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Malasia: WWF teme comercio ilegal de huevos de tortuga

publicado el Me

Huevos de tortuga

La sección del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) en Malaysia ha decidido llamar la atención de las autoridades de ese país sobre la urgencia de investigar el origen de los huevos de tortugas que están siendo vendidos en el estado Terengganu. Estos huevos pueden haber sido robados de playas de anidación protegidas, así que representan una ofensa según la ley local y una amenaza para la especie a la que pertenecen.

Como explica WWF en un comunicado, los huevos de tortuga están protegidos por la ley en otros estados de Malasia, como Sabah y Sarawak. En el primero, está prohibida tanto su venta como su consumo. Otro de los posibles orígenes de los huevos a la venta en el mercado es Filipinas, en donde las tortugas están listadas en el Apéndice 1 de CITES, así que su comercio, excepto con fines científicos, es ilegal.

Así, si los huevos que están siendo vendidos abiertamente en los mercados de Terengganu provienen de Sabah, Sarawak o Filipinas, ello implicaría una red de contrabando y, evidentemente, actividad criminal. Por estas razones, WWF-Malasia pide el cese inmediato del comercio de huevos de tortuga hasta que la fuente de los huevos vendidos en Terengganu se puede determinar.

En la actualidad, no existe en Malasia una prohibición sobre el consumo de huevos de tortuga. En Terengganu, éstos pueden ser comercializados y consumidos, a excepción de los huevos de tortuga laúd, cuya venta está prohibida. WWF-Malasia continúa presionando en pro de una prohibición total sobre el consumo y el comercio de huevos de tortuga de todas las especies.

Vía | www.wwf.org.my
Fotografía | Laurent Bugnion

Los orangutanes tienen un metabolismo lento

publicado el Ana

Joven orangutan se apoya en dos troncos

Aunque no dejen de hacer el mono, como les corresponde, los orangutantes queman muy pocas calorías. Según un nuevo estudio, estos primates tienen un metabolismo lento, capaz de gastar una reducida cantidad de energía por más que se pasen el día buscando comida y colgándose de cualquier rama.

Esto de medir el gasto calórico de los primates no había llamado la atención científica. Hasta ahora, porque la cuestión acaba de investigarla el Great Ape Trust, un laboratorio sin fines de lucro de Des Moines, Iowa (EE.UU.), y con resultados sorprendentes. Por lo visto, estos grandes simios en peligro de extinción tienen un temperamento relajado y poseen un metabolismo lento.

Los ejemplares estudiados fueron observados realizando las mismas actividades que realizan en un entorno natural, con el objetivo de medir las calorías quemadas. Pues bien, los expertos quedaron sorprendidos al comprobar que aún pasándose el día colgados de las ramas de los árboles y comiendo frutas de pulpa azucarada o grasa, su consumo calórico era muy discreto.

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Una compañía australiana firma un acuerdo de CO2 con tribus malayas

publicado el Me

Borneo

De acuerdo con Reuters, una compañía de servicios de carbón de Australia ha firmado un acuerdo con nueve líderes tribales de Malasia para certificar las compensaciones de carbono de un proyecto destinado a preservar más de cien mil hectáreas de bosque tropical. Dicho acuerdo permitiría a las tribus de Sarawak, en la isla de Borneo, ganar una parte del producto de la venta de las compensaciones de carbono, cuyos pagos podrían tener un valor potencial de millones de dólares.

El acuerdo incluye la creación de un plan de gestión a largo plazo en el que participaría un comité de líderes tribales, inversores, funcionarios locales y de la empresa. Este comité guiaría el gasto del dinero con el objetivo de mejorar los medios de vida y reducir los incentivos para la explotación forestal, pues las tribus, dueñas tradicionales de la tierra y propietarias legales del carbono, todavía tienen medios de vida de subsistencia.

El objetivo general del proyecto, según la agencia de noticias, es mejorar la vida de al menos diez mil personas en 24 aldeas y forma parte del plan de Naciones Unidas de reducción de emisiones por deforestación y degradación, conocido Como Redd. Consiste en financiar a los países más pobres la preservación de sus bosques. Naciones Unidas y el Banco Mundial apoyan este esquema, que implica la expansión del mercado global de carbón para permitir a los países comerciar con el carbón almacenado en los bosques.

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Malasia cierra nueve sitios de buceo para permitir la recuperación de los corales

publicado el Me

Redang

Malas noticias para los aficionados al buceo: Malasia ha decidido cerrar al público algunos de sus sitios de buceo más populares en las islas de Tioman y Redang. La razón de esta decisión, que tendrá un impacto en la economía de los habitantes de esas zonas que viven del turismo, es el blanqueamiento que están sufriendo los corales.

Unos 500 mil turistas visitan cada año estos arrecifes coralinos. En la isla de Tioman, de apenas 39 kilómetros de largo y 12 de ancho, hay más de veinte sitios con arrecifes de coral para practicar el buceo. Está prohibido tocar –mucho menos tomar como souvenir- tanto a los corales como a cualquier otro componente de la vida marina.

En cuanto a Redang, es una de islas más grandes de la costa este de Malasia y es un sitio importante para la conservación de las tortugas marinas. En su página de turismo se asegura que ofrece 80% de las especies que se encuentran en el triángulo de coral, una zona delimitada por Filipinas, Indonesia y Papua Nueva Guinea que cuenta con el mayor número de especies marinas en el mundo.

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Vídeo: oposición a la construcción de una central eléctrica a carbón en playa paradisíaca de Borneo

publicado el Valjean

Playa de Borneo
En el estado malasio de Sabah, en la isla de Borneo, planean construir una central eléctrica a carbón de 300 MW en una playa paradisíaca que se encuentra al borde de una selva tropical frente al Triángulo de Coral, uno de los ambientes con mayor biodiversidad marina del mundo. La población local se opone a su construcción mientras que el gobierno, al ver la creciente oposición, se apresura a emprenderla. En el presente post les ofrecemos un vídeo de SOS Borneo para conocer la situación.

Por un lado, el bosque tropical alberga varias especies en peligro de extinción como elefantes, orangutanes, y últimos 40 rinocerontes de Borneo. Por otro, los vertidos de cloro y sulfatos de la planta también harán peligrar el 75% de las especies conocidas de corales, presentes en la zona, y tan ricas en vida que son indispensables para las comunidades pesqueras locales. Finalmente, parece que las comunidades también podrían verse obligadas a abandonar sus tierras por la construcción de la planta.

Se ha creado una coalición contra la planta bajo la bandera de SOS Borneo, organización que está reuniendo firmas para mandar una petición al Primer Ministro de Malasia para que paralice el proyecto. Para saber más acerca de éste, recomendamos echar un vistazo a la gran cobertura en Mongabay.com. Para sencillamente introducirse en el tema, nada mejor que el vídeo que encontrarán tras el salto.

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Un laboratorio acusado de crueldad contra los animales en Malasia

publicado el Me

rata de laboratorio

En Malasia, defensores de los derechos de los animales han acusado al laboratorio Progenix Reasearch de usar monos, perros, roedores y conejos para hacer pruebas toxicológicas que implican el envenenamiento de los animales. Si se comprueba la veracidad de estas acusaciones, el gobierno malayo cerraría el laboratorio, que tiene financiamiento británico.

Experimentar con animales en Europa implica un gran riesgo -o eso queremos creer- para los laboratorios. La opinión pública y los grupos de presión defensores de los derechos de los animales suelen movilizarse rápida y contundentemente, la experimentación con animales se ha convertido en una de las prácticas más rechazadas.

El jefe de los servicios veterinarios ha advertido a AFP que las leyes de bienestar animal en Malasia no son tan estrictas como las de los países desarrollados. El mes pasado trascendió que un líder local había dicho que los animales habían sido creados por dios para ser usados por los hombres.

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El gato de cabeza plana de Asia ha perdido 70% de su hábitat

publicado el Me

Gato de cabeza plana

La revista PLoS ONE ha publicado los detalles de un estudio desarrollado por el Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research de Berlín, según el cual la pérdida de hábitat y la deforestación están amenazando la supervivencia del gato de cabeza plana, Prionailurus planiceps, una poco estudiada especie de felino asiático que llegó a creerse extinta en la década de 1980.

Poco se sabe de este pequeño felino -pesa entre 1,5 y 2 kilogramos- cuyo principal hábitat son los humedales del sureste de Asia, entre Tailandia, Malasia, Brunei e Indonesia. Según el estudio, más de 70% de este hábitat ha sido convertido en plantaciones y sólo 16% de su extensión está ahora protegida de acuerdo con los criterios que establece la Unión Internacional para la Protección de la Naturaleza.

Con el objetivo de averiguar cómo ha afectado esta pérdida a la densidad de población del animal, el equipo del instituto Leibniz reunió 107 registros de avistamientos, grabaciones e incluso especímenes muertos. Con esta información, creó un modelo por ordenador que predice la distribución histórica y actual del gato.

