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Técnica para explotar la energía geotermal usando CO2 en lugar de agua

publicado el Me

Geyser

Dos investigadores del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Minnesota, en Estados Unidos, han desarrollado un enfoque innovador para aprovechar los recursos geotermales, es decir, el calor bajo la superficie de la Tierra. El método ha sido denominado sistema geotérmico CO2-nube, o GPC, y usa CO2 a alta presión en lugar de agua como fluido portador del calor subterráneo. El CO2 viaja con más facilidad que el agua a través de las rocas porosas, por lo que el calor puede ser extraído más fácilmente.

Como resultado, el GPC puede ser utilizado en regiones donde la producción convencional de electricidad geotérmica no sería viable desde un punto de vista técnico o económico. Según Science Daily, el método desarrollado por Martin Saar y Jimmy Randolph podría no sólo producir electricidad renovable mucho más eficientemente que los sistemas convencionales de energía geotérmica, sino también ayudar a reducir el dióxido de carbono en la atmósfera.

De acuerdo con sus creadores, el GPC ofrece el beneficio de prevenir que el CO2 llegue a la atmósfera, pues lo secuestra y almacena en el subsuelo
. Además, el GPC reduce el riesgo de que un sistema geotérmico no sea capaz de funcionar por mucho tiempo debido a la obstrucción del flujo de fluido a través de las rocas calientes, ya que el CO2 puro es menos propenso que el agua a disolver el material que le rodea.

Como señala Science Daily, la tecnología también podría utilizarse para aumentar la producción de combustibles fósiles al empujar el gas natural o el petróleo de los yacimientos parcialmente agotados a medida que el CO2 es inyectado. La investigación fue publicada en la edición más reciente de la revista arbitrada Geophysical Research Letters. Los investigadores han solicitado una patente y un plan para formar una compañía para comercializar la nueva tecnología.

Vía | www.sciencedaily.com
Fotografía | Mila Zinkova