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Cuatro espacios urbanos transformados en jardines alrededor del mundo

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Sydney

Afortunada aquella ciudad que no cuente con un espacio urbano -una vía de tren fuera de servicio, una fábrica cerrada, un solar abandonado- vacío y malgastado. O peor, al borde del colapso sanitario o estructural. En Sydney, Seúl, Nueva York y París hay cuatro espacios de esos menos, para placer de sus habitantes. He aquí cuatro ejemplos de transformación ecológica.

En marzo de 2009, el alcalde de Sydney abrió al público los restaurados Jardines del Paddington Reservoir, un depósito de agua que proporcionaba agua a la estación de bombeo Botany Swamps para el suministro de agua a zonas de Sydney entre 1866 y 1899. El parque está en el techo del depósito, el jardín está en una de las cámaras inferiores.

Cheonggyecheon es un arroyo que fluye a lo largo de 5,8 kilómetros del oeste al este de Seúl. Se formó durante la dinastía Joseon con el fin de proporcionar un drenaje para la ciudad. Entre 1948 y 1960 estaba cubierto con hormigón. En 1968, una autopista elevada se construyó sobre él. Según Inhabitat, el Proyecto de Restauración de Cheonggyecheon tomó dos años y costó alrededor de 281 millones de dólares, pero ha creado un largo tramo de espacio público verde en el centro de la capital de Corea del Sur.

Jardines urbanos
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Reino Unido: invasión de ratas gigantes en Bradford

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Coypu

Los habitantes de un complejo habitacional en Bradford, al norte del Reino Unido, están teniendo sus quince minutos de atención de los medios de comunicación, pero dudo que los estén disfrutando, pues la razón de la atención son unas ratas gigantes que están pululando por sus casas y jardines. El ejemplar más grande atrapado hasta el momento supera los 70 centímetros.

Otros cuatro del mismo horrífico tamaño lograron escapar de la escopeta. Según los testigos, los roedores se parecen al coypus, una especie nativa de Sudamérica que puede tener dos veces el tamaño de los tipos de ratas comunes en el Reino Unido. Los expertos que han visto la foto han calificado al ejemplar de extraordinario y creen que la colonia que ha invadido el complejo es digna de ser estudiada.

De acuerdo con Fox, los coypus fueron erradicados en el Reino Unido hace 20 años. Sin embargo, no sería sorprendente que algunos hubieran sobrevivido. Más sorprendente, digo yo, es que estos roedores hayan cruzado el Atlántico en primer lugar -supongo que alguien los habrá llevado, quizá a un zoológico del que se habrán escapado- y hayan logrado sobrevivir en un clima tan distinto, por ejemplo, al de los llanos brasileños.

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Irlanda: un raro árbol florece por primera vez en más de 90 años

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Jardines Rowallane

Más de noventa años le tomó a un árbol cuerno de cabra decidirse a florecer. El raro árbol, llevado a Irlanda desde China en 1908, fue plantado en los jardines de la finca Rowallane, en las afueras de Belfast, en 1919. Esta es la primera vez desde entonces que sus características flores blancas salen de sus ramas.

Su nombre científico es Carrierea calycina y en China también se le conoce como shan yang jiao shu. Es originario de China, de acuerdo con Efloras. Se encuentran en Guangxi, Guizhou, Hubei, Hunan, Sicuani y Yunnan, y es una pena que no haya florecido antes porque sus flores desprende un agradable aroma. Es de la familia Salicaceae, como el de la foto.

El nombre en español e inglés deriva de la forma de los frutos que produce después de la floración, largos y curvados en forma de huso que se asemejan a un cuerno de cabra. En Irlanda tan sólo ha dos especimenes descendientes de la planta que fue traída a principios del siglo XX por el coleccionista Ernest H Wilson.

