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Vehículos híbridos: qué, cómo, tipos

publicado el Ignacio

Vehículo híbrido Volvo Recharge

Un vehículo híbrido combina un motor tradicional, de combustión interna, con tracción eléctrica. El motor tradicional en el caso de los coches es generalmente de gasolina, por ser más ligero y sencillo. El vehículo a bajas velocidades se mueve con electricidad almacenada en las baterías, y cuando se necesita más potencia entra el motor convencional.

¿Dónde está la ventaja ambiental? Por el hecho de utilizar parte del tiempo la tracción eléctrica – más eficiente – los híbridos tienen menor consumo de combustible y menores emisiones. Especialmente en recorridos urbanos, donde la velocidad media de los trayectos en coche es tan baja. La función start-stop en los híbridos permite detener el motor de gasolina y utilizar sólo electricidad a bajas velocidades o cuando se está parado.

Hay diferentes conceptos de vehículo híbrido en el mercado. Sigue leyendo para ver qué particularidades tienen.

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Who killed the electric car?: misterio del coche eléctrico de GM

publicado el Ignacio

Coche eléctrico GM EV-1

El EV-1 era un coche eléctrico que General Motors (GM) lanzó experimentalmente en una pequeña serie en 1996. El vehículo tuvo un gran éxito entre los usuarios, pero por razones que todavía no están claras, en 2003 el programa fue cancelado y todos los coches que estaban en uso fueron recuperados y destruidos.

Unas 450 unidades del pionero EV-1 fueron puestas a disposición de clientes en un contrato de leasing: el usuario no compraba el vehículo si no que pagaba una cantidad mensual por su uso. Con una autonomía de 120 to 240 km tras 8 horas de carga (aunque en 3 horas se podía reponer el 80% de la energía) y unos costes por quilómetro que estaban entre un tercio y la mitad que los de un vehículo de gasolina (y por aquel entonces los precios del petróleo eran muy bajos, ahora la diferencia sería mucho mayor), los afortunados usuarios estaban muy satisfechos. Sin ninguna publicidad, porque se trataba de un proyecto piloto, GM recibió 5.000 solicitudes de gente interesada en hacerse con uno simplemente por el boca-oreja.

Pero alegando razones económicas, GM decidió suspender el programa. Muchos de los que estaban conduciendo uno hasta entonces ofrecieron a la empresa pagar el valor residual del vehículo para poder quedarse con él. Pero GM prácticamente arrebató los EV-1 de los usuarios, para mandarlos a un desguace donde fueron destruidos, salvo algunos ejemplares enviados a museos. Hoy en día en GM hay quien se lamenta de aquella decisión, porque de no haber terminado de manera tan brusca lo que estaba siendo una experiencia positiva, GM podría estar ahora a la vanguardia del mercado en estos momentos de cambio hacia nuevas tecnologías. Hoy día la discusión sobre por qué GM aniquiló el EV-1 sigue abierta. Clic en continuar para ver un trailer de una película que investiga sobre este asunto.

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El coche eléctrico: qué, por qué y cómo

publicado el Ignacio

Coche eléctrico cargando

¿Qué es un vehículo eléctrico?¿Qué ventajas e inconvenientes tiene? Ahora que los fabricantes de automóviles finalmente parecen darse cuenta de que el petróleo se acaba, como se ha visto en el Salón de Detroit 2009, tendremos que ir entendiendo qué alternativas se plantean.

Un coche eléctrico es la opción más sencilla para sustituir a un coche normal. Batería y motor eléctrico, tecnología ampliamente conocida, segura y fiable. Por si fuera poco la tracción eléctrica es la forma de transporte más eficiente. Los costes por kilómetro (alrededor 1,5€/100 km) son ridículos comparados con el consumo de un coche de petróleo. Sólo falta dónde enchufar los vehículos, y ya tenemos incluso los primeros puntos de recarga apareciendo en algunas ciudades.

Hay quien dice que la red eléctrica en las ciudades no está preparada para que se empiecen a conectar coches eléctricos en grandes cantidades. Tampoco creo que la ciudad sea el mejor sitio para tener gasolineras, y las tenemos. La red eléctrica ya está en la ciudad. Tal vez haga falta reforzarla, pero eso tiene que hacerse igualmente. Además, el esquema ideal es que la recarga de la mayoría de vehículos se haga durante la noche, cuando la demanda es más baja y la red está infrautilizada. Pongo en duda los motivos de quien quiera ver grandes problemas insalvables en esto. Sigue leyendo para aclarar cuatro cosas más sobre vehículos eléctricos y ver algún vídeo, que una imagen vale más que mil palabras.

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