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Los depósitos de cuarzo podrían ayudar a predecir los terremotos

publicado el Me

Cuarzo Utilizando una recientemente desarrollada tecnología de teledetección conocida como Earthscope, Anthony Lowry, geofísico de la Universidad Estatal de Utah, y Marta Pérez Gussinyé, de la Universidad de Londres, han constatado que el cuarzo, el segundo mineral más abundante en la corteza terrestre, indica una debilidad en ésta que probablemente generaría un evento geológico, como un terremoto o un volcán. Los depósitos subterráneos de cuarzo en todo el mundo podrían ayudar a predecir los terremotos.

Los investigadores examinaron la temperatura y gravedad de todo el oeste de Estados Unidos desde una red móvil de instrumentos sísmicos para describir las propiedades geológicas de la corteza terrestre. Así descubrieron que los depósitos de cristal de cuarzo se encuentran allí donde las montañas o las fallas se producen, en estados como California, Idaho, Nevada y Utah. El cuarzo también puede explicar los movimientos de los continentes conocido como deriva continental o tectónica de placas.

Como explica Reuters, el equipo vinculó las características de la roca a los movimientos de la tierra, explicando cómo el cuarzo contiene agua atrapada que es liberada cuando se calienta bajo presión, lo cual permite que las rocas se deslicen y fluyan en lo que Lowry denomina un ciclo viscoso. Mientras que lugares como Japón, el sur de California o el Parque Nacional de Yellowstone son conocidos por estar en la fase activa de este ciclo, otras regiones como los montes Apalaches, en Estados Unidos, probablemente estén en una fase inactiva. Los resultados serán publicados el jueves en la revista Nature.

Este año, dos grandes terremotos se han producido en el Pacífico: el terremoto de Christchurch, en Australia, y el reciente terremoto en Sendai, Japón, cuyas consecuencias aún no podemos medir del todo. El mundo ha entrado en un estado de alarma significativo y los medios de comunicación constantemente publican información sobre la posibilidad de que un terremoto de gran magnitud se produzca en otras zonas. Este estudio seguramente tendrá repercusiones importantes.

Vía | www.dailymail.co.uk
Fotografía | JJ Harrison