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Los londinenses son responsables de que los zorros causen problemas en sus casas y jardines

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Zorro durmiendo en un jard�­n de Londres

El ataque de un zorro del que han sido víctimas dos bebés en Hackney, un barrio del este de Londres, ha generado en esa ciudad un debate sobre los modos y límites de la convivencia entre la vida urbana y la salvaje. Un nuevo paradigma de la calidad de vida ha conseguido que la fauna antes limitada al campo vuelva a aventurarse dentro de algunas ciudades europeas. Pero quizá sus habitantes humanos estén siendo demasiado románticos -y temerarios- al no mantenerla a raya.

El veterano periodista británico Alexander Chancellor ha hecho en su columna en The Guardian una afirmación que a muchos parecerá insensible pero que tiene buenos argumentos: los habitantes de las ciudades tienen que aprender a desconfiar de los zorros. Sólo así, recordando que son animales salvajes y manteniéndolos a raya, se logrará evitar que casos como el de las gemelas de Hackney -y todos los que se han producido antes- vuelvan a ocurrir.

Mientras en la Inglaterra rural la gente detesta a los zorros, en las ciudades hay una oposición a la caza que Chancellor califica de sobrecogedora. Fox Project, una consultora que aconseja a los municipios de Londres en lo asuntos relacionados con los zorros, recibe anualmente miles de llamadas de londinenses que han visto zorros en sus jardines y quieren saber cómo alimentarlos y hacerlos sentir cómodos.

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Los gatos han aprendido a caminar sin que suenen sus cascabeles

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gato con cascabel

Y luego nos creemos el no va más de la evolución. Pensamos que habíamos encontrado el modo perfecto de avisar a los pájaros que nuestros gatos se acercaban -nos gusta tener gatos pero sin sus instintos cazadores- colocándoles un cascabel en el cuello. Pero los felinos domésticos, tan sigilosos ellos, han aprendido a caminar sin que los cascabeles en cuestión suenen.

Claro que, ¿cuántos gatos llevan cascabeles hoy en día? En Gran Bretaña, al menos, debe haber muchos, porque el fideicomisario británico para los ornitólogos (British Trust for Ornithologists, BTO) se ha tomado el trabajo de elaborar una guía que aconseja a los propietarios de gatos cambiar regularmente sus cascabeles para que los animales no puedan desarrollar estrategias para evitar que suenen.

El objetivo de la guía de los ornitólogos es, evidentemente, reducir el impacto de los gatos y sus instintos depredadores en la población de pájaros de jardín. De acuerdo con The Telegraph, se cree que los gatos son responsables de la muerte de 55 millones de aves en Gran Bretaña cada año.

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El agua del grifo contamina los estanques en el Reino Unido

publicado el Ana

Rana a punto de saltar dentro de un estanque de un jardín.

¿Qué le pasa a mi bonito estanque que parece una aburrida bañera llena de agua? Las ranas no vienen a vivir, las plantitas no crecen, los insectos ni se acercan… Ocurre, simplemente, que muchas veces, querer no es poder, incluso cuando se cree haber logrado algo. Éste ha sido el caso de un sinfín de estanques en el Reino Unido, que sus dueños construyeron para fomentar la biodiversidad en sus jardines y acabaron siendo un montón de agua potable estancada y sin vida. El misterio no era otro que la falta de conocimientos básicos para su construcción y mantenimiento.

Un estudio ha descubierto que los estanques de numerosos estanques de jardines británicos contenían elevados niveles de nitratos en el agua, pues sus dueños los rellenaban con agua potable, que puede dañar la vida silvestre.

De forma inconsciente, se estaban contaminando con el agua del grifo, añadida para mantener altos los niveles de agua. Un error muy extendido, según el informe, pues alrededor de la mitad de 250 estanques examinados se encontraban en el “peor” estado, tres de cada 10 en un estado “bueno” y sólo uno de cada 10 fue calificado como “excelente”.

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Cinco minutos de ejercicio en un entorno verde mejora la autoestima y el estado de ánimo

publicado el Ana

Hombre trabajando en su pequeño jardín

Quien dice hacer ejercicio dice trabajar en el jardín, dar un paseito por un sendero o correr a ritmo moderado en un parque… Lo importante es moverse en un entorno verde pues, según un nuevo estudio, subir la autoestima y el estado de ánimo es posible con tan sólo cinco minutos de vida activa al aire libre.

