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Ocucaje: uno de los más codiciados cementerios de restos prehistóricos y un paraíso para los contrabandistas

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Desierto Peru

He leído un interesante reportaje en el New York Times que me ha desvelado algo que no me imaginaba: resulta que los huesos de animales prehistóricos tienen muchos fans fuera de la paleontología. Al menos, en el desierto de Ocucaje ubicado entre los Andes y el Pacífico. A simple vista un pedazo de tierra en el sur del Perú, quizás una de las zonas más desoladas del mundo. Los vientos, como describe el artículo, no descansan y barren las montañas día y noche. Pero las arenas de este lugar guardan un gran tesoro: un yacimiento de fósiles marinos de dimensiones desconocidas.

Los cazadores de huesos deambulan por esta zona como sabuesos celosos porque los vientos, además de castigar la tierra, son desenterradores: los fósiles simplemente surgen a la superficie y cualquiera los puede atisbar. Ocucaje es un cementerio prehistórico de 40 millones de años. Estas tierras resecas, una vez inundadas por el mar, guardan una de las más codiciadas canteras de restos marinos conocidas por la paleontología.

Los descubrimientos allí hechos incluyen gigantescos dientes fosilizados del megalodón, un legendario tiburón de 15 metros, los huesos de un enorme pingüino con plumas de colores y restos del Melvillei Leviatán, una ballena con dientes más largos que los del Tyrannosaurus rex. Ocucaje es, junto con la provincia de Liaoning en China, un verdadero paraíso para los estudiosos de los mamíferos marinos prehistóricos. Pero más allá del beneficio para la ciencia, los descubrimientos aquí han atraído la atención de otra clase de cazadores de fósiles: los contrabandistas.

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Estados Unidos: la difícil relación entre guardaparques, cazadores ilegales y otros humanos

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guardaparques

El objetivo de los guardaparques, además de una vocación, es velar por la seguridad de las zonas naturales, su fauna y su flora. El objetivo de los cazadores ilegales es romper esta seguridad. El conflicto es obvio y en Estados Unidos también es ya evidente. Recientemente, un oficial de vida salvaje fue asesinado por un cazador ilegal en el estado de Pensilvania.

Quince oficiales y empleados de los parques han sido asesinados mientras trabajaban, la mayoría de ellos por armas de fuego, desde 1980, según cuenta The New York Times. El Servicio Nacional de Parques señala que en los meses fríos, cuando los excursionistas dejan paso a los cazadores, las armas están por todas partes en los bosques.

Y no sólo ilegales: desde el año pasado, las armas son legales en muchos parques nacionales de Estados Unidos. Según el diario, los acontecimientos que han resultado en ataques contra los guardaparques, que además de policías suelen tener formación en biología y zoología, han comenzado como la clase de registros y controles que éstos hacen todo el tiempo.

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Animalistas intentan impedir la caza del oso negro en Nueva Jersey

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Ejemplar de oso negro americano en un entorno natural

De poco le sirve ser inteligente, tener un asombroso sentido del olfato y un excelente oído, amén de demostrar otros talentos, como su gran habilidad para nadar y trepar. Mientras no aprenda a burlar las balas, el oso negro (Ursus Americanus) llevará la negra en Norteamérica, donde el ser humano no da tregua al pobre animal.

Nueva Jersey es un ejemplo de este acoso. Tras cinco años de prohibición, el próximo lunes se levantará la veda de nuevo, sin que activistas hayan podido impedirlo, al menos por ahora. La última noticia al respecto ha sido un mazazo para ellos: un tribunal de apelaciones negó el intento de detener su caza y, para más inri, el gobernador de Nueva Jersey, un tal Christie, ha calificado las reivindicaciones de “risibles”.

Los grupos The Animal Protection League of New Jersey y Bear Education and Resource Group pidieron al más alto tribunal de Nueva Jersey parar la caza antes de que comience, en contra de la opinión de los ambientalistas que insisten en que es necesaria para controlar una creciente población de osos, que actualmente se calcula en 3.400.

