Todos los artículos con tag gorilas

La malaria pasó del gorila al humano

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Gorila

Un nuevo análisis molecular de más de 2.500 muestras de heces de primates del centro de África de los chimpancés salvajes principalmente, los bonobos, el gorila oriental y el gorila occidental, ha concluido que el Plasmodium falciparum humano moderno, transmisor de la malaria, tiene su correlación más cercana en una variedad que se encuentran en los gorilas occidentales, no los chimpancés, como se creía.

Como explica la revista Scientific American, uno de los grandes debates sobre los orígenes de la malaria en los últimos años ha sido si el parásito surgió en poblaciones humanas y luego se extendió a los grandes simios. Esta nueva investigación señala que surgió en los simios. La nueva investigación, publicada en la revista Nature, propone que la variedad humana del parásito de la malaria P. falciparum surgió de un caso único de transmisión entre especies, de los simios a los humanos.

Sin embargo, estos hallazgos no descartan la posibilidad de que variedades primates menos nocivas de Plasmodium entren en la corriente de la sangre humana de vez en cuando. Beatrice Hahn, profesora de medicina y microbiología de la Universidad de Alabama y coautora del estudio, sugiere que muchas de estas infecciones podrían no haber sido detectadas porque no infectaron a otros humanos.

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Un cambio climático drástico en el mioceno extinguió a los grandes simios en Europa

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Gorila en un zool�³gico de Holanda

Grandes simios. Gorilas, por ejemplo. Protagonistas por excelencia de las imágenes de la vida animal de África. No podríamos imaginarlos en otra parte -entre otras razones, porque quedan muy pocos y están críticamente amenazados- pero un nuevo estudio sugiere que vivieron en Europa hasta que un cambio violento en el clima acabó con ellos.

El estudio, publicado en una revista de la Royal Society y elaborado por investigadores de la Universidad Claude Bernard de Lyon, señala que los antepasados de los gorilas, orangutanes y chimpancés modernos vivieron en Europa hasta que, unos nueve millones de años atrás, el clima cambió drásticamente, un cambio al que no pudieron sobrevivir.

El camino hasta esta conclusión no tiene un trazado directo. Los científicos, encabezados por Gildas Merceron, usaron fósiles de antílopes antiguos, la especie que dominaba la fauna europea durante en el mioceno y que vivió junto con los grandes simios en la zona que actualmente ocupan Alemania, Hungría y Grecia.

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Ruanda: mueren tres gorilas de montaña

publicado el Me

Gorilas en el Virunga

Tres bebés gorila y una hembra adulta, presumiblemente su madre, han muerto en el Parque Nacional de los Volcanes, en Ruanda. El parque alberga un estimado de 380 gorilas de montaña, divididos en grupos que son estudiados por organizaciones como la Karisoke Research Center, cuyos rastreadores encontraron a la hembra muerta y a uno de los bebés con vida pero tan débil que no resistió.

Por una vez, parece que el ser humano no está implicado en la muerte de estos grandes simios en peligro de extinción; el equipo del Programa Internacional para la Conservación del Gorila (International Gorilla Conservation Program, IGCP) cree que pudieron morir a causa de las fuertes lluvias que han caído en la región.

La muerte de los bebés gorila es causa de gran estrés entre los conservacionistas, pues en cada nuevo gorila que nace se pone la esperanza de la supervivencia de la especie. El último censo poblacional de los gorilas de montaña de los volcanes Virunga, realizado en 2003, reveló que la población se había incrementado 17% desde 1989.

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Las milicias podrían acabar con los gorilas de la gran cuenca del Congo

publicado el Ana

Bebé gorial subido a un árbol

Si la reencarnación existe, mejor que no nos toque ser gorilas en ninguna de nuestras vidas. A los pobres no les falta detalle: los cazan, destrozan sus cuerpos, se los comen, acaban con su hábitat… Esta es la macabra vida de todo primate que haya tenido la desgracia de vivir en la gran cuenta del Congo. De seguir sin protegerlo, en una década podrían extinguirse.

Lo dice un informe respaldado por las Naciones Unidas: los gorilas podrían acercarse a la extinción en la gran cuenca del Congo hacia mediados de la década de 2020, a menos que se actúe para evitar la caza furtiva y proteger su hábitat.

La advertencia de la ONU, además, menciona un problema añadido, pues la situación es particularmente crítica en el este de la República Democrática del Congo, donde la actividad de milicias locales ha afectado a poblaciones locales de gorilas.

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Los bonobos son más generosos que los chimpancés

publicado el Ana

Ejemplar de bonobo, con la cabeza y las manos apoyadas sobre una madera

A diferencia de los chimpancés, que se van haciendo tacaños con la edad, los bonobos tienen una cualidad innata para compartir, revela un nuevo estudio.

En realidad, los chimpancés son altruistas y saben compartir, pero en el tema de la comida se vuelven más egoístas a partir de una cierta edad. Científicos de Harvard encontraron que el comportamiento en la distribución de los alimentos entre ambos tipos de primates variaba tan sólo en el caso del chimpancé.

Estos dos simios, cuya evolución está estrechamente relacionada, se comportaban de forma distinta en la edad adulta. Los investigadores explican la generosidad del bonobo por la menor carencia de recursos que tienen en su hábitat, el norte del río Congo.

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Biodome: santuario de especies amenazadas del Congo será construido en el zoológico británico Chester

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Monos en el Chester Zoo

En el zoológico Chester, en el Reino Unido, será construido un biodomo tropical que recreará las condiciones climáticas del Congo, es decir, la temperatura, humedad y vegetación de la selva de esta zona de África. Así, se convertirá en un santuario para especies en peligro de extinción. El proyecto se llama Heart of Africa (corazón de África) y es parte de una remodelación del zoológico que costará 225 millones de libras esterlinas y que incluye un hotel temático. Abrirá a los visitantes en 2014.

El biodomo tendrá 34 metros de altura y simulará el hábitat natural de la selva tropical de África a través de una serie de cúpulas conectadas entre sí. Albergará gorilas congoleños, chimpancés, okapis, aves, anfibios, reptiles, peces, e invertebrados. Las plantas también serán traídas desde el Congo. La temperatura interna se mantendrá entre 25 y 30 grados Celsius, y la humedad en 80%.

Todo el proyecto se llama Visión Natural y su desarrollo durará más de 15 años. Cuando esté listo, el zoológico Chester será la atracción animal y de conservación más grande de Europa. Se prevé que el número de visitantes que recibe aumentará a 1,6 millones de visitas al año en 2013 y a 2 millones en 2019, gracias a la nueva atracción.

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Las urracas sienten dolor y hacen funerales

publicado el Ana

Urraca blanca y negra posada en una rama

Pues va a ser que no la fama de frívola que tiene la urraca. Recuerdo que en una de las archiconocidas fábulas de Iriarte, una mona la criticaba por ser superficial, diciéndole que de nada servían todas las joyas que robaba con su pico mentecato. Ahora, sin embargo, un estudio contradice la mala reputación de este ave, conocida por acumular objetos sin ton ni son y por ser un depredador agresivo. Marc Bekoff, experto en comportamiento animal de la Universidad de Colorado, afirma que las urracas son compasivas, “sienten dolor por la muerte de sus compañeros, a los que hacen una especie de funeral, poniendo hierbas y formando coronas al lado de sus cuerpos”.

Las urracas tienen un lado compasivo, que demuestran en los rituales que realizan junto a los cadáveres de sus amigos caídos. Un hallazgo realmente increíble, que plantea al mundo la pregunta de si las emociones son un rasgo exclusivamente humano o si se pueden encontrar en todos los animales (la etimología de la palabra animal significa estar dotado de alma, pero la visión científica moderna - el mecanicismo cartesiano - extirpó el alma e hizo tabúes el sentimiento animal para la mayor parte de la ciencia). ¿Quizás llegó el final de esta paradoja?.

Bekoff y su equipo estudiaron a cuatro urracas junto a un cadáver urraca, y publicaron sus observaciones en la revista Emotion, Space and Society:

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El año internacional del gorila se estrena con el nacimiento de una cría en el zoológico de Washington

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Gorila Western Lowland

La ONU declaró 2009 Año Internacional del Gorila, y no puede haber empezado con mejores noticias. El 10 de enero, a las 13:45, en el Zoológico Nacional de Washington, nació una cría de gorila. Los visitantes y el equipo del zoológico presenciaron el acontecimiento.

Aún no le han podido ver bien –no saben su sexo- pues la madre lo mantiene contra su pecho y la palma de su mano cubre el pequeño cuerpo, pero han podido calcular que pesa unos dos kilos. La madre, llamada Mandara, tiene 26 años y ya ha dado a luz a otros cinco gorilas.

La cría pertenece a la especie de las tierras bajas occidentales (western lowland), una de las cuatro que existen actualmente. La importancia de su nacimiento reside en el triste hecho de que los gorilas de esta zona son una especie muy amenazada.

El vídeo del nacimiento se puede ver en el site del zoológico.

Vía | www.washingtonpost.com
Fotografía | Kabir Bakie