Mejorar el humor y la sensación de bienestar personal está al alcance de todos. Al menos, es lo que proclama a los cuatro vientos un nuevo informe de la Sociedad Química Americana , publicado en su revsita Environmental Science & Technology.

El truco, según los autores del estudio, Jules Pretty y Barton Jo, consiste en realizar actividad física en el escenario adecuado ya que, de acuerdo con la investigación, hacerlo en áreas naturales disminuye el riesgo de enfermedad mental y aumenta la sensación de bienestar. Pero, y ésta es la principal aportación del estudio, conseguir estos beneficios no requiere grandes inversiones de tiempo: bastan cinco minutitos de nada.

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Un año en 90 segundos: vídeo time-lapse de Eirik Solheim

publicado el Valjean

Un año en 90 segundos
Otra de vídeos basados en la técnica del time-lapse: un año de cambios en un jardín condensado en sólo 90 segundos. Esta pieza audiovisual es obra del noruego Eirik Solheim, que se dedicó a fotografiar, cada día de 2009, lo que veía desde el balcón de su casa. El resultado es sorprendente.

No es el primer vídeo de Eirik Solheim usando la técnica del time-lapse. En realidad, un vídeo anterior suyo ha alcanzado casi 2 millones de visitas en YouTube, alrededor de 1 millón en Vimeo y centenares de miles de visitas y descargas desde otras páginas web. El presente vídeo está realizado con una máquina Canon 5D Mark II, un ojo de pez de 15 mm y mini-tomas en vídeo de 30 segundos cada una, cada día.

Sigan, tras el salto, para ver el espectáculo del cambio de la naturaleza a través de un año en estado puro. Ah, en la página personal de Eirik Solheim encontrarán otras versiones realizadas con otros tipos de lentes.

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Guerrilla gardening o jardinería de guerrilla en Atenas, Grecia

publicado el Valjean

Guerrilla Gardening
¿Recuerdan la guerrilla gardening o jardinería de guerrilla? Sí, eso de ocupar espacios públicos abandonados y convertirlos en parques y jardines para uso y disfrute de la población. Parece que esta peculiar forma de activismo va extendiéndose en diferentes ciudades del mundo que, curiosamente, se encuentrán sumidas en una crisis inmobiliaria y financiera. Por ejemplo, Atenas.

La capital de Grecia, edificadísima por todos lados, carece prácticamente de espacios públicos como parques y plazas. Urbanistas y arquitectos plantean sus propuestas pero, ante el recorte del gasto público anunciado por las autoridades tras el descalabro financiero, parece que va a ser que no. Al menos, no por esa vía. Pero se abren otras, puesto que nadie construirá nada en muchos solares en los próximo años debido a la crisis

En el barrio de Exarchia, en pleno corazón de la capital y escenario de los disturbios callejeros del 2008 por la muerte del el joven estudiante Alexis Gregoropoulos, grupos de jóvenes han empezado a convertir lugares abandonados en espacios públicos, se han lanzado a la guerrilla gardening.

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Los espacios verdes urbanos pueden contribuir al calentamiento global

publicado el Ana

Paseo de una arboleda en otoñoVerde no siempre es sinónimo de ecológico. En una nueva investigación, los científicos han concluido que los espacios verdes urbanos pueden contribuir al calentamiento global.

Según este estudio, los jardincitos con lindas alfombras de césped tienen su parte positiva, y también su lado oscuro. Desde una mirada ecológica, su cara más amable es que su fotosíntesis descontamina: ayuda a eliminar el CO2 de la atmósfera, almacenándolo en forma de carbono orgánico en el suelo, por lo que son importantes sumideros de carbono.

¿Y la negativa? Desgraciadamente, también la hay. Las emisiones de gases de efecto invernadero que producen los fertilizantes, la poda y las prácticas de gestión de césped. De acuerdo con la investigación, realizada por la Universidad de California Irvine, esta contaminación es cuatro veces mayor que la cantidad de carbono almacenado por la hierba ornamental en parques.

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