiempo para que la producción masiva de este tipo de vehículos se vuelva comercialmente rentable, y se multiplique por tanto su número en las calles, es lo que hay.

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Baterías de iones de litio, el futuro del coche eléctrico

publicado el Me

Bater�­a de iones de litio

La autonomía, talón de Aquiles de los coches híbridos y eléctricos. Cómo extender la duración de la batería ha sido la pregunta clave. Pues los fabricantes están invirtiendo billones de euros en desarrollar una batería más ligera y potente de iones de litio, que será la que use la próxima generación de coches híbridos y eléctricos. Por supuesto, estos billones de euros invertidos en investigación y desarrollo se trasladarán al precio de los vehículos.

Las ventajas más obvias de los coches eléctricos son su limpieza y su silencio (pues no hay proceso de combustión involucrado), y la aceleración instantánea que permite el hecho de que la electricidad esté inmediatamente disponible en las ruedas. Pero en su diseño se genera una batalla entre el control de la cantidad de energía producida, la adaptación de la batería al tamaño del coche y el acomodo de celdas, sensores y elementos electrónicos.

Todos estos elementos se analizan en los laboratorios de desarrollo de los fabricantes automotores. Uno de ellos es el edificio de más de nueve mil metros cuadrados en el que General Motors prueba las baterías. Hasta ahora, esta compañía ha invertido un billón de dólares en su programa para el Chevy Volt para construir un coche que tenga una autonomía de 64 kilómetros sólo con la batería.

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Las bicicletas eléctricas seducen a los japoneses

publicado el Henrio

Bicicleta de motor elétrico Yamaha
Tras el lanzamiento de los automóviles híbridos llega el momento del empujón definitivo a las bicicletas eléctricas, sector en el que compañías como Yamaha están centrando sus esfuerzos. Nos referimos a la bici de toda la vida pero incorporando un pequeño motor eléctrico y una batería -bastante discreta- que propulsa al ciclista. Pero no es necesario elegir entre pedalear o ir motorizado: el propio vehículo integra un sistema que adapta de forma constante la fuerza del motor a la velocidad y la resistencia de nuestro propio pedaleo.

Dicho así, recuerda el funcionamiento de las marchas automáticas, ese invento que a la mayoría de europeos tanta extrañeza nos produce. El dispositivo en cuestión provoca que el motor se apague automáticamente cuando la velocidad alcanza los 24 kilómetros/hora, que es el límite legal para las bicicletas motorizadas. Esta auto-regulación hace que subir una cuesta transportando la compra o un paquete de, por ejemplo, diez kilos no se convierta en una misión sólo al alcance de Alberto Contador o Carlos Sastre. De hecho, cada vez es más habitual ver, en ciertas poblaciones de Japón, a ancianos dando un paseo o yendo al supermercado en su bicicleta eléctrica. Es una realidad: este tipo de bicis comienzan a ganar terreno al coche o a los transportes públicos en los pequeños desplazamientos por la ciudad.

Parece que ha llegado el momento propicio para su popularización tras la discreta irrupción del Segway en 2001, también concebido para facilitar la movilidad por zonas urbanas pero que ha quedado como curiosidad de feria. Además, los modelos de bicicleta eléctrica que se lanzan al mercado cada vez son más cómodos, cuidados en lo estético, fiables en lo técnico y asequible en lo económico. Vamos con las cifras, las ventas de este vehículo que reúne pedales y motor se han duplicado desde el año 2000 en tierras niponas, superando en 2008 las trescientas mil unidades. A este éxito colabora el hecho de que, para su disfrute, no es necesaria licencia alguna, al menos en Japón.

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Baterías de litio-azufre

publicado el Valjean

Batteries shop
No hay duda que la introducción de las baterías de iones de litio supuso un enorme avance en el campo del almacenamiento de electricidad, sobre todo en comparación a las más viejas y pesadas baterías de níquel-hidruro metálico (NiMH). El siguiente paso en tecnología de baterías puede venir de la Universidad de Waterloo, donde la Dra. Linda Nazar está trabajando para desarrollar baterías de litio-azufre con características prometedoras: multiplicarían por entre tres y cinco veces el almacenamiento de las actuales baterías de iones de litio.

Si bien vehículos como el Toyota Prius o el Honda Insight utilizan baterías NiMH, otros de la siguiente generación como el Tesla Roadster y el Chevy Volt ya se han pasado a las de iones de litio. El siguiente paso podrían ser las de litio-azufre que, al ofrecer mayor capacidad de almacenamiento podrían reducir enormemente el número, y por tanto el peso y tamaño, de las baterías en los vehículos.

Las baterías de litio-azufre de almacenamiento son óptimas para poner a disposición del usuario energía en una forma más portátil. En la actualidad, otros sistemas de almacenamiento a gran escala, como las baterías de sulfuro de sodio, requieren de altas temperaturas y se adaptan mejor a aplicaciones con ubicación fija, como redes de almacenamiento.

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Vídeo de WorldFocus sobre el litio boliviano

publicado el Valjean

Salar de Uyuni
Casi la mitad de las reservas mundiales de litio, un mineral indispensable para la producción de las baterías eléctricas actuales, se encuentran en Bolivia. Concretamente, en el mayor salar del mundo, el de Uyuni, cerca de la frontera con Chile. Muchos países ambicionan este mineral para desarrollar industrias de futuro como las de los coches eléctricos, pero el gobierno de Evo Morales quieren que la explotación del litio sirva para el desarrollo del país, uno de los más pobres del planeta.

En este post les traemos un vídeo del programa estadounidense WorldFocus, cuyos reporteros Ivette Feliciano, Bryan Myers y Ara Ayer presentan un interesante reportaje al respecto. En él se presenta a grandes trazos la importancia del litio en el panorama actual de expansión de tecnologías alternativas menos contaminantes, y se analiza la política de Evo Morales, que no quiere que la riqueza mineral de Bolivia vuelva a ser expoliada sin benficio para la población, como ha venido ocurriendo históricamente. Un ex alto cargo gubernamental, de la oposición, critica las condiciones del gobierno actual, que, según él, mantienen alejados a los inversores extranjeros. En cambio, la población local ve con buenos ojos la gestión de su mandatario.

Esperemos que el Salar de Uyuni sea fuente en el futuro de riqueza para Bolivia y sus gentes, y que la explotación justa del litio beneficie al país al tiempo que brinda oportunidades de desarrollar tecnologías alternativas al resto del mundo. En Ecologiablog ya dimos cuenta del interés del productor francés Bolloré por el litio boliviano, así como posibles acuerdos para su extracción y los dilemas ecologistas. Vean el vídeo para conocer con más profundida esta cuestión y para deleitarse con la belleza del Salar de Uyuni.

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Solar Inside, banco público solar y con wi-fi

publicado el Valjean

Banco solar con wifi Solar Inside en un parque
Solar Inside es un prototipo de banco público que hará las delicias por igual de ecologistas y de locos por la informática y la tecnología. Ideado por los diseñadores Seon-Keun Park, Byung-Min Woo y Owen Song, su particularidad es que viene equipado con finos paneles fotovoltaicos y baterías recargables. La energía producida sirve durante el día para ofrecer conexión a internet wi-fi o sin hilos a los ciudadanos y, de noche, para alumbrar parques, plazas o calles donde el banco esté instalado.

Además, el esqueleto del banco está hecho con aluminio reciclado y la cubierta, de plástico reciclado. Queda por ver qué tal funciona con condiciones climatológicas adversas. Se echa de menos un enchufe para recargar el móvil o conectar el ordenador. Y, finalmente, el hecho de que el banco se ilumine de noche, proyectando toda la luz hacia el cielo, nos hace temer la contaminación lumínica que puede suponer.

Probablemente sea éste otro de esos inventos de diseñadores iluminados que difícilmente se harán realidad. Algo similar a aquellas farolas eólicas con lamparillas LED de las que ya hablamos. Aún y así, muestra una tendencia creciente de diseños eco-friendly para el mobiliario urbano. Y hay que decirlo, hay ideas de éstas que sí se llevan a la práctica, como las farolas hidroeléctricas en un pueblecito de Irlanda.

Banco solar con wifi Solar Inside
Banco solar con wifi Solar Inside en un parqueDiferentes modelos de Solar InsideConectado al wifi del banco solarDeconstrucción del banco Solar Inside

Vía | www.treehugger.com
Fotografías | www.coroflot.com