Todos los artículos con tag biocombustibles

La bacteria E. coli podría producir biocombustible diesel

publicado el Me

 

La temida bacteria Escherichia coli que queremos erradicar de nuestros alimentos a toda costa, podría sernos beneficiosa en la lucha contra la contaminación atmosférica. Un grupo de científicos de la Universidad de Exeter, en el Reino Unido, modificaron genéticamente la bacteria para convertir el azúcar en un aceite que es casi idéntico al diesel convencional. El estudio ha sido publicado en la revista arbitrada Proceedings of the National Academy of Science.

 

La E. coli es una bacteria gramnegativa que se encuentra en el intestino de los animales de sangre caliente, como el humano. Es el principal organismo anaeróbico facultativo del sistema digestivo y la mayoría de sus variantes o cepas son inofensivas, incluso necesarias para el correcto funcionamiento del proceso digestivo.

 

Como es explicado en el abstracto del estudio, los biocombustibles son la solución práctica más inmediata para mitigar la dependencia de los hidrocarburos fósiles pero requieren un procesamiento posterior significativo y no son totalmente compatibles con los motores de combustión interna que abundan en el mercado.

 

El combustible producido a partir de la E. coli, en cambio, tiene la longitud de cadena y la composición exactas requeridas para el motor moderno. John Love, uno de los autores del estudio, lo llama biocombustible fósil. Sin embargo, se necesitarían alrededor de 100 litros de bacterias para producir una sola cucharadita de combustible, así que el reto está en incrementar el rendimiento.

 

Vía | www.bbc.co.uk
Fotografía | NIAID

La UE se plantea controles más estrictos para el consumo y producción de biocombustibles

publicado el Me

biocombustibles

La Comisión Europea ha anunciado que está considerando medidas adicionales y más estrictas con respecto al uso y producción de biocombustibles, con el objetivo de minimizar los efectos dañinos que la producción de éstos conlleva. Los resultados de este debate, que está en la agenda de la UE al menos desde principios de este año, podrían estar listos para julio de 2011.

En marzo de este año, la agencia de noticias Reuters tuvo acceso a varios borradores elaborados por la UE, en los que se señalaba que los biocombustibles utilizados en Europa tienen consecuencias negativas no intencionadas en los bosques tropicales y los humedales. Un informe realizado por el grupo ActionAid señala que las compañías de la Unión Europea han cambiado el uso de millones de acres de tierra en África, América central y Asia, del cultivo destinado a la alimentación al cultivo destinado a la fabricación de biocombustibles.

Cualquier nuevo proyecto de ley para endurecer los controles ambientales sobre los biocombustibles, sobre todo aquellos que se extraen de cultivos como la colza, el trigo, el maíz y el azúcar, dependerá de una detallada evaluación del cambio indirecto del uso de la tierra, afirma la Comisión. El problema es que no hay una forma de medir directamente este impacto. Una opción que se está considerando es la de atribuir una cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero a la producción de biocombustibles para que pueda servir como regulador en los cambios indirectos del uso del suelo.

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Al Gore reniega de los agrocombustibles de primera generación que apoyó en su día

publicado el Valjean

Al GoreEl que fuera vice-presidente estadounidense durante la administración Clinton, Al Gore, ha afirmado hoy que fue un error apostar por el etanol de maíz en Estados Unidos. Lo ha dicho en una conferencia, auspiciada por Marfin Popular Bank, sobre negocios de energía limpia en Atenas. Y unas pocas semanas antes de que se renueven los créditos estatales que subsidian este tipo de combustible.

Los citados subsidios convierten en rentable algo que no lo es: el etanol es más caro que la gasolina pero las refinerías hacen negocio a gracias a las ayudas. Nada menos que a 7.700 millones de dólares ascendió el monto de los subsidios el año pasado, según la International Energy Industry. La misma fuente asegura que los agrocombustibles son el tipo de “energía renovable” (las comillas son mías) que más ayudas ha recibido y recibe en el mundo.

