Todos los artículos con tag carbón

La historia del carbón (Vídeo)

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Muy al estilo de la serie de cortos animados The Story of Stuff de Annie Leonard -a saber: The Story of Electronics, The Story of Cosmetics, The Story of Bottled Water y The Story of Cap and Trade- la compañía estadounidense de energía solar SunRun ha colgado en Youtube un vídeo que explica a los interesados cómo se genera 50% de la electricidad de Estados Unidos y qué pueden hacer para cambiar la situación.

De acuerdo con el corto, 50% de la electricidad es generada a partir del carbón. El camino hasta que el carbón se convierte en energía comienza en una planta en la que es quemado. El calor que produce es utilizado para generar vapor, el cual hace rotar una turbina que, a su vez, enciende un generador que produce electricidad.

Además del CO2 que genera, la producción de electricidad a partir del carbón también genera residuos sólidos que son altamente tóxicos y que afectan a los residentes de las zonas cercanas a las plantas. Si queréis saber cómo continúa la historia del carbón, no os perdáis The Story of Cap and Trade.

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Australia: activistas cierran durante nueve horas el puerto de carbón más grande del mundo

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Newcastle Australia

Al amanecer del domingo, equipos de personas entraron en las tres terminales de carbón del puerto de Newcastle, Australia, el mayor exportador mundial de carbón. Los activistas de Rising Tide Australia, un grupo de base de Newcastle que lucha contra las causas humanas del cambio climático, treparon a la cima de las máquinas de carga de los buques y descendieron parcialmente por los cables estructurales que suspenden los cargadores sobre los buques de carbón.

Como se explica en el sitio web del grupo, los cargadores de los buques no podían ser operados sin poner en peligro a los escaladores, que estaban decididos a permanecer allí durante el mayor tiempo posible. Finalmente, a las tres de la tarde, hora de Australia, la última persona fue retirada por la policía, nueve horas y media después de que los activistas consiguiesen cerrar las operaciones en los tres terminales del que es el puerto de carbón más grande del mundo.

Annika Dean, portavoz de Rising Tide de Newcastle, explicó que una de las motivaciones del grupo era intervenir en la principal causa de calentamiento global de Australia, país que exporta grandes cantidades de carbón y contribuye así a este fenómeno.

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Estados Unidos reinventa el uso del carbón

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Mina

En los próximos años darán mucho de que hablar. Son tres ingeniosas tecnologías que pueden capturar el dióxido de carbono del carbón y al mismo tiempo aprovechar energía. El pasado jueves, el Departamento de Energía de Estados Unidos aprobó una de ellas: la estrategia oxyburn, que consiste en filtrar el nitrógeno del aire y quemar carbón en oxígeno puro, con un gas de combustión resultante que es casi dióxido de carbono puro.

Las otras dos tecnologías implican la depuración del dióxido de carbono de los gases de combustión del carbón que se quema de manera convencional, algo que la American Electric Power está probando en una planta muy antigua en Virginia Occidental. Por último, está el método de cocer el carbón en un gas de hidrocarburos, tomando el dióxido carbono de salida antes de la combustión. El responsable de esta técnica es la empresa Duke Energy.

Pero hay otros nuevos métodos. Tenaska Energy una empresa que construye plantas de energía en todo Estados Unidos, está diseñando una con un concepto muy diferente. La parte delantera de la planta procesará carbón, una mezcla de hidrógeno y carbono, y lo convertirá en metano. Luego, dependiendo de las condiciones del mercado, o bien quemará el metano en una central eléctrica de ciclo combinado, para generar electricidad con un rendimiento sorprendente, o enviará el metano a través de un ducto de gas natural y lo venderá como producto final.

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Vídeo: oposición a la construcción de una central eléctrica a carbón en playa paradisíaca de Borneo

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Playa de Borneo
En el estado malasio de Sabah, en la isla de Borneo, planean construir una central eléctrica a carbón de 300 MW en una playa paradisíaca que se encuentra al borde de una selva tropical frente al Triángulo de Coral, uno de los ambientes con mayor biodiversidad marina del mundo. La población local se opone a su construcción mientras que el gobierno, al ver la creciente oposición, se apresura a emprenderla. En el presente post les ofrecemos un vídeo de SOS Borneo para conocer la situación.

