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Las pérdidas monetarias anuales causadas por los desastres naturales serán de 185 mil millones de dólares para finales de siglo

publicado el Me

Terremoto PerÃ�º 2007 Natural Hazards, UnNatural Disasters: The Economics of Effective Prevention –peligros naturales, desastres no naturales, la economía de la prevención efectiva- es el título de un informe preparado por Naciones Unidas y el Banco Mundial que señala que las pérdidas monetarias anuales causadas por los desastres naturales serán de 185 mil millones de dólares para finales de siglo.

Los 70 expertos que, de acuerdo con The New York Times, han participado en el estudio, señalan que los desastres son causados en gran medida por una serie de errores de origen humano que se van acumulando año tras año y que, cuando un desastre natural ocurre, desatan situaciones caóticas y fallas masivas.

El estudio presenta el ejemplo de Haití. Las consecuencias del terremoto se magnificaron debido a la situación urbanística del área sobre la falla geológica, sobrepoblada de casas pobremente construidas. Como señala el diario, la pobreza fue la principal causa de esta situación, pero la intervención del gobierno probablemente habría evitado las más de 200 mil muertes que se produjeron durante el terremoto.

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Universitarios diseñan un ordenador portátil desmontable en dos minutos

publicado el Ana

Bloom, ordenador portátil reciclable

El invento parece un sueño hecho realidad, incluso podría ser el principio del fin de la infame basura electrónica. Esta tecnología verde en estado puro se llama Bloom, y no es otra cosa que un ordenador portátil diseñado para poder ser desmontado en menos de dos minutos, facilitando así su reciclaje.

Autodesk Inventor es el software que lo ha hecho realidad, y su reciclