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Un servicio de adopción de árboles navideños gana adeptos en California

publicado el Me

arboles de navidad

Hay varias costumbres navideñas, digamos, muy dadas al despilfarro, y la de colocar un pino talado en medio del salón es de las obvias: se ha cortado un ser vivo para que adorne una casa por pocas semanas. No se salvan ni los pinos vendidos en macetas, pues no duran más de tres meses.

Para quienes no ven ninguna gracia en árboles alternativos hechos a partir de materiales reciclados, la empresa californiana The Living Christmas Co., fundada por el arquitecto paisajista Scott Martin, ofrece árboles en alquiler para la temporada navideña. Su compañía se encarga de enviar el ejemplar, en una maceta especialmente acondicionada, y de recogerlo al finalizar las fiestas. Lástima que el servicio sólo funciona en Estados Unidos.

La gracia está en que el servicio funciona como una adopción: el árbol adoptado, una vez terminada su labor decorativa, es cuidado por lo que resta del año. En diciembre, vuelve a casa, lo disfrazamos por unos 15 días y luego regresa a su guardería en Carson, California. Inclusive podemos visitarlo para ver como crece.

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Ideas para hacer decoraciones navideñas con elementos naturales

publicado el Ana

Puerta roja decorada con una corona de cítricos Si estas Navidades quieres engalanar tu hogar baratito, baratito, los elementos naturales pueden ser una opción de lo más interesante. Lograrás un resultado de lo más original …sin tener que abrir el monedero.

¿Qué, te animas? Venga, apostemos por unas fiestas un poquito más verdes, y empecemos de un modo sencillo. En Ecologíablog te proponemos hacerlo aprovechando piñas de pino, hojas, cítricos y algunas otras cosillas que tengas olvidadas en algún cajón.

Por ejemplo, todo puede comenzar con un relajante paseo por algún lugar natural cercano a tu domicilio. Dependiendo de dónde residas o te desplaces, tendrás recursos distintos con los que hacer tus pequeñas manualidades. Si hay pinos, estás de suerte, pues tanto los frutos como las hojas sirven para dar un bonito toque con sabor a Navidad.

Un par de ideas: forma una especie de espumillón o collar gigante uniendo piñas en solitario o con sus ramas, y bordea los marcos de las puertas o ponlo, incluso, alrededor de los muebles (queda precioso alrededor del mueble de la chimenea). Las piñas, como imaginarás, sirven para componer una típica corona con la que adornar una puerta, mesa o pared. Por cierto, las coronas también quedan geniales colgadas del techo.

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Cómo minimizar el impacto ambiental de tu Navidad, la fiesta más contaminante

publicado el Valjean

Decoración navideña, estrella
Viajes en avión y kilometradas en auto para reencontrarse con la familia, lucecitas por todos lados, envoltorios de todo tipo para los regalos, consumo desenfrenado… la Navidad, en suma. Probablemente las fiestas, las vacaciones, más contaminantes del calendario. En este post les ofrecemos algunos consejos para minimizar nuestro impacto sobre el medio ambiente en estas fechas tan señaladas.

Sí, en Navidad la familia se reúne. Eso es así y eso requiere hacer kilómetros. Pero por lo menos, no obstante, hay que intentar que el reencuentro tenga lugar en la localidad donde haya más familiares, evitando así el máximo de desplazamientos. Es de lógica y, por otra parte, es lo que acostumbra a pasar, pero bueno, ya está dicho.

¿Qué hacer con las ingentes cantidades de papel que usamos para envolver los regalos? La opción más ecológica, dejémonos de historias, es no envolverlos. Otras más light pero más aceptable para la mayoría es la de guardar esos papeles satinados y esas bolsas decorativas para el año que viene. O usar papel de envolver reciclado. ¡O papel de periódico! Seamos honestos, a los críos les da igual, lo que importa es el regalo (aunque no sea comprado). ¿O no? Pues ale.

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Los hogares ricos emiten más del doble de CO2 que los pobres

publicado el Ana

Calle con tráfico denso y un ciclista

Un estudio sobre el gasto de CO2 en Francia revela que los hogares producen un tercio de las emisiones de carbono en el país, y entre ellos, las familias ricas contaminan más de dos veces y media que los pobres.

Éstos y otros interesantes datos acaba de darlos a conocer el Instituto Nacional de Estadística y de Estudios Económicos (INSEE). Por ejemplo, sitúa a Francia en el contexto mundial como generador del 3% del PIB mundial, y donde vive el 1% de la población mundial. Lo que nos dice que se trata de uno de los países con mayor desarrollo económico, aunque sus emisiones sólo representan el 1.3% de las emisiones mundiales de CO2, gracias a que la electricidad la obtienen en el 90% de las tecnologías no emisoras de CO2, principalmente la energía nuclear.

Aún así, los franceses gastan cerca de 410 millones de toneladas de dióxido de carbono, es decir 6,7 toneladas por año per cápita. Y aquí ocurre lo que pasa en todas las estadísticas, que unos consumen mucho más que otros. En el caso galo, una tercera parte de lo consumido, 130 millones de toneladas, proviene de la combustión de hidrocarburos (gasolina, petróleo, gas) utilizados por los hogares para moverse y para calentarse. El resto, los otros dos tercios (280 millones de toneladas) son emitidos por la industria.

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Vídeo sobre consecuencias del derrame de BP para familia amerindia en Louisiana

publicado el Valjean

Pescadores
Un nuevo vídeo acerca de la vida de las comunidades costeras afectadas por el derrame de BP en el Golfo de México: éste, obra de Erika Brekke y Gigi Glenn para OnEarth Magazine de NRDC, refleja las incertidumbres que el desastre provoca en una familia amerindia de Louisiana.

En el vídeo, de algo más de dos minutos de duración y narrado en lengua inglesa, conocerán a la familia Philippe, de la tribu Atakapa-Ishak. Este pueblo ha vivido en la costa del Golfo por siglos y siglos consiguiendo su sustento de la pesca y el marisqueo.

Desde hace ya seis semanas, tras el accidente en la plataforma petrolífera Deepwater Horizon que desembocó en el derrame todavía en curso, una densa marea negra cubre el horizonte futuro y amenaza con acabar con una cultura ancestral. Sigan tras el salto para ver el vídeo.

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Vídeo de hogar danés abastecido con electricidad de su propia turbina eólica

publicado el Valjean

Turbina eólica
En esta entrada vamos a ofrecerles un interesante vídeo, obra de National Geographic, acerca de una familia danesa de siete miembros que produce toda su electricidad gracias a una turbina eólica. Se trata de un buen ejemplo de por qué es o sería conveniente una descentralización, a modo de auto-producción, de la generación eléctrica.

En Ecologiablog, sobre todo en la época en que teníamos al bueno de Ignacio de compañero, hemos hablado en muchas ocasiones de Dinamarca como un país pionero en cuanto a energía eólica se refiere, con algunas granjas eólicas instaladas incluso en alta mar. En el presente vídeo, vemos cómo sus ciudadanos no son ajenos a esta conciencia ambiental y se esfuerzan por adaptar sus hogares.

También resulta interesante, en este vídeo narrado en inglés, comprobar cómo la turbina eólica produce más electricidad (4,2 kw en el momento en que lo graban) que lo que la casa consume (alrededor de 2 kw), por lo que su propietario puede luego vender el excedente a otras casas (a pleno rendimiento, ese aerogenerador puede proporcionar electricidad ¡para 8 casas familiares!). Vean el vídeo tras el salto.

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Guiño vegetariano en el tradicional especial de Halloween de Los Simpsons

publicado el Henrio

TheSimpsons (especial terror)
Ya es casi tan imprescindible en la noche más terrorífica como las calabazas, los disfraces y el Truco o Trato. Y es que Halloween (que marcaba el comienzo del invierno para los pueblos celtas) es, en Estados Unidos, una de las fiestas más importantes no sólo a nivel de celebración popular sino también en el negocio del espectáculo. Así que, además, a las consabidas películas de terror que se estrenan en estas fechas se suman los especiales televisivos, si bien estos son más abundantes en el -incomprensible para el resto del planeta- Día de Acción de Gracias o en las almibaradas fechas navideñas.

Aún así, no hay serie que no cuente con su especial de Halloween, tanto del pasado (MASH, Friends, El Príncipe de Bel Air, Mac Gyver y, claro, Scoody Doo) como del presente catódico (CSI, Hannah Montana, Mi nombre es Earl o The Office). Pero la más gamberra, para mi gusto, fue Roseanne, allá a principios de los noventa… hasta que llegó la familia de piel amarilla y cuatro dedos, claro. Los Simpsons son los reyes de esta noche en la pequeña pantalla estadounidense con su tradicional y esperada Casa del Árbol del Terror. Desde su primera temporada, en el lejano año 1990, el universo creado por Matt Groening se hace aún más surrealista con motivo de Halloween y su vigésima edición no iba a ser menos.

Vale, pero esto, ¿qué relación tiene con la temática de este blog? Todo tiene un porqué, la edición 2009 de TreeHouse of Horror, que fue emitida hace unos días por la Fox con una audiencia de ocho millones y medio de telespectadores, dedicó uno de sus tres relatos a la carne adulterada. La cadena de comida rápida Krusty Burger lanza una nueva hamburguesa cuadrada elaborada mediante aberrantes técnicas que, al ser devorada, convierte a las personas en zombies sedientos de sangre humana (denominados Mascadores). No contaré mucho más, pero sí que, de nuevo, los vegetarianos son protagonistas en la serie. En este caso, porque son los únicos que no se transforman en muertos vivientes, fundando una Zona Segura que es la última esperanza para la Humanidad.

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Un joven autodidacta de Malawi dará una conferencia en el Tecnológico de Massachusetts

publicado el Henrio

Joven de Malawi y su invenciónHablar del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT para los amigos) es hacer referencia a una de las instituciones más respetadas en el ámbito de la docencia y la investigación a nivel planetario. En este prestigioso enclave se programan durante el curso debates y conferencias que abordan “las cuestiones cruciales de nuestro tiempo, explorando el papel de la ciencia y la tecnología a la hora de promover el cambio social, ecológico y económico”. Es decir, huyen de la frialdad exclusivamente cientificista y adoptan un punto de vista “positivo y ético que estimule el debate sobre las implicaciones de los nuevos descubrimientos científicos y tecnológicos”. Estos encuentros reciben el nombre de The Technology and Culture Forum y son esperados “con expectación”, y no son palabras de un estudiante bisoño y fácilmente ilusionable sino del ensayista Noam Chomsky.

El próximo acto programado en este foro tecnológico se va a celebrar el próximo miércoles 21 de octubre pero su ponente rompe con el modelo de personalidad ilustre e influyente que suele protagonizar estos actos. Eso sí, expectación está levantando y mucha. Su nombre no dice nada a casi nadie, por eso han titulado el encuentro como El Niño que Aprovechó el Viento (como su libro autobiográfico). Se trata de William Kamkwamba, que ya tiene poco de niño –ni siquiera de adolescente- y sí de adulto pues cuenta con veintidós primaveras. Hace ocho años este vecino de un pequeño y remoto pueblo de Malawi creó un artefacto que aprovechaba el viento para proporcionar energía a sus vecinos. Para construirlo se sirvió de todo tipo de materiales que habían sido tirados a la basura, desde cañerías de PVC hasta piezas oxidadas de coches y bicicletas.

Muchas de ellas forman hora parte de su ingenio de energía eólica. Y todo comenzó porque William deseaba leer aunque ya hubiera anochecido en un país en el que la electricidad está lejos de llegar a todos los rincones. Ahora, gracias a su sorprendente talento, en su aldea disfrutan de lo que antes eran lujos inalcanzables como la luz de las bombillas, ver la televisión, bombas de agua con las que regar los campos o cargar los teléfonos móviles. Ya en la veintena, su próximo proyecto quiere combatir el otro gran problema que sufren sus compatriotas: el abastecimiento de agua potable, por ello trabaja en una máquina de perforación que les haga autosuficientes en este aspecto. Y es que este joven bien sabe que esperar ayuda de otros puede ser esperar en vano.