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USA quiere levantar la protección de osos y lobos

publicado el Ana

Ejemplar de oso grizzly (Ursus arctos horribilis

El cielo se cierra para el lobo gris y el oso grizzly, dos de los animales más simbólicos del oeste americano. Sin duda, amenza tormenta para estas dos especies en extinción, cuyo estatus como tales podría estar a punto de desaparecer en los Estados Unidos.

Obama sigue ganando críticas por su escasa sensibilidad hacia las especies amenazadas. Los grupos ambientalistas están de lo más descontentos con la política en esta materia desde el inicio de su mandato, pero es actualmente cuando la relación atraviesa su peor momento. Ha sido justo después de trascender lo que ya se temía: se planea eliminar las protecciones para estas dos especies, cuyas poblaciones sólo levantaron cabeza en los últimos tiempos, gracias a esta tutela.

Como siempre en política, nada sale de la nada. Por lo tanto, detrás de las decisiones hay grupos de presión que las apoyan, y en esta ocasión no es distinto: la feroz resistencia de los ambientalistas tiene un antagonista, que no es otro que el sector ganadero y los cazadores, siempre deseosos de acabar con estos animales.

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Las estadísticas podrían ayudar a diseñar mejores campañas de protección del orangután

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Orangut�¡n

Los orangutanes de Indonesia están recibiendo ayuda de alguien poco relacionado con la zoología y mucho con la estadística. La profesora Kerrie Mengersen, de la Facultad de Ciencias Matemáticas de la Universidad de Tecnología de Queensland, Australia, forma parte de un estudio dirigido por The Nature Conservancy cuyo objetivo es guiar los esfuerzos para salvar a los primates.

De acuerdo con Science Daily, Mengersen ha diseñado y dirigido un análisis estadístico que se aplicó a casi siete mil habitantes de una zona de Borneo y Sumatra. Entre sus hallazgos estadísticos está que una cuarta parte de los aldeanos que viven con los orangutanes no sabía que era ilegal bajo la legislación de Indonesia matar a los primates, y 5% admitió haber matado a mil orangutanes el año pasado.

Mediante la identificación de los factores relacionados con la caza de los primates, la científica cree que es posible diseñar campañas de educación mejor adaptadas a áreas y grupos culturales específicos. Poco más de la mitad de las matanzas, de acuerdo con los entrevistados, se hicieron por alimentación. Más de 10% en defensa propia.

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Descubren 18 rinocerontes muertos cerca del Parque Nacional Kruger en Sudáfrica

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rinoceronte

Este viernes, funcionarios de vida silvestre de Sudáfrica informaron del hallazgo de los cuerpos en descomposición de 18 rinocerontes en un coto de caza privado cerca de la frontera del Parque Nacional Kruger. Desde la semana pasada, se han descubierto 25 rinocerontes muertos, casi el 10% del total del año. Más de 270 rinocerontes han sido asesinados este año. En comparación, el año pasado murieron 122 y 83 en el 2008.

Sudáfrica ha experimentado un alarmante aumento de los asesinatos de rinocerontes este año. Bandas de delincuentes armados con rifles AK-47 circulan a sus anchas y cazan animales sin ningún tipo de miramiento. Los 100.000 acres del rancho Letaba, lugar dónde fueron encontrados los cadáveres, no tiene vallas permitiendo que los animales -y los cazadores furtivos- circulen libremente.

El tráfico de cuernos de rinocerontes está prohibido por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres, CITES. Sin embargo, los cuernos son de gran demanda en los mercados asiáticos como China y Vietnam, donde se valoran por sus supuestos beneficios medicinales.

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La caza ilegal del aguilucho pálido lo enfrenta a su extinción en el Reino Unido

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Ejemplar de aguilucho pálido o gavilán rastrero (Circus cyaneus)Se le conoce con mil nombres, pero en el Reino Unido van a usarlos poco, pues allí se encuentra al borde de la extinción. Hablo del aguilucho pálido, también llamado gavilán rastrero, aguililla rastrera, aguilucho de ciénaga, gavilán campestre pálido o de ciénaga…

Se trata de un ave falconiforme, es decir, de garras vigorosas, cabeza robusta y pico ganchudo, una gran voladora que planea casi a ras del suelo, se alimentan de carne, y su presencia es común en Europa, Asia y América. Pero esto podría cambiar, al menos en el Reino Unido, donde su supervivencia “pende de un hilo”, advierte la Royal Society for the Protection of Birds (RSPB).

