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Wangari Maathai, fundadora del Green Belt Movement

publicado el Me

Wangari Muta Maathai murió ayer, a la edad de 71 años, en Nairobi, Kenia. Suele decirse que nadie debería morir sin haber plantado un árbol. Pues bien, gracias a la inspiración de Maathai han sido plantados más de 30 millones de árboles en África. En 2004, esta mujer fue la primera africana en recibir el premio Nobel de la Paz. Sin embargo, su nombre y su labor son desconocidas para muchos.

Maathai nació en Kenia en 1940. En una época en la que la mayoría de las niñas keniatas no eran escolarizadas, Maathai no sólo terminó la educación secundaria sino que recibió una beca universitaria del gobierno de Estados Unidos que le permitió estudiar biología. En 1966, después de obtener un grado de Máster en la Universidad de Pittsburgh, Maathai regresó a Kenia e ingresó en la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de Nairobi.

En el duro camino que han recorrido las mujeres africana, Maathai fue una pionera. En 1971, fue la primera mujer que obtuvo un doctorado en un país de África oriental y central. La primera en ser jefe de un departamento en la UN y la primera en ser nombrada profesora. Maathai comenzó a involucrarse activamente en organizaciones humanitarias y medioambientales en Nairobi, y en 1977 fundó The Green Belt Movement (GBM).

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Taking Root: documental sobre Wangari Maathai y el Green Belt Movement

publicado el Valjean

Retrato de Wangari MaathaiGreen Belt Movement (traducible por Movimiento del Cinturón Verde) es una organización nacida en Kenia en 1977 de la mano de Wangari Maathai que se ha convertido en toda una fuerza ciudadana, a modo de lobby ecologista, en el país africano. Gracias al Green Belt Movement se organizó a las mujeres keniatas para plantar árboles y lo increíble es que ya llevan ¡más de 35 millones!. El motivo: evitar la erosión del suelo y mejorar la calidad de vida de las mujeres, que debían caminar durante horas para encontrar alimentos y, sobre todo, el combustible necesario para cocinar. Ahora llega a las pantallas un documental que lo cuenta: se llama “Taking Root“, de los realizadores Alan Dater y Lisa Merton.

Este filme repasa la historia de Kenia a través de las palabras de las mujeres del Movimiento del Cinturón Verde y de su impulsora orginal, Wangari Maathai, primera mujer africana en recibir el premio Nobel de la Paz (fue en 2004) por “sus contribuciones al desarrollo sostenible, a la democracia y a la paz”. Para acercaros a su pensamiento y a lo que la motivó para echar para adelante un proyecto como el Green Belt Movement, os dejo aquí unas palabras que dijo en el transcurso de una entrevista en 2005:

Muchas mujeres en las zonas rurales dijeron que estaban preocupados por la leña, que era la principal fuente de energía. Estaban preocupadas por el agua, porque no había suficiente agua potable. También por los alimentos, y por la pobreza, especialmente presente entre las mujeres. Inmediatamente me surgió la idea de que tal vez lo que deberíamos hacer con estas mujeres era plantar árboles. Vi la relación entre la degradación de las tierras y la falta de agua. (Traducción libre)

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