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El mayor problema del etanol es el agua que requiere su producción

publicado el Valjean

Agua en una copa
Tal vez el mayor problema que presentan los agrocombustibles o biocombustibles provenientes del maíz no sea que, al competir por tierras hasta entonces productoras de alimentos, suba el precio del grano. No, tal vez el mayor inconveniente del etanol sea que requiere de demasiada agua para su producción. Es lo que se desprende de un estudio elaborado por la Universidad de Minnesotala producción de etanol de maíz requiere aproximadamente tres veces más agua que se había pensado anteriormente.

Recordando la situación dramática en cuanto a escasez de agua que atraviesa California, donde se ha declarado el estado de excepción por la sequía y donde se vive una situación desesperada en el Valle Central, podremos atisbar mejor los peligros de destinar tanta agua destinada al etanol. En efecto, la falta de agua está detrás de algunos de los problemas de producción alimentaria que se han vivido en Estados Unidos los últimos años.

Para producir 3,7 litros de etanol pueden llegar necesitarse 8.000 litros de agua, dependiendo del tipo de explotación agrícola y los sistemas de producción del biocarburante. Se da la circunstancia que, entre 2005 y 2008, el uso del agua para la producción de etanol aumentó en un 246%, mientras que EEUU ha aumentado la producción de bioetanol sólo en un 133%.

Resumiendo: tal vez, lo que debe preocuparnos más de la alternativa supuestamente ecológica de los agrocombustibles sea el hecho de estar acabando con el agua de las generaciones venideras. Probablemente eso sea lo que se ajuste más a la realidad, más que tener la sensación de estar quemando la comida de los pobres del Sur en el tanque de combustible de nuestros vehículos. Ojalá que el etanol celulósico, o etanol de segunda generación, mejore las limitaciones e inconvenientes del maíz.

Vía | www.ecogeek.org
Fotografía | ximenacab

¿Cómo viajar de la manera más ecológica?

publicado el Ignacio

Tren recorriendo paisaje

¿Cómo hacerlo de la manera más sostenible? Organizando un viaje debemos plantearnos cuál es la forma de transporte más eficiente para el desplazamiento, con la menor emisión de CO2 posible.

Un estudio universitario realizado por la Universidad de Exeter mostraba que la gente que concienzudamente recicla y ahorra energía en casa son también los que con mayor frecuencia harán viajes de largo recorrido, tomando aviones que contaminarán más de lo que su estilo de vida sostenible ha dejado de emitir.

La vida ecológica es en gran medida un mito. Encontramos este ecologismo de clase media donde ser verde es parte de la imagen deseada. Pero otra parte de la imagen deseada es tomar un vuelo para esquiar dos veces al año. Y el ahorro de emisiones de CO2 que consiguen no llevando a los niños a la escuela en coche serán anulados por la contaminación de sus viajes en avión – (Traducción libre) Stewart Barr, Exeter University.

Sigue leyendo para ver cómo puedes hacer que tus viajes tengan el menor impacto posible en el planeta, o serás un scuppie.

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Vehículos híbridos: qué, cómo, tipos

publicado el Ignacio

Vehículo híbrido Volvo Recharge

Un vehículo híbrido combina un motor tradicional, de combustión interna, con tracción eléctrica. El motor tradicional en el caso de los coches es generalmente de gasolina, por ser más ligero y sencillo. El vehículo a bajas velocidades se mueve con electricidad almacenada en las baterías, y cuando se necesita más potencia entra el motor convencional.

¿Dónde está la ventaja ambiental? Por el hecho de utilizar parte del tiempo la tracción eléctrica – más eficiente – los híbridos tienen menor consumo de combustible y menores emisiones. Especialmente en recorridos urbanos, donde la velocidad media de los trayectos en coche es tan baja. La función start-stop en los híbridos permite detener el motor de gasolina y utilizar sólo electricidad a bajas velocidades o cuando se está parado.

Hay diferentes conceptos de vehículo híbrido en el mercado. Sigue leyendo para ver qué particularidades tienen.

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Who killed the electric car?: misterio del coche eléctrico de GM

publicado el Ignacio

Coche eléctrico GM EV-1

El EV-1 era un coche eléctrico que General Motors (GM) lanzó experimentalmente en una pequeña serie en 1996. El vehículo tuvo un gran éxito entre los usuarios, pero por razones que todavía no están claras, en 2003 el programa fue cancelado y todos los coches que estaban en uso fueron recuperados y destruidos.

Unas 450 unidades del pionero EV-1 fueron puestas a disposición de clientes en un contrato de leasing: el usuario no compraba el vehículo si no que pagaba una cantidad mensual por su uso. Con una autonomía de 120 to 240 km tras 8 horas de carga (aunque en 3 horas se podía reponer el 80% de la energía) y unos costes por quilómetro que estaban entre un tercio y la mitad que los de un vehículo de gasolina (y por aquel entonces los precios del petróleo eran muy bajos, ahora la diferencia sería mucho mayor), los afortunados usuarios estaban muy satisfechos. Sin ninguna publicidad, porque se trataba de un proyecto piloto, GM recibió 5.000 solicitudes de gente interesada en hacerse con uno simplemente por el boca-oreja.

Pero alegando razones económicas, GM decidió suspender el programa. Muchos de los que estaban conduciendo uno hasta entonces ofrecieron a la empresa pagar el valor residual del vehículo para poder quedarse con él. Pero GM prácticamente arrebató los EV-1 de los usuarios, para mandarlos a un desguace donde fueron destruidos, salvo algunos ejemplares enviados a museos. Hoy en día en GM hay quien se lamenta de aquella decisión, porque de no haber terminado de manera tan brusca lo que estaba siendo una experiencia positiva, GM podría estar ahora a la vanguardia del mercado en estos momentos de cambio hacia nuevas tecnologías. Hoy día la discusión sobre por qué GM aniquiló el EV-1 sigue abierta. Clic en continuar para ver un trailer de una película que investiga sobre este asunto.

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El coche eléctrico: qué, por qué y cómo

publicado el Ignacio

Coche eléctrico cargando

¿Qué es un vehículo eléctrico?¿Qué ventajas e inconvenientes tiene? Ahora que los fabricantes de automóviles finalmente parecen darse cuenta de que el petróleo se acaba, como se ha visto en el Salón de Detroit 2009, tendremos que ir entendiendo qué alternativas se plantean.

Un coche eléctrico es la opción más sencilla para sustituir a un coche normal. Batería y motor eléctrico, tecnología ampliamente conocida, segura y fiable. Por si fuera poco la tracción eléctrica es la forma de transporte más eficiente. Los costes por kilómetro (alrededor 1,5€/100 km) son ridículos comparados con el consumo de un coche de petróleo. Sólo falta dónde enchufar los vehículos, y ya tenemos incluso los primeros puntos de recarga apareciendo en algunas ciudades.

Hay quien dice que la red eléctrica en las ciudades no está preparada para que se empiecen a conectar coches eléctricos en grandes cantidades. Tampoco creo que la ciudad sea el mejor sitio para tener gasolineras, y las tenemos. La red eléctrica ya está en la ciudad. Tal vez haga falta reforzarla, pero eso tiene que hacerse igualmente. Además, el esquema ideal es que la recarga de la mayoría de vehículos se haga durante la noche, cuando la demanda es más baja y la red está infrautilizada. Pongo en duda los motivos de quien quiera ver grandes problemas insalvables en esto. Sigue leyendo para aclarar cuatro cosas más sobre vehículos eléctricos y ver algún vídeo, que una imagen vale más que mil palabras.

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