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Winnie the Pooh regresa al bosque de los Cien Acres tras hibernar ochenta años

publicado el Henrio

Peluches de Chris Malne
Seguro que el popular osezno regordete y goloso forma parte de tu infancia… como de la de millones de personas. Ahora a su historia se añade un nuevo capítulo, pero para conocer el origen del personaje nos hemos de remontar hasta el verano de 1914, año en que se movilizaron las tropas canadienses con motivo de la Primera Guerra Mundial. Cosas del efecto mariposa: El tren que transportaba al teniente veterinario Colebourn hizo una parada en un pequeño pueblo de Ontario donde descubrió a una pequeña osezna huérfana que compró al asesino de su madre, un cazador de la zona. A la hora de ponerle nombre pensó en la ciudad donde vivía, Winnipeg, y con Winnie se quedó.

Pero aún estamos lejos del nacimiento del personaje: El cachorro se convirtió en la mascota de la brigada, cruzó el Atlántico y, camino del frente, fue dejada –que no abandonada- en el Zoo de Londres. Allí se convirtió pronto en la favorita de los visitantes, así que el veterinario canadiense decidió donarla de forma definitiva. Chris, un niño de cinco años, fue uno de los londinenses que quedó prendado del animal. Su relación fue más allá hasta el punto que la visitaba de forma habitual y los cuidadores terminaron por dejarle pasar dentro del recinto para jugar con ella. Mientras su padre observaba la escena le llegó la inspiración, el padre de Chris no era otro que el escritor Alan A. Milne.

En la década de los treinta la familia Milne se trasladó a Cotchford Farm, en el bosque de Ashdown, rebautizado como el bosque de los Cien Acres en las aventuras de Winnie the Pooh. En ese lugar ambientó Alan las aventuras del oso de peluche de su hijo, que fue la forma que Chris encontró de estar siempre acompañado por su amiga del zoológico. A su lado, el resto de peluches cobraron vida: Tigger, Kanga, el burro Eeyore y el cerdo Piglet (algunos de ellos aparecen en la imagen que ilustra este post). El resto ya es historia conocida por todos: libros, la película de animación de Disney (que añadió a la pandilla al topo Gopher) y el fallecimiento de Alan A. Milne a mediados de los años cincuenta y, con él, las aventuras del osezno amante de la miel (curiosamente, la Winnie real prefería la leche condensada).

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Michelle Obama enseña a cuidar un huerto a los peques en Sesame Street

publicado el Henrio

Michelle Obama en Sesame St.
Barack Obama -tanto cuando era candidato como ahora de presidente- es habitual protagonista de entrevistas políticas televisadas pero también de espacios nocturnos más informales (lo que en España es Buenafuente y en EE.UU. Letterman o Conan O`Brien). Incluso se atrevió a marcarse un baile en el show de Ellen DeGeneres (como para olvidarlo). Pero Barack no es el único componente de la familia Obama que acude a los platós de televisión, Michelle Robinson Obama ha concedido entrevistas, por ejemplo, a Oprah Winfrey, la reina de la televisión norteamericana. Su más reciente aparición llamará la atención a las y los niños pues fue en el mítico programa infantil Sesame Street.

Cierto que estos días la Primera Dama de Estados Unidos está en Copenhague, y no es que haga llegado con mucha anticipación a la Cumbre del Clima sino que está apoyando la candidatura de Chicago como sede de los Juegos Olímpicos de 2016. Pero antes de tener su corazonada a favor de la ciudad donde nació, Michelle grabó un sketch para Sesame Street (Barrio Sésamo en España y Plaza Sésamo en Latinoamérica) acompañada por tres niños de distintos orígenes raciales -como obliga la corrección política-, Elmo y Big Bird (Caponata, Abelardo o Paco Pico, según el país).

Su participación, de apenas tres minutos, mostró una Michelle con buenas dotes para la actuación: Segura, simpática, didáctica,… En fin, esas virtudes que luce desde que hizo su aparición en la vida pública esta abogada y sociología y que tanto parecen molestar a algunos grupúsculos en Estados Unidos, que deben preferir el modelo barbie-amita-de-casa-modosita de presidencias anteriores. La Primera Dama, que deja claro a los chavales que “si tomáis comida sana creceréis fuertes como yo”, charla con los niños y los personajes, incluidas unas verduras que cobran vida cuando la de Illinois las introduce en escena.

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