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Los paneles solares están cambiando la vida de la aldea Kiptusuri en Kenia

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Hace cinco meses, el New York Times empezó una serie de reportajes sobre innovación y energías alternativas que os recomiendo leer. Llevan unas doce entregas y ninguna tiene desperdicio. Esta semana se internan en la casa de Sara Ruto, una keniana que vive en una modesta aldea, Kiptusuri, desprovista de los beneficios básicos de las ciudades, pero que en los últimos años ha podido acceder a un par de artilugios modernos que le han cambiado su vida y sus necesidades.

El desesperado anhelo de la electricidad comenzó el año pasado con la compra de su primer móvil, un verdadero salvavidas para la recepción de pequeñas transferencias de dinero, para contactar con sus familiares que viven en la ciudad o para saber el precio del pollo en el mercado más cercano. Cargar el teléfono no era cosa sencilla en este pueblo agrícola lejos de la red eléctrica de Kenia.

Cada semana Ruto tenía que caminar o coger una moto-taxi hasta Mogotio, la ciudad más cercana con electricidad. Allí, dejaba su móvil en una tienda de recarga de teléfonos por unos 30 centavos. Sin embargo, la demanda por el servicio de recarga se hizo tan popular que una vez tuvo que dejarlo en lista de espera durante tres días completos. Esa rutina agotadora terminó en febrero de este año, cuando la familia vendió algunos animales para comprar un pequeño sistema de energía solar fabricado en China por alrededor de 60 euros. En un precario techo de zinc ahora brilla un solitario panel solar que proporciona electricidad suficiente para cargar el teléfono y encender cuatro bombillas de bajo consumo.

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Kenia: redescubierta la mosca peluda más rara del mundo

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Mosca peluda amarilla La Mormotomyia hirsuta es, aunque no lo parezca, mosca. Y una muy escurridiza, pues entre 1933 y nuestros días, ha sido grabada sólo cuatro veces, la última muy recientemente. No puede volar y probablemente jamás ningún ejemplar de la especie haya abandonado una piedra situada en la Colina Ukazi, en Kenia.

Científicos del International Centre of Insect Physiology and Ecology (Icipe), un instituto de investigación científica con sede en Nairobi, y del National Museum, en Sudáfrica, han redescubierto a esta rara mosca, conocida como la terrible mosca peluda, en su limitado hábitat.

De acuerdo con el comunicado emitido por Icipe, la mosca, relativamente grande, tiene cuerpo y piernas largas cubiertos de pelos amarillos, ojos drásticamente reducidos en tamaño y alas no funcionales con forma de correas. En definitiva, más parecida a una araña que a un insecto.

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Tráiler de "Two degrees up" sobre el impacto en la agricultura del cambio climático

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Fotograma del documental de CIAT
El International Center for Tropical Agriculture está a punto de dar a conocer una película basada en fotos de alta resolución acerca de las consecuencias del cambio climático para la agricultura global. El nombre del filme es “Two Degrees Up” (traducible por “Dos grados arriba”) y, como es fácil de imaginar, retrata los efectos que el aumento de dos grados centígrados respecto a la temperatura media pre-industrial causará en los campos del mundo. En este post, les presentamos el tráiler de esta película de Neil Palmer.

Tres países, dos continentes. “Two Degrees Up” se centra en tres historias de campesinos: en Colombia, en Ghana, y en Kenia. Desertificación, falta de agua, deterioro del suelo, aumento de fenómenos climáticos extremos, todo son consecuencias del cambio climático que están poniendo ya, a día de hoy, la seguridad alimentaria de países enteros, del planeta.

En próximos posts les presentaremos las distintas partes de “Two degrees up”. Por el momento, tendrán que contentarse con el tráiler de esta creación para el International Center for Tropical Agriculture. Véanlo, tras el salto.

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Kenia: toneladas de rosas convertidas en compost a causa de la interrupción de los vuelos en Europa

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Rosas

Las consecuencias de la erupción del volcán que yace bajo el glaciar Eyjafjallajökull han llegado hasta África. La interrupción del tráfico aéreo en el norte de Europa provocó que toneladas de las fragantes rosas de Kenia se quedasen varadas en el país y, eventualmente, fuesen tiradas a la pila del compost.

Stephen Mbithi, director de la asociación de productores de productos frescos de Kenia, dice que el país suele enviar mil toneladas de frutas y vegetales cada noche en esta época del año, pero ayer partieron sólo cien toneladas con destino a nuestro país. De allí que la asociación esté valorando la posibilidad de abrir un corredor que permita enviar los productos desde España hacia el norte de Europa.

Las rosas de Kenia son muy famosas por su fragancia. Es una pena que al menos las 6,5 toneladas de las cultivadas por Jack Kneppers hayan ido a parar a la pila de compost sin que su olor haya podido ser disfrutado en Europa. También lo es que la industria de la horticultura del país africano haya perdido hasta ahora doce millones de dólares debido a la interrupción del tráfico aéreo.

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Cites: no se levantará la prohibición sobre el comercio de marfil

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Elefante Tanzania y Zambia habían pedido a la Convención de Naciones Unidas sobre el Comercio Internacional de Especies Protegidas de la Flora y la Fauna (CITES) permiso para para subastar un total de 112 toneladas de marfil que tienen almacenado. Los delegados asistentes a la reunión en Doha han rechazado la petición.

La Convención ha basado su negativa sobre el reciente incremento de la caza de elefantes en África. El año pasado, 25 toneladas de marfil ilegal se incautaron de un estimado de 2.500 elefantes, de acuerdo con la organización Traffic. Además, los conservacionistas insistían en que la subasta de marfil, aunque fuese controlada, daría a los cazadores el mensaje de que hay un mercado dispuesto a comprarlo y, por lo tanto, estimularía la caza de elefantes.

Que la Cites se haya negado a levantar la prohibición que pesa sobre el comercio de marfil no sólo complacerá a los conservacionistas. También al gobierno de Kenia, que se había opuesto a la reanudación de la venta argumentando que la posibilidad de que repunte la caza de elefantes afectaría a su industria turística, muy cimentada sobre la vida salvaje.

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Tanzania y Zambia podrían obtener permiso para subastar marfil

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Elefante

Reporta TreeHugger que Tanzania y Zambia podrían recibir un permiso especial de la Convención de Naciones Unidas sobre el Comercio Internacional de Especies Protegidas de la Flora y la Fauna (CITES) para subastar un total de 112 toneladas de marfil almacenado. Se supone que este tipo de subastas son estrictamente controladas por organizaciones internacionales y que el dinero obtenido en ellas debe destinarse a proyectos de conservación de elefantes, los conservacionistas creen que la venta podría reavivar la demanda de marfil, lo que incitaría la caza de elefantes.

Kenia ya ha expresado su más rotunda oposición a que se levante la prohibición de comercio de marfil. Esta prohibición fue acordada en 2007 y tiene una duración de nueve años. La explicación del gobierno keniata es sencilla: el turismo representa 12% del producto interno bruto del país, un turismo que se basa en gran medida sobre los parques naturales y sus animales, entre ellos 35 mil elefantes.

Aunque se trate específicamente de marfil almacenado, de acuerdo con Reuters Tanzania y Zambia, que tienen poblaciones de elefantes en crecimiento, quieren reclasificar dichas poblaciones, un primer paso para la reanudación del comercio. Quienes se oponen a las subastas de marfil afirman que éstas avivan la demanda mundial, perpetuando un mercado que pone en peligro a los elefantes, pues los cazadores furtivos necesitan estar seguros de que existe un mercado antes de violar la ley.

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Kenia desaloja a miles de personas del bosque Mau

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Rift Valley, kenia

El gobierno de Kenia finalmente ha decidido expulsar del bosque Mau, principal fuente de agua del país, a miles de personas que hasta ahora residían allí. La decisión, tomada en presencia de expertos del programa de medio ambiente de Naciones Unidas, obedece a la degradación que ha sufrido el bosque en los últimos 20 años: más de un cuarto de las 400 mil hectáreas se han perdido debido a la actividad humana.

Restaurar el bosque tardará dos años y costará 359 millones de euros (38 mil millones de Shilling), pero es una labor indispensable. Al menos una docena de ríos se originan en el bosque y alimentan zonas tan importantes de África como la reserva Masai Mara y el Lago Victoria. Sin embargo, en los últimos años el caudal de estos ríos ha decrecido e incluso desaparecido durante la temporada de sequía.

