Todos los artículos con tag especies extintas

Especies extintas: ¿está vivo el tigre de Tasmania?

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El tigre de Tasmania podría estar vivo. Alive and kicking, como dice la canción de Simple Minds. Esta especie está considerada extinta desde 1930 pero el Centre Fortean Zoology (CFZ) ha apostado su prestigio científico -que algunos consideran entre escaso y nulo- a que todavía hay individuos que rondan el noroeste de Tasmania. Si es cierto, será el caso de especie redescubierta más importante del siglo, sólo superable por el hallazgo de un tiranosaurio vivo.
 

El tigre de Tasmania (Thylacinus cynocephalus), también conocido como lobo marsupial o tilacino, fue un marsupial carnívoro nativo de Australia y Nueva Guinea. Debió ser un animal muy interesante, con un aspecto parecido tanto al de un gran felino como al de un perro. Pero a diferencia de éstos, la hembra de tilacino tenía un marsupio con cuatro mamas y los machos, un bolsillo escrotal, característica única entre los marsupiales australianos.
 

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Especies en peligro: nace el primer caballo de Przewalski concebido por inseminación artificial

publicado el Me


 

Siete años de delicada labor científica tomó al equipo de fisiología de la reproducción del Smithsonian Conservation Biology Institute (SCBI), el centro The Wilds y la Universidad Auburn, en Estados Unidos, lograr la inseminación artificial de una de las yeguas más raras del mundo: una hembra de caballo de Przewalski. Tras casi un año de gestación, el 27 de julio nació una potra sana en el SCBI. No sólo es el primer caballo de Przewalski concebido gracias a la inseminación artificial, también es un valioso ejemplar de una de las especies animales más amenazadas del planeta.
 

El caballo de Przewalski es considerado el último caballo salvaje del planeta. Es una especie nativa de China y Mongolia que fue declarada extinta en estado salvaje en 1969. Gracias a un proyecto de conservación y reintroducción, unos 500 ejemplares viven en estado salvaje, en Mongolia, China y Kazajistán.
 

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Especie extinta de rana reaparece en el Valle de Hula en Israel

publicado el Me


 

Parece que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza se precipitó al declarar especie extinta a la rana pintada de Hula. Esta rana, el primer anfibio declarado oficialmente extinto por la UICN, en 1996, ha sido “redescubierta” en el norte de Israel. Los científicos ahora la consideran un fósil viviente, el único representante de un antiguo clado de ranas (un grupo de especies con un ancestro común).
 

La rana pintada de Hula se ha reencontrado con los científicos en la misma zona donde fue identificada por primera vez, a principios de 1940: el Valle de Hula (o Valle de Jule), en el noreste de Israel, cerca de la frontera con el Líbano. En 1955 el lago Hula, en el centro del valle, fue drenado como medida para combatir la malaria y crear más tierras de cultivo. Esa fue la última vez que fue vista una rana pintada.
 

Hasta 2011, cuando un guarda forestal aseguró haber visto un ejemplar vivo. Un equipo de investigadores israelíes, alemanes y franceses se enfrascaron en la labor de encontrar más especímenes y tuvieron éxito. Tras analizar sus características morfológicas y ADN llegaron a dos conclusiones muy relevantes para la biodiversidad: se trata, efectivamente, de ejemplares de la rana pintada, que no sólo no está extinta sino que es el único miembro superviviente del genus Latonia, un genus de ranas que alguna ves habitó toda Europa.
 

Vía | www.mnn.com
Fotografía | Mickey Samuni-Blank

Con la muerte del Solitario Jorge ha desaparecido una subespecie de tortuga gigante

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Lonesome George

Con la muerte del Solitario Jorge o Lonesome George, ha desaparecido la subespecie de tortuga gigante Pinta de las Galápagos, cuyo nombre científico es Chelonoidis nigra abingdoni. Jorge, el último ejemplar de su tipo, murió en su corral del Centro de Investigación Charles Darwin, en la Isla de Santa Cruz del archipiélago de Las Galápagos. La causa de su muerte no ha sido identificada.

Jorge fue descubierto en 1972, en la Isla Pinta, por el malacólogo húngaro József Vágvölgyi. La población de la subespecie a la que pertenecía fue diezmada casi totalmente a raíz de la introducción de cabras, no nativas, que devoraron la vegetación de la isla. Una vez más, la acción del humano marcó el destino de una especie.

Desde 1993, los científicos intentaron que Jorge se apareara con dos tortugas hembras de una subespecie diferente. Éstas pusieron huevos, pero eran infértiles. El cuerpo de Jorge está en una cámara de frío para evitar su descomposición hasta que se haga una autopsia que determine la causa exacta de su muerte.

Vía | www.guardian.co.uk
Vía | news.nationalgeographic.com
Fotografía | Wikipedia

El rinoceronte negro del África Occidental es declarado extinto

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El rinoceronte negro del África Occidental ha sido declarado extinto en el medio salvaje, de acuerdo con la más reciente actualización de la Lista Roja elaborada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Annus horribilis para la familia de los rinocerótidos, pues una subespecie de rinoceronte blanco que habita en África Central también podría estar extinta:

las reevaluaciones de varias especies de rinocerontes muestran que la subespecie de rinoceronte negro en el oeste de África, el rinoceronte negro occidental (Diceros bicornis longipes), ha sido declarada oficialmente extinta. La subespecie de rinoceronte blanco en el centro de África, el rinoceronte blanco del norte (Ceratotherium simum cottoni), se encuentra actualmente al borde de la extinción y ha sido clasificada como posiblemente extinta en estado silvestre.