Esta ave de rapiña se enfrenta a la extinción por culpa de la caza. Las cifras de anidaciones son casi simbólicas: de los 12 pares que intentaron anidar, tan sólo siete parejas lo lograron con éxito este año, de acuerdo con una encuesta anual. Además, hace tres años el número fue de 14 pares, informa la ong.

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La caza excesiva podría provocar la extinción del pangolín en Asia

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PangolÃ�­n ¿Habéis oído hablar alguna vez del pangolin? Es uno de los animales más desconocidos para el gran público, un mamífero nocturno cubierto de escamas que vive en las zonas tropicales de Asia. Leanne Clark, de la Wildlife Conservation Society, ha explicado a CNN que dos especies de pangolines apenas conocidas, el pangolín chino y el pangolín Sunda, podrían desaparecer dentro de cinco o diez años si no se toman medidas para su conservación.

The Huffington Post ha citado la entrevista hecha por CNN a Clark, quien explica que los pangolines son cazados por su carne, considerada una delicia gourmet en algunas partes de Asia, y por sus escamas, utilizadas –adivinad- por la medicina tradicional china. Tan sólo en Vietnam, 47,5 toneladas de carne de pangolín fueron incautadas en cuatro años.

Clark hace hincapié en que estas criaturas lo tienen bastante difícil para recuperarse de las fuertes pérdidas en su población, ya que se reproducen lentamente y por lo general sólo tienen una cría cuando lo hacen. No queremos que se extinga el tigre, ni el oso polar, ni el orangután, y tampoco el pangolín, aunque sepamos muy poco de él.

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Las liebres pueden estar continuamente embarazadas

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Liebre otea el horizonte en un pradoQue los conejos son muy prolíficos ya no sorprende a nadie, aunque su frenético dale, dale sigue siendo motivo de risa y conversación. Pues bien, ahora tienes algo más que contar cuando surja tan ameno tema: ¿A que no sabías de los embarazos en cadena que se gastan sus primas, las liebres?

De acuerdo con un estudio alemán, las hembras de la liebre común o europea son capaces de tener dos embarazos múltiples al mismo tiempo, por lo que podrían estar permanentemente embarazadas.

En concreto, el Instituto Leibniz para Investigación de Vida Salvaje y Zoos de Berlín estudió la gestación de una colonia de liebres en cautiverio, hallando que las hembras podían desarrollar un segundo embarazo unos cuatro días antes del parto.

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Estados Unidos: ¿queda algún oso pardo en el parque nacional North Cascades?

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oso pardo

El último avistamiento confirmado de un oso pardo -popularmente conocido como grizzly- en el Parque Nacional North Cascades, en el estado de Washington, Estados Unidos, fue en 1996. Ahora, William Gaines, un biólogo de vida silvestre, lidera el esfuerzo más ambicioso para documentar si estos osos aún existen en el parque, o si, por el contrario, hasta el último de ellos sucumbió ante las armas de cazadores de pieles y ganaderos.

Durante casi 30 años, el gobierno de Estados Unidos ha mantenido un programa para ayudar a restablecer la población de osos pardos en varios estados de la unión, entre ellos Idaho, Montana, Washington y Wyoming. El esfuerzo, que ha tenido éxito en el Parque Nacional Yellowstone, no ha hecho una gran diferencia en North Cascades.

The New York Times cita a un ganadero de la zona del parque, quien dice que los osos pardos son una amenaza para el ganado y los seres humanos, lo cual es cierto, siempre que ambos seres vivos se instalen en los territorios que histórica y naturalmente son zonas de caza del oso. El ganadero en cuestión dice que las personas cuyos medios de vida no son amenazados por los depredadores no entienden el rechazo que él y aquellos a quienes representa sienten hacia los osos.

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