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Malasia: leopardo nublado grabado por primera vez en una reserva (Vídeo)

publicado el Me

Leopardo nublado Un leopardo nublado, una especie de gran felino recientemente descrita, ha sido grabado por primera vez en estado salvaje por una videocámara, o al menos es la primera grabación de este felino que se hace pública. La película ha sido publicada por los científicos que trabajan en la Reserva Forestal de Dermakot en Malasia.

El leopardo nublado es una especie clasificada como muy amenazada por la International Union for Conservation of Nature, y se cree que su número en el mundo no sobrepasa los cien mil ejemplares. En julio de 2009, en una remota aldea de Sureste de Bangladesh capturaron a un cachorro de leopardo nublado, una especie que se creía extinta en ese país pues no se había visto ningún ejemplar desde hacía 20 años.

En cautiverio, los programas de conservación han dado frutos. En marzo de 2009 nacieron dos ejemplares en el Zoológico de Front Royal. En mayo, tres más en el Zoológico de Nashville en Tennesse. Y ahora tenemos esta grabación, que podéis ver después del salto, que da nuevas esperanzas a su supervivencia en el medio salvaje.

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Una araña de Malasia es bautizada con el nombre de David Bowie

publicado el Me

David Bowie Todo sea por el bien de la ciencia. Peter Jäger, experto en arañas -un aracnólogo, que se dice científicamente- ha decidido bautizar a su último descubrimiento Davidbowie. Sí, como el cantante inglés. Jäger tiene la esperanza de que tan popular nombre llame la atención del público hacia la naturaleza en general y la aracnología en particular, pues hay muchas especies de arácnidos que están amenazadas por la extinción y no nos enteramos.

La araña Davidbowie, cuyo nombre científico es Heteropoda y sólo se encuentra en algunas partes de Malasia, tiene entre sus particularidades su gran tamaño y el color amarillo de los pelos que cubren su cuerpo, característica esta última que sospecho ha inspirado el nombre. Jäger debe ser fanático de la etapa Ziggy Stardust de Bowie, aquella de Spiders from Mars. Francamente, no es que se parezcan tanto. No obstante, a falta de una foto del recién descubierto arácnido, os he puesto una foto de Bowie durante el tour The Glass Spider.

Jäger está convencido de que ponerle a una araña el nombre de una celebridad ayudará a llamar la atención hacia el status marginal que tienen muchas especies, cuyos hábitat son destruidos por la actividad del hombre. De hecho, las autoridades medioambientales han sido más bien reacias a incluir a las arañas en la lista de animales en peligro, aunque activistas como Jäger defiendan que su declive amenaza la diversidad genética de la fauna terrestre.

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Cada vez que comemos algo con aceite de palma, ¿deforestamos un trozo de la selva?

publicado el Me

Plantaciones de palma para aceite

El diario inglés The Independent, después de dos meses de investigación, ha establecido que 43 de las 100 marcas más vendidas en los supermercados de Gran Bretaña contienen entre sus ingredientes aceite de palma. De acuerdo con el diario, 48 kilómetros cuadrados de selva de Indonesia y Malasia son deforestados diariamente para el cultivo de la palma. Con la desaparición del bosque húmedo desaparece también gran parte de su vida salvaje, incluyendo orangutanes, tigres, osos, cerdos barbudos y otras especies amenazadas.

En su lugar, aparecen kilómetros de plantaciones de palma para hacer aceite, el aceite de cocina más barato del mundo. Este aceite está presente en marcas de margarinas que están entre las más vendidas en Reino Unido y también están en los supermercados españoles, como Flora. Está también en cereales como Special K, Crunchy Nut Cornflakes; en chocolates como KitKat y Dairy Milk, y en jabones como Dove. Esto sin contar los productos de marcas blancas en los que pueda estar presente.

Se pregunta The Independent: ¿qué hace al aceite de palma no sostenible? En primer lugar, deforestar un bosque para fabricar muebles. Luego, quemar la madera restante, emitiendo enormes cantidades de gases invernadero. En tercer lugar, plantar palmas de aceite. Y por último, fabricar aceite a partir de los frutos de estas palmas, aceite que será añadido a biscochos, chocolates, margarina y hasta jabón el polvo. Productos que todos consumimos con frecuencia.

A continuación, os dejo un vídeo de Greenpeace sobre su campaña internacional Dove de abril de 2008, contra el cultivo de la palma en la selva de Indonesia.

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