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Informe de la ONU advierte que con los compromisos actuales no se estabilizará el clima

publicado el Valjean

Christiana Figueres y Patricia Espinosa
Los números no salen, así de sencillo. Lo ha hecho saber un informe elaborado por la ONU y presentado hoy en la COP16, la cumbre sobre el clima que se está celebrando en Cancún. Casi todos están de acuerdo con que el aumento de temperatura global respecto a los niveles pre-industriales no debe superar los dos grados centígrados. Pero con los compromisos sellados en Copenhague hace un año eso no se va a conseguir ni de lejos.

Veamos los compromisos a los que aludimos y que hoy martes aparecieron mencionados en papel (en medio de muchos corchetes, también hay que decirlo, lo cual significa que algo se discute todavía): la Unión Europea, se comprometería a un 20% de reducción de emisiones en 2020 respecto a 1990 (ampliable al 30%); los Estados Unidos, a un tímido 17% en 2020 (respecto a 2005); en cuanto a China, parece dispuesta a reducir su intensidad de carbón, la cantidad de carbono emitida por unidad de PIB, en un 40% con respecto al nivel de 2005, para el año 2020.

Muy bonito. Lo que pasa es que, aún cumpliendo sus objetivos, el planeta todavía tendría, de más, entre 5.000 y 9.000 millones de toneladas de CO2 al año en 2020. Eso se traduce en que, con esas emisiones, la temperatura a final de siglo podría subir entre 2,5 y 5 grados. Con lo cual, la jodimos, con perdón.

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Se agotan las zonas de pesca en los océanos

publicado el Ana

Pesca con red en LaponiaO empezamos a respetar la biodiversidad marina o habrá que tirar de piscifactoría por falta de peces en los mares. Otra opción sería inventar pescado virtual o, mucho mejor, una pildorita que nos ahorre comer. ¿Exageración? No lo es tanto, no según un nuevo estudio de la Universidad de la Columbia Británica, que advierte de un rápido agotamiento de las zonas de pesca en los océanos.

El estudio no sólo alerta de la situación crítica, como ya lo hicieron otros científicos, sino que por primera vez dan a conocer cifras de la sobreexplotación de la industria pesquera. Si en 1950 se capturaron 19 millones de toneladas de peces, la cantidad aumentó a 90 millones de toneladas en 1980. Desde entonces, las cifras no han hecho sino aumentar.

En las últimas décadas, los caladeros que todavía no habían sido explotados han permitido aumentar las capturas, mientras las zonas de pesca tradicionales quedaban agotadas. ¿Cuál será el siguiente paso? Crear nuevas zonas en alta mar, y luego vendrá el acabose, pues no habrá donde pescar, así de simple …y de dramático.

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La ONU pide una iluminación eficiente para reducir emisiones

publicado el Ana

Dibujo en la pared de una bombillaPor aquello de que un grano no hace granero, pero ayuda, las Naciones Unidas animan a todo el mundo sin excepción a sustituir las viejas bombillas por las de bajo consumo.

Lo ha hecho por boca de Achim Steiner, director del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), en el marco de negociaciones sobre el clima de la ONU, que tienen lugar estos días en Cancún, México, concretamente del 29 de noviembre al próximo día 10 de diciembre.

La recomendación viene acompañada de unas cifras que son razones más que sobradas para secundar la propuesta sin pestañear siquiera: el cambio ahorraría miles de millones de dólares, y por supuesto ayudaría a combatir el cambio climático, según un informe presentado por el PNUMA.

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Casi ocho de cada diez españoles respiran aire perjudicial

publicado el Ana

Humo negro saliendo de una chimenea en la ciudadLa calidad del aire que se nos cuela por las naricitas deja mucho que desear en España. Según un estudio presentado por Ecologistas en acción, un 79% su población respira aire contaminado.

El informe Balance de la contaminación del aire en el Estado español durante 2009 concluye que durante este año, casi ocho de cada diez personas o, lo que es lo mismo, cerca de 37 millones de españoles respira un aire perjudicial, superando las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud.

¿Quienes respiran el peor aire? Los que más polución soportan, de acuerdo con el informe, son un 14 por ciento de la población, o 6,6 millones de españoles que respira un aire cuyos niveles de contaminación superan los límites legales.

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Naciones Unidas advierte sobre el impacto medioambiental de la carne y la leche

publicado el Me

riego

El Panel Internacional de Gerencia de Recursos Sostenibles del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (International Panel of Sustainable Resource Management) ha publicado un informe que señala que es necesaria una reducción significativa de los productos animales -carne, lácteos- en la dieta de la población del planeta.

Muchos han pensado inmediatamente que se trata de un llamado institucional hacia la dieta vegetariana. Pues no está tan claro, porque el panel identificó a la agricultura entre las actividades humanas asociadas con un mayor impacto y presión sobre el medio ambiente en las que es necesario que se produzca un cambio radical.

La agricultura es responsable de 70% del consumo de agua dulce y de 38% del uso total de la tierra, y es una importante fuente de gases de efecto invernadero. El año pasado la FAO señaló que se debía abordar conjuntamente la seguridad alimentaria y el cambio climático, precisamente porque la agricultura es a la vez víctima y causante del problema: es responsable de 14% de las emisiones de gases de efecto invernadero en el mundo.

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Reporte de Naciones Unidas sobre el derretimiento de los glaciares, ¿basado en especulaciones?

publicado el Me

Glaciar Himalaya PakistÃ�¡n Hace dos años, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de Naciones Unidas (IPCC) previó que los glaciares del Himalaya se derretirían en el 2035, ello basándose, presuntamente, sobre una investigación detallada acerca del impacto del calentamiento global. Ahora, de acuerdo con el diario inglés The Telegraph, el IPCC ha admitido que se basaba en realidad sobre un artículo publicado en la revista científica New Scientist, e incluso el científico citado en el informe, Syed Hasnain, admite que no se basa en hechos.

De acuerdo con The Telegraph, el artículo no está basado sobre un trabajo de investigación sino que se desarrolló a partid de una entrevista telefónica que mantuvo el autor con Hasnain, científico indio de la Universidad Jawaharlal Nehru en Nueva Delhi, quien ha dicho que sus comentarios sobre el derretimiento de los glaciares eran “especulación” y no estaban apoyados sobre ninguna investigación formal.

El apoyo del IPCC en la entrevista hecha a Hasnain ha sido puesto en evidencia por Fred Pearce, el periodista que realizó la entrevista original. Pearce ha dicho que el doctor Hasnain hizo la afirmación acerca de 2035, pero que también admitió que no se trataba de un trabajo académico que hubiera sido revisado por un panel de colegas expertos.

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El deporte norteamericano apuesta por lo ecológico: Ligas de Béisbol y Fútbol Americano

publicado el Henrio

Nationals Park de Washington
Si el primer post que dedicamos al deporte en Estados Unidos y su implicación con lo medioambiental estaba dedicado a la NBA y la NHL esta entrega comienza entre bates, gorras, guantes más grande que la mano y partidos de varias horas: Es el béisbol, considerado con indisimulado orgullo como el deporte nacional. La Major League Baseball, fundada en 1903, es la competición más importante de este evento eminentemente veraniego cuya temporada, a estas alturas, ya está en el momento culminante: los playoffs, donde perder significa quedar eliminado. Algo parecido se podría decir del cambio climático, por eso en marzo de 2008 se puso en marcha un programa de asesoramiento para los treinta equipos de la MLB a cargo del Natural Resources Defense Council. Se trataba de diseñar qué iniciativas medioambientales podía llevar a cabo cada franquicia a la hora de crear un ambiente sano y agradable para jugadores y aficionados.

La idea no es otra que promover las decisiones empresariales responsables de equipos y patrocinadores. Todo esto suena muy bien, pero vamos con hechos concretos. Esta temporada el equipo de Washington ha estrenado un nuevo y flamante estadio, ¿qué mejor ocasión para poner en práctica todas esas buenas intenciones? Dicho y hecho: El Nationals Park Stadium es uno de los primeros estadios que ha logrado la certificación LEED junto al de los Yankees y el de los Mets, ambos equipos de Nueva York. El citado LEED - normativa de certificación desarrollada en EE.UU. por el Green Building Council- es una garantía de diseño respetuoso con el medio ambiente, gestión sostenible y eficiente de los recursos y seguimiento de la huella de carbono en su funcionamiento. En la capital ya cuentan con un estadio de espíritu verde para un equipo que se identifica con el azul marino, no es mala combinación.

Son los primeros frutos del desarrollo de una política ambiental que pretende involucrar al equipo a todos los niveles: directivos, personal, proveedores, patrocinadores, comunicación, aficionados y jugadores. Cada franquicia de la liga será evaluada bajo estos parámetros en 2010, momento en el que se redactarán los informes de sostenibilidad. Si quieren darle emoción de verdad e involucrar a la afición, lo mejor es que los resultados de estos informes sumen o resten victorias al casillero del equipo. Entonces sí que íbamos a ver verdadero entusiasmo por los hábitos ecológicos.

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Para dejar de negar cambio climático, hay que aumentar miedo psicológico

publicado el Valjean

Chica en un diván
A pesar de las alarmantes previsiones climáticas, como la publicada por la Met Office esta semana, la mayoría de personas en Gran Bretaña (y en el mundo) niegan el riesgo de sufrir las consecuencias del cambio climático durante su vida. Así lo dice un nuevo estudio sobre la psicología del cambio climático presentado en la Universidad de Oxford por el profesor de ética pública Clive Hamilton, de la Australian National University.

¿Subida del nivel del mar? ¿Sequías? ¿Inundaciones? ¿Tornados y virulentas tormentas? ¿Desaparición de ecosistemas? Parece que todo esto nos dé bastante igual, que la historia no va con nosotros, que todo queda muy lejos. Pero no es así. En absoluto. Los peligros del cambio climático son tremendos y están a la vuelta de la esquina.

Pero, según el professor Hamilton (que bien podría escribir en Ecopsichology), la mayoría de la población niega esos riesgos. En realidad, según la psicología tradicional, la gente reacciona de tres formas distintas al miedo: negación, apatía o acción. Pues bien, en el caso del cambio climático, una minoría de personas lo niega completamente y rehúsa aceptar que los gases de efecto invernadero de origen humano son su causa. Una minoría todavía más pequeña, en cambio, se han lanzado a la acción haciendo lobbying a sus gobiernos y modificando su modo de vida (conduciendo menos, haciéndose vegeterianos, reduciendo su huella de CO2).

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Himalaya: 350 nuevas especies de animales y plantas descubiertas desde 1998

publicado el Henrio

Flor de Blue Diamond
Parece que ya se habla menos del tema, pero hubo un tiempo en el que eran habituales las historias acerca de desapariciones de barcos y aviones en El Triángulo de las Bermudas. Pues bien, la zona oriental del Himalaya podríamos decir que es justo lo contrario al Triángulo, una región en la que no paran de aparecer nuevas especies: Hasta 350 en la última década. Desde las ranas voladoras al Diamante azul, una flor que cambia de color dependiendo de la temperatura. La lista se completa con 242 nuevos tipos de plantas, dieciséis de anfibios, otros tantos reptiles, catorce peces, dos aves, dos mamíferos y 61 nuevos invertebrados. Sólo falta que encuentren al Yeti para que estemos todos.

Pero el hecho de ser un descubrimiento reciente no inmuniza del peligro de extinción y estas nuevas especies sufren la presión del avance de los seres humanos y el cambio climático como cualquier otra. De hecho, Mark Wright, que es asesor científico de WWF, subraya la ironía que supone el hecho de que una de las áreas más ricas del planeta en lo biológico sea, al mismo tiempo, una de las más amenazadas por el cambio climático como bien lo demuestra el rápido retroceso de los glaciares registrado. Toda una ironía.

WWF, organización dedicada a la conservación de los ecosistemas y la biodiversidad, abunda en el tema en un informe de reciente publicación titulado “Where Worlds Collide” (Donde los mundos colisionan). En él pide a los Gobiernos de la India, Bután y Nepal que se comprometan en la protección de la región sin tener en cuenta las fronteras políticas. ¿El reto? Hacer compatible esa conservación con el respeto a los medios de vida de sus habitantes. Los problemas que están sobre la mesa son muchos y complejos: El crecimiento de la población, la deforestación, el pastoreo en zonas protegidas, la caza furtiva, el comercio con fauna silvestre, la minería imprudente,… La situación no es sencilla: Sólo el 25% de los hábitat originales de la región permanecen intactos y más de ciento cincuenta especies afincadas en el Himalaya oriental son consideradas en peligro de extinción.

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La lombriz que convierte los residuos textiles en abono

publicado el Henrio

Lombriz de tierra
La industria textil acaba de contratar a un nuevo Director General encargado del Departamento de Residuos. Su función es poner en marcha un ambicioso Plan de reciclaje de desechos a largo plazo. La negociación del contrato ha sido sencilla: ni despacho con vistas, ni blindaje por rescisión, ni stock options, ni siquiera coche de empresa. El nuevo y flamante fichaje no ha llegado desde el departamento de RR.HH. sino recomendado por el de I+D. Se trata de… una lombriz.

Quien le iba a decir a la industria textil de la India que un pequeño ser vivo iba a ser quien solucionara sus problemas de residuos, una cuestión que trae de cabeza a sus responsables. Lo cierto es que los residuos producidos por esta industria son difíciles de eliminar. Nos referimos a un lodo sólido y venenoso que no encuentra lugar en los vertederos y para el que la incineración tampoco es una opción. Los costes de eliminación se disparan y la tentación de acudir a vías inciertas en el plano legal y poco éticas en lo medioambiental es un hecho. Sobre todo en países como India o China, que fabrican grandes cantidades de textiles para la exportación y el volumen de residuos crece y crece sin parar.

Ante grandes males, pequeños remedios. El remedio, en este caso, responde al nombre de Eisenia foetida, una lombriz de tierra que crece en la vegetación en descomposición y los excrementos animales. Y no es nueva en el negocio, pues se trata de una de especie criada comercialmente para crear compost, que es una manera exquisita de decir abono. En fin, una alternativa (de coste asumible, algo importante) para la eliminación de unos residuos industriales que traían de cabeza a industria, instituciones y ecologistas.

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