Por un lado, el bosque tropical alberga varias especies en peligro de extinción como elefantes, orangutanes, y últimos 40 rinocerontes de Borneo. Por otro, los vertidos de cloro y sulfatos de la planta también harán peligrar el 75% de las especies conocidas de corales, presentes en la zona, y tan ricas en vida que son indispensables para las comunidades pesqueras locales. Finalmente, parece que las comunidades también podrían verse obligadas a abandonar sus tierras por la construcción de la planta.

Se ha creado una coalición contra la planta bajo la bandera de SOS Borneo, organización que está reuniendo firmas para mandar una petición al Primer Ministro de Malasia para que paralice el proyecto. Para saber más acerca de éste, recomendamos echar un vistazo a la gran cobertura en Mongabay.com. Para sencillamente introducirse en el tema, nada mejor que el vídeo que encontrarán tras el salto.

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La biomasa es más contaminante que el carbón en la producción de energía

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Madera para biomasa

En el estado de Massachusetts, Estados Unidos, el Departamento de Recursos Energéticos y el Manomet Center for Conservation Sciences han desarrollado un estudio durante seis meses sobre las implicaciones del uso de la biomasa forestal para obtener energía. Su principal resultado señala que la quema de madera para producir energía puede generar más CO2 que la quema de combustibles fósiles. De acuerdo con el informe:

el uso de la madera para producir energía puede conducir a niveles atmosféricos de gases de efecto invernadero más bajos que los combustibles fósiles, pero sólo después del punto en el tiempo en el que su deuda de dióxido de carbono ha sido pagada.

Es decir, sólo después de que la cantidad de dióxido de carbono que genera la quema de biomasa forestal o madera -la cual es mayor por unidad de energía que la cantidad que generan los combustibles fósiles- sea compensada, lo que se produce cuando los bosques crecen y recapturan el CO2 emitido.

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Acción de Greenpeace contra centrales a carbón durante discurso de Kirchner

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No al carbón, protesta de Greenpeace ArgentinaAnoche, en un acto en la ciudad argentina de Río Gallegos, en la provincia de Santa Cruz, donde el ex presidente Néstor Kirchner estaba dando un discurso, hubo una aparición inesperada: una activista de Greenpeace se descolgó desde el techo del local para desplegar un cartel en el que se leía “No al carbón”, en clara referencia a la construcción de una central de generación eléctrica a carbón en Río Turbio.

¿Por qué le montan estos cirios al ex presidente? Pues porque la decisión de construir la central fue suya, básicamente. ¿Curiosidad por saber a cargo de qué empresa corre la construcción? De la española Isolux Corsán.

Lo más grave de todo es que la citada central en Río Turbio es sólo la punta del iceberg. Resulta que Argentina está apostando fuerte por usar el carbón a gran escala para producir electricidad. Como los lectores sabrán, y como nos hemos hartado de repetir en este blog, no hay forma de producción de electricidad que produzca más gases de efecto invernadero que la quema de carbón.

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Linfen, una de las ciudades más contaminadas del mundo

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El Cairo

Hemos oído mucho sobre la intensidad de la contaminación en las grandes ciudades de China. Del aire irrespirable de Beijing, en donde el parque automotor aumenta 2.100 coches nuevos a diario. De Guangzhou, cuyos habitantes se han opuesto a la construcción de una planta incineradora de basura. Pero no hemos oído mucho sobre Linfen, la ciudad más contaminada del mundo.

El dudosamente honorable título de la ciudad más contaminada del mundo está muy disputado. Urumqi, Vapi (India) e incluso El Cairo, en la foto, son otros de los nombres que resuenan en cuanto a contaminación ambiental urbana. Encabece o no la lista actualmente, lo cierto es que Linfen ha sido la más contaminada durante años y lo más probable es que su situación no haya mejorado demasiado.

El aire de Linfen está plagado de carbón y partículas provenientes de las minas de carbón, legales e ilegales, que rodean a la ciudad. La anécdota más ilustrativa de la intensidad de la contaminación en la ciudad es que sus habitantes ya no tienden la ropa al aire libre, pues se ennegrece antes de cercarse.

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La tripulación de un barco es acusada de navegar por una zona protegida de la Gran Barrera de Coral

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barrea de coral

Tres personas han sido acusadas de dirigir un buque de carga a través de una parte protegida de la Gran Barrera de Coral en la costa de Australia, noticia que nos recuerda indefectiblemente el reciente caso del buque con bandera de China que quedó varado también en una zona protegida del arrecife, cargado con petróleo y carbón. El gobierno australiano ha decidido sentar ejemplo.

La tripulación, originaria de Vietnam y Corea del Sur, será juzgada por un tribunal australiano, acusada de usar una ruta no autorizada para transportar carbón. La Policía Federal Australiana ejecutó un plan de búsqueda y captura del buque, llamado MV Mimosa, tras un chivatazo de las autoridades marítimas de que el barco había entrado en una zona restringida del arrecife.

Los equipos de navegación y cartas fueron confiscados y tres hombres, uno de 63 años de edad de nacionalidad coreana, y dos marineros vietnamitas de entre 26 y 32, fueron acusados formalmente. Si son declarados culpables, los responsables podrían enfrentar una multa de más de 150.000 euros.

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El Banco Mundial podría aprobar un préstamo para la construcción de una planta de carbón en Sudáfrica

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Cartel en contra de las conexiones ilegales a la red electrica en Johannesburgo

Este miércoles, la directiva del Banco Mundial votará si aprobar o no un préstamo de 3,75 mil millones de dólares para ayudar a Sudáfrica a construir una planta de energía de combustión de carbón que podría emitir un estimado de 25 millones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero. Los países donantes rara vez se oponen a las decisiones del Banco, pero esta vez hay algo más que dinero en juego: la credibilidad de los líderes, sobre todo de los países ricos, ante sus propios ciudadanos en materia de cambio climático.

De acuerdo con The New York Times, en Noruega el ministro de medio ambiente está abogando a favor de que su gobierno se oponga al préstamo, mientras que el ministro de asuntos exteriores y la agencia de cooperación al desarrollo quieren que el gobierno de su visto bueno. Por otra parte, leo en The Times que el gobierno británico está recibiendo presiones por parte de los grupos ecologistas para que se oponga a la petición de préstamo de Sudáfrica.

El gobierno de Estados Unidos, que se ha opuesto a tan sólo 88 de los más de tres mil proyectos que el Banco Mundial ha financiado en un periodo de cinco años, enfrenta la misma presión. Al igual que los anteriores, muchos de los gobiernos europeos pueden estar enfrentándose ahora mismo a la encrucijada: mantener ante sus ciudadanos credibilidad respecto a la lucha contra el cambio climático, o alimentar las relaciones con el gobierno sudafricano -y, en general, con los gobiernos africanos- en el compromiso con la cooperación al desarrollo.

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Obama impulsa la ley del cambio climático

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Barack Obama, en uno de sus discursosEn EEUU, el camino hacia las aún lejanas energías limpias está costando de recorrer. Uno de sus principales obstáculos se encuentra en el Senado, concretamente en los republicanos, a los que Barack Obama intenta convencer para conseguir la aprobación de la Ley del Clima.

¿La Ley del Clima conseguirá aprobarse? No será fácil. Los republicanos amenazan con ejercer el bloqueo parlamentario. Y, por lo pronto, lleva aparcada desde hace ocho meses en el Senado por la oposición republicana, pero el presidente está decidido a desbloquear la situación en las próximas semanas. Para lograrlo, se reunió este martes en la Casa Blanca con una delegación de 14 senadores demócratas y republicanos, algunos de ellos indecisos.

De aprobarse, la ley establecería una reducción de las emisiones de CO2 del 17% en el 2020, pero no aborda la polémica creación de un mercado de bonos de carbono, si bien los demócratas piden controlar las emisiones.

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