El devastador efecto humano sobre el bosque tiene incluso una causa política. Antes de 1990, Mau era una zona protegida, pero entonces algunos funcionarios del gobierno se adueñaron que grandes trozos de tierra fértil, retirando el estatus al bosque, y sacaron provecho de los árboles talados. A cambio de apoyo político, miles de personas se instalaron también en el bosque y comenzaron a sembrar en sus tierras.

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Primer Ministro de Kenia critica boicot africano en cumbre climática de Barcelona

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Raila OdingaEl Primer Ministro de “>Kenia, Raila Odinga, criticó hoy sábado el boicot parcial protagonizado por los estados africanos en las negociaciones del clima de Barcelona. Tras calificar la acción como “grandilocuente”, dijo que no ayudaba a los países en vías de desarrollo. Odinga es considerado como uno de los líderes africanos más implicados en las negociaciones sobre cambio climático.

Recordemos que los países africanos hicieron una demostración de fuerza durante la última reunión preparatoria antes de la COP15 de Copenhague, que tuvo lugar entre el 2 y el 6 de noviembre en Barcelona. Concretamente, boicotearon una de las dos vías de conversaciones de una de las jornadas de la cumbre, acusando a los países ricos de no hacer lo suficiente en cuanto a reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Los países africanos exigieron en la cumbre recortes de más del 40 por ciento, por parte de las economías más ricas, para el horizonte de 2020 respecto a los niveles de 1990. Algo en lo que coincide Odinga, como queda de manifiesto en las siguientes declaraciones:

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Las inundaciones amenazan a 750 mil personas en Kenia

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Llueve en Nairobi Si hace poco os contábamos que en Kenia tres millones de nómadas han dejado de serlo como resultado de las sequías cada vez más frecuentes, hoy os informamos que las inundaciones están amenazando a otra parte de la población del país africano. Hasta 750 mil personas, la mitad de ellas refugiados somalíes, podrían verse atrapadas por inundaciones y deslizamientos de tierra que podrían ocasionar las fuertes lluvias que, según los pronósticos meteorológicos, se producirán en septiembre.

La alerta ha salido lanzada por Naciones Unidas, cuyas agencias de ayuda, como la Oficina para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCAH), han comenzado a activar planes de contingencia, a distribuir alimentos y productos químicos para el tratamiento del agua, así como mosquiteros para las zonas con probabilidades de inundarse. Se estima que 4.600 personas a lo largo de la costa del Océano Índico y la región del noreste de Kenia ya han huido de las lluvias torrenciales.

Seis personas han muerto a causa de las fuertes lluvias, aparentemente reforzadas por el fenómeno climático de El Niño. El cambio de la temperatura del mar en el Océano Pacífico afecta el clima en todo el mundo, produciendo sequías en algunos lugares, y lluvias torrenciales o inviernos rigurosos en otros. Kenia conoce bien estos efectos, pues entre 1997 y 1998 El Niño causó lluvias anormalmente fuertes.

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El gobierno de Kenia necesita 400 millones de dólares para salvar el bosque Mau

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Monte Kenia

Kenia, con el apoyo del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, ha apelado a la buena voluntad del mundo entero para que le ayuden a reunir los 400 millones de dólares que necesita para salvar el bosque Mau, el bosque de forraje cerrado más grande del país y un área vital para la acumulación de agua. Los expertos han dicho que el bosque Mau ha perdido más de cien mil hectáreas de árboles a lo largo de las últimas dos décadas debido a los asentamientos ilegales, la deforestación y la quema de carbón permitida por funcionarios corruptos.

El bosque Mau, por cierto, no es el único cuerpo de vegetación que corre peligro en este país africano. La foto que ilustra este post, por ejemplo, es de la campaña Trees For the Future para salvar el Monte Kenia, el más alto del país y el segundo más alto de África después del Kilimanjaro.

El decrecimiento del Mau amenaza con afectar la generación de energía, el turismo, la agricultura y el suministro de agua de las ciudades y la industria en un país que tiene la economía más grande del Este de África. El primer ministro keniata, Raila Odinga, ha apelado a cada ciudadano de su país, a cada socio comercial, para que apoyen los esfuerzos del gobierno.

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