Lean las palabras de Al Gore, quien en su día, cuando estaba en el poder, apoyó los agrocombustibles y metió la pata:

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Modifican genéticamente E. Coli para obtener biodiesel

publicado el Ana

Imagen microscópica de organismos E. Coli

La bacteria escherichia coli, E. coli para los amigos, no es muy amigable, que digamos. Su nombre evoca enfermedades, intoxicaciones alimentarias y otras cositas feas, feas. Pero no sólo nos viene algo malo de ella: también puede ser la clave del futuro de las energías renovables.

Tanto ha frecuentado los laboratorios esta malévola bacteria, que tarde o temprano le tenía que tocar darnos alguna buena noticia. Frecuentemente utilizada en experimentos de genética y biotecnología molecular, ahora está siendo modificada genéticamente para producir biodiesel.

Sería un biocombustible derivado de los ácidos grasos de este organismo, tal y como explica Desmond Lun, profeso de informática en la Universidad de Rutgers, en New Jersey, Estados Unidos, quien, junto con su equipo, está investigando la forma de alterar la composición genética de E. coli para obtener energía verde.

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Una nueva tecnología consigue azúcar a partir de bacterias fotosintéticas

publicado el Ana

Imagen macro de una cucharada de azúcar

La hay blanquilla o morenilla …y pronto podría haber un azúcar verdecilla porque, de producirse masivamente, este invento sería un gran paso hacia una economía más ecológica. Pero empecemos por el principio. Hablamos de un gran descubrimiento científico: investigadores del Instituto Wyss, en Harvard, y la Harvard Medial School, han diseñado bacterias fotosintéticas para producir azúcares simples y ácido láctico. Se trata de una innovación que permitiría caminar hacia un planeta sostenible.

Esta nueva manera de producir azúcar , según se publica en la edición de junio de Applied and Environmental Microbiology, se basa en una tecnología que permite utilizar la luz solar y el CO2, a través de un procedimiento en el que las bacterias realizan la función fotosintética.

Las bacterias han sido modificadas genéticamente, y la comercialización de este azúcar podría reducir las ingentes emisiones de dióxido de carbono asociadas con el transporte de azúcar desde los países productores. Igualmente, se ahorraría en costos de producción, pudiéndose fabricar en cualquier lugar del mundo.

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El precio de los alimentos aumentará hasta 40% durante los próximos diez años

publicado el Me

Trigo

Un informe elaborado en conjunto por la Organización para la Cooperación Económica y el Desarrollo (OECD pos sus siglas en inglés) y la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el precio del trigo y los cereales secundarios aumentará entre 15% y 40% durante los próximos 40 años. El crecimiento económico y la destinación de cultivos para la producción de biocombustibles serán causas de este aumento.

Asimismo, el precio real de los aceites vegetales se espera que sea 40% más alto que la media del periodo entre 1997 y 2006. Los precios de los productos lácteos también aumentarán, entre 16% y 45%. Entre las causas de este aumento está el crecimiento económico sostenido en los mercados emergentes, que a su vez ha provocado un aumento de la demanda. La continua expansión de la producción de biocombustibles, necesaria para que los países industrializados cumplan con sus metas de reducción de emisiones, crea una demanda adicional.

A principios de este año, un informe realizado por el grupo ActionAid señalaba que el objetivo de biocombustibles que se ha establecido la Unión Europea -obtener 10% del combustible para el transporte de los biocombustibles para 2020- podría incrementar el precio de los alimentos y la falta de tierra. El Fondo Monetario Internacional ha estimado que los biocombustibles son responsables de entre 20% y 30% del aumento del precio de los alimentos en 2008, cuando 125 millones de toneladas de cereales fueron destinadas a la producción de biocombustibles.

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La zarza ardiente: ¿El futuro de los alimentos light y de los biocombustibles?

publicado el Ana

Planta de Euonymus alatus

Aceites extraídos de la semilla de un arbusto ornamental, la zarzamora ardiente (Euonymus alatus), podrían servir para alimentar nuestros cuerpos …y los de nuestros automóviles. Descubrimientos genéticos de esta planta apuntan a nuevos avances en biocombustibles y aceites comestibles.

La modificación genética obraría el milagro para poder emplerarse en la fabricación de alimentos bajos en calorías y, por otra parte, como materia prima para conseguir un biocombustible de uso directo en motores diésel, de acuerdo con científicos de la Universidad Estatal de Michigan.

Una de sus ventajas, así, sería su posible uso directo como biocombustible. A diferencia de lo que ocurre con otros aceites vegetales, éste tendría una menor viscosidad o espesor, la adecuada para poder alimentar motores diésel.

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Estados Unidos: Amtrak estrena tren que se alimenta de biocombustible hecho con subproductos de ganado

publicado el Me

Vacas

Amtrak, la compañía estatal de trenes de Estados Unidos, ha llevado el principio de las tres R -reutilizar, reciclar, reducir- al ámbito del transporte de pasajeros con la introducción de su tren Heartland Flyer, que comunica las ciudades de Oklahoma y Forth Worth, y funciona con un combustible hecho a partir de los subproductos de la carne.

El combustible en cuestión se llama B20 y está hecho con grasa sobrante del ganado que es criado -y supongo que sacrificado- cerca de Forth Worth. Tampoco es el no va más de la ecología, pues el B20 está compuesto 80% de diesel y sólo 20% de biocombustible.

De acuerdo con Amtrak, su uso reduce las emisiones tanto de hidrocarbono como de monóxido de carbono en 10%, además de reducir las partículas 15% y los sulfatos 20% en comparación con los combustibles diesel normales. La compañía probará la mezcla durante un año para estudiar la respuesta de los motores.

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Césped cortado y otros restos de jardinería podría ser utilizado para producir biocombustible

publicado el Me

C�©sped

El Carbon Trust, compañía independiente sin fines de lucro creada por el gobierno británico para el desarrollo de la tecnología de carbono, ha anunciado que está investigando con la Universidad de York cómo utilizar la tecnología de microondas para convertir residuos de jardín y madera en biocombustible.

Se trata de una buena noticia, considerando que la producción de biocombustibles a partir de cultivos ha sido objeto de crítica desde hace tiempo. El mes pasado, el grupo ActionAid hizo público un informe en el que señala que las compañías de la Unión Europea han cambiado el uso de millones de acres de tierra en África, América central y Asia, del cultivo destinado a la alimentación al cultivo destinado a la fabricación de biocombustibles.

Utilizando las microondas, los residuos se calientan en ausencia de oxígeno a través de un proceso llamado pirólisis. La investigación tendrá que analizar cómo este proceso podría ser utilizado para producir biocombustible, ya para ser utilizado mezclado con combustibles fósiles o puro.

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Borradores de la UE insisten en que los biocombustibles causan daños al medio ambiente

publicado el Me

Plane Stupid contra las biocombustibles

Ya os habíamos avanzado esta noticia, y ahora parece haber varios documentos científicos rondando por los pasillos de la Unión Europea para confirmarlo: los biocombustibles y otros combustibles verdes utilizados en Europa tienen consecuencias negativas no intencionadas en los bosques tropicales y los humedales. Gracias a las leyes de libertad de información, Reuters ha tenido acceso a varios borradores, elaborados por la UE para los políticos, que respaldan esta posición. Todos los argumentos son harto conocidos para los seguidores de este blog.

Uno de ellos, citado por la agencia, señala que el apoyo actual y futuro a los biocombustibles es probable que acelere la expansión de tierras bajo cultivos, particularmente en América Latina y Asia, lo que significa que tierra antes dedicada a la siembra de los necesarios cultivos para la alimentación pasa a ser utilizada para la siembra de cultivos para biocombustibles. El lobby del grupo de la industria del bioetanol, ebio, ha exigido a los encargados de hacer las políticas rechazar el concepto, pero una portavoz del comisionado europeo de energía ha dicho que aún no hay una posición definitiva y oficial.

En la Comisión Europea, donde se forman las políticas de la UE, los funcionarios están divididos sobre la conveniencia de continuar con el objetivo que se creó en 2008 de que un décimo del combustible usado por los europeos provenga de fuentes renovables para 2020. Una carta interna de un funcionario de agricultura advierte que la huella de carbono de los biocarburantes podría liquidar una industria por valor de 5 millones de euros al año. En el centro del debate, afirma Reuters, está el tema del cambio del uso indirecto de la tierra, que ha colocado a los productores de aceite de palma en Malasia e Indonesia en la mira de los ambientalistas.

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