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La zarza ardiente: ¿El futuro de los alimentos light y de los biocombustibles?

publicado el Ana

Planta de Euonymus alatus

Aceites extraídos de la semilla de un arbusto ornamental, la zarzamora ardiente (Euonymus alatus), podrían servir para alimentar nuestros cuerpos …y los de nuestros automóviles. Descubrimientos genéticos de esta planta apuntan a nuevos avances en biocombustibles y aceites comestibles.

La modificación genética obraría el milagro para poder emplerarse en la fabricación de alimentos bajos en calorías y, por otra parte, como materia prima para conseguir un biocombustible de uso directo en motores diésel, de acuerdo con científicos de la Universidad Estatal de Michigan.

Una de sus ventajas, así, sería su posible uso directo como biocombustible. A diferencia de lo que ocurre con otros aceites vegetales, éste tendría una menor viscosidad o espesor, la adecuada para poder alimentar motores diésel.

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Derrame de diésel en Alaska amenaza el hábitat de la nutria marina

publicado el Ana

Ejemplar de nutria marina

Alrededor de 3.000 barriles de diésel, uno de aceites más tóxicos que existen, se derramaron en la isla de Adak, considerada el hábitat crítico para la nutria marina.

Mientras el departamento ambiental de Alaska, la guardia costera de EEUU y la propia empresa que tuvo el percance, Adak Petroleum, analizan la gravedad del problema, las nutrias van degustando el diésel de las aguas que rodean la isla, situada en el archipiélago de Andreanof.

Según los primeros informes, unos 3.000 barriles o, para entendernos, 476.000 litros de diesel se derramaron de un tanque de almacenamiento subterráneo cuando un barco de Adak Petroleum estaba descargando el combustible para distintos usos, como la pesca comercial, la carga marítima, el turismo o las necesidades de los 180 habitantes de la isla.

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El Programa Camiones Limpios cambia el aspecto de las carreteras californianas

publicado el Henrio

Camión Starling
La fascinación por la estética de los camioneros que recorren las interminables rutas que cruzan tierras norteamericanas inspiró a Sabino Méndez -compositor de los éxitos de Loquillo y uno de sus Trogloditas- a la hora de componer Yo para ser Feliz quiero un Camión, canción pegadiza que aún pervive en la memoria de muchos (entre los que me cuento). Pero la vida del camionero ha cambiado desde los años ochenta o, al menos, su montura. Y uno de los responsables de ese cambio es The Clean Trucks Program, una iniciativa que apuesta de forma decidida por los camiones limpios –lo de limpios es por comparación con los antiguos- que se ha puesto en marcha en el estado de California.

El programa combina palos (en forma de impuestos a los camiones más antiguos y contaminantes) con zanahorias, es decir, subvenciones a la compra de camiones respetuosos con el medio ambiente. Estas medidas han logrado que un buen puñado de transportistas den el paso y cinco mil quinientos camiones concebidos con los nuevos planteamientos sustituyan a otros tantos en las carreteras californianas. Los primeros resultados no se han hecho esperar y los puertos –lugar de carga y descarga de mercancías por carretera- del Estado han reducido sus emisiones de CO2 en casi un setenta por ciento. Uno de los más importante, el de Los Ángeles, prevé que en el año 2012 habrá reducido sus emisiones en más de tres cuartas partes, dos años antes de lo previsto por el plan.

Cuando el programa entró en vigor en otoño de 2008, se prohibieron de inmediato los camiones fabricados antes de 1989, medida que afectó a unos dos mil camiones (aproximadamente el diez por ciento de la flota californiana). Y el círculo se sigue estrechando: Los camiones adquiridos antes de 1993 estarán prohibidos a partir de enero de 2010 y será en 2012 cuando todos los construidos antes de 1997 quedarán desterrados de las carreteras. El acoso y derribo al transporte contaminante continúa: Desde febrero de 2009 se cobra en los puertos de carga unos treinta euros por cada contenedor a los propietarios de camiones diesel construidos antes de 2007. El dinero recaudado es destinado a un fondo que premia a las compañías que logran sus objetivos medioambientales, algo así como Robin Hood pero institucionalizado.

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Presentan en Frankfurt el Volkswagen diésel híbrido L1, disponible en 2013

publicado el Valjean

Volkswagen diesel híbrido L1
Esta semana, en el marco del salón del automóvil de Frankfurt 2009, Volkswagen presentó la nueva versión de su vehículo diésel híbrido L1 (1 litro, que es el combustible que consume este auto cada 100 kilómetros). Este coche revolucionario, eficiente entre los eficientes, estará disponible en el mercado en 2013.

Veamos algunas de las características técnicas de este vehículo de dos asientos. Por un lado, destaca su peso liviano (sólo 500 kilos), dimensiones (3′80 metros de largo por sólo 1′14 metros de alto), y limitada potencia (únicamente 36 CV, como una motocicleta). Por otro, cabe destacar el esfuerzo en optimizar su aerodinámica, que llevó a los diseñadores a colocar un asiento delante de otro.

Los dos motores del vehículo, el diésel de inyección TDI de dos cilindros y el motor eléctrico, vienen situados en la parte trasera del auto. Cuenta con 7 velocidades en la caja de cambios en las que se ha integrado, asimismo, el módulo híbrido que, gracias a su motor eléctrico, puede proporcionar hasta un 40% de potencia adicional. Todo lo cual explica que el VW L1 sólo emita 36 gramos de CO2 por kilómetro.

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Híbrido o Diesel: ¿cuál es mejor?

publicado el Me

Toyota Prius

Bob Schildgen, blogger del San Francisco Chronicle y autor de la columna Hey Mr. Green del Sierra Club, ha recibido la siguiente pregunta: qué modelo de coche respetuoso con el medio ambiente es mejor. Para los que estén interesados en comprar uno, esta información puede ser útil: el Prius -híbrido- emite menos CO2 que, por ejemplo, el Jetta -diesel- según las regulaciones de la EPA estadounidense. Creo que la respuesta final será que entre todos los coches híbridos disponibles en el mercado, lo mejor es comprarse una bicicleta.

Pero vayamos al grano. En opinión de Schildgen, si se está buscando un modelo de coche de este año, y de acuerdo con los datos de la EPA, el modelo Prius de Toyota produce una emisión total de dióxido de carbono de cuatro toneladas por año. El modelo Jetta de Volkswagen produce 6,2 toneladas. Además, el Prius tiene una mejor evaluación en cuanto a contaminación del aire puesto que los diesel todavía tienen algunos problemas en este sentido.

Luego están los modelos de 2010, el Prius tiene una emisión de 3,7 toneladas de CO2. El Jetta aún no ha sido evaluado por la EPA. He aquí un dato interesante: en la web de la EPA hay una herramienta que permite adaptar las cifras a vuestro uso particular del coche. Poniendo eso en práctica, Schildgen ha realizado un experimento y llegado a la conclusión de que el Prius obtiene una mejor evaluación en circulación por la ciudad que en autopistas, mientras el Jetta todo lo contrario. Para mi sorpresa, he encontrado un vídeo en el que se compara ambos tipos de coche: diesel e híbrido. Mirad y sacad vuestra conclusión.

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Alaska ve su futuro en la energía renovable

publicado el Me

aerogeneradores en Alaska

Actualmente, 24% de la electricidad que se consume en Alaska es generada por plantas hidroeléctricas. Aerogeneradores como los de la foto están levantándose por toda la tundra. El estado cuenta con muchos recursos naturales para desarrollar energía renovable, y sus habitantes con una razón pragmática de peso: la factura mensual de electricidad producida con combustible fósil ronda los 300 euros.

Dice el periodista que ha escrito la noticia en The New York Times, que lo hacen más por ahorrarse pasta que por ecologistas. Razones aparte, los habitantes de Alaska están cambiando el diesel por energía renovable para generar electricidad.

Todo el asunto es bastante curioso. Alaska es, después de Tejas, el estado de Estados Unidos que más petróleo produce, pero la mayor parte de éste se exporta a otras zonas. Así, los habitantes de las aldeas más remotas pagan 5 dólares –casi 4 euros- por cada galón de combustible.

¿Recordáis a Sarah Palin, la candidata a la vicepresidencia de Estados Unidos por el Partido Republicano, aquella que se comparó a sí misma con un pitbull? Pues es la gobernadora de Alaska y ha prometido a sus conciudadanos invertir 300 millones de dólares en medios de producción de energía renovable.

Vía | www.nytimes.com
Fotografía | Chris Lott