Leyendo el comunicado de la UICN tiene uno la sensación de estar siendo testigo de la desaparición de toda una familia de mamíferos. Es posible que, además de las subespecies ya mencionadas, también se haya extinguido el rinoceronte de Java vietnamita, pues los conservacionistas temen que el último ejemplar fue cazado en 2010.

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Especies en peligro de extinción: los anfibios son el grupo más amenazado

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Rana arlequ�­n

En los últimos doce meses, 914 especies han sido añadidas a la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Ahora, más de 19 mil especies están clasificadas en tres categorías: vulnerables, amenazadas y en peligro crítico. En cuestión de diez años, unas 8.219 han ingresado esta lista. Y aunque los números parecen ya de por sí dramáticos, lo cierto es que de las 2 millones de especies en promedio que la ciencia ha descrito, la UICN apenas ha podido evaluar 3%.

Y todo indica que vamos a peor. 19 especies de anfibios han sido añadidas a la lista este año y ocho de estas fueron ubicadas inmediatamente en el grupo de las que se encuentran en Peligro Crítico de extinción, incluyendo al sapo arlequín de color amarillo y naranja de Perú (Atelopus patazensis) y a la diminuta salamandra de Guatemala (Dendrotriton chujorum).

Según la Lista Roja, los anfibios son el grupo más amenazado del mundo: 41% de las ranas y las salamandras del mundo se encuentran actualmente en peligro de extinción. La pérdida de hábitat, las especies invasoras, la contaminación y ciertas plagas, como la quitridiomicosis, han diezmado las poblaciones. La UICN ha evaluado cerca de 93% de los siete mil anfibios descritos y catalogados del mundo.

La UICN también evaluó todas las 248 especies de langostas, más de un tercio de las cuales -35%- fueron clasificadas como especies con Datos Insuficientes, lo que significa que simplemente no se tiene información completa para determinar su estado. Otra nueva especie que aparece en la Lista Roja es el tarsero de Wallace (Tarsius wallacei), un primate del que apenas se tiene noticias. Este diminuto insectívoro fue descrito por primera vez en 2010, y se encuentra sólo en dos zonas boscosas de la región central de Sulawesi, en Indonesia.

Vía | www.iucn.org
Fotografía | Alessandro Catenazzi

Especies animales extintas en Eurasia

publicado el Me

Especies animales extintas en Eurasia

Hubo un tiempo, durante el pleistoceno, en el que la isla de Malta fue el hogar de una especie de hipopótamo enano bautizado post mortem por los científicos como Hippopotamus melitensis. En la caverna de Għar Dalam, junto con los huesos de este hipopótamo, también fueron encontrados los de un elefante pigmeo, Elephas falconeri. Aún hoy se debate cómo llegaron estos animales a Malta.

El Cáucaso, esa zona al sudeste de Europa que ni la geografía ni la historia consiguen repartir definitivamente entre Europa y Asia, y por ello llamada Eurasia, ha visto desaparecer a varias especies de animales este siglo. Una de las más populares es el leopardo de Anatolia, sobre cuya extinción aún no existe acuerdo. La Anatolian Leopard Foundation, cuyo objetivo es establecer su supervivencia, afirma que puede haber algunos individuos rondando las zonas montañosas más remotas de Turquía. Al parecer, la última fotografía que existe de este felino es la publicada por un diario turco en 1974. El animal estaba muerto.

El último caballo salvaje de Eurasia, Equus ferus ferus o tarpán, murió en cautividad en Rusia en 1909, aunque leo en la página del Departamento de Ciencia Animal de la Universidad de Oklahoma que el último tarpán murió en una reserva de caza de Ucrania, Askania Nova, en 1876, mientras que la entrada de Wikipedia indica que el último ejemplar murió en el zoológico de Moscú en 1875.


Especies animales extintas en Eurasia
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6 especies extintas de las que hay fotografías

publicado el Valjean

Quagga
¿Cuántas especies han desaparecido, se han extinguido, desde que nació la vida? Realmente no se sabe y sólo se cuenta con estimaciones muy, muy aproximadas. En cuanto al ritmo actual de extinción de especies, hay fuentes que aseguran que alrededor 10 formas de vida, tanto animal, como vegetal, u hongos, desaparecen de la faz de la Tierra cada día. Eso representa 3.650 especies al año… De muchas de estas especies, lo máximo que tendremos nunca serán reconstrucciones fósiles o representaciones gráficas. Pero de algunos, hay fotografías de antes de su extinción. En esta galería podrán ver a 10 animales extintos fotografiados mientras vivían.

El último avistamiento del sapo dorado se hizo en 1989. Era nativo de los bosques tropicales que rodean Monteverde, Costa Rica. El famoso biólogo australiano Tim Flannery describió la extinción del sapo dorado por ser la primera desaparición de una especie debido principalmente al calentamiento global.

El último tigre de Tasmania, o Thylacine, se sabe que murió en el Zoológico de Hobart, en Tasmania, Australia, el 7 de septiembre de 1936. Fue el marsupial carnívoro más grande de los tiempos modernos. La mayor causa de su extinción fue una campaña de caza masiva establecida por el Gobierno de Tasmania desde 1888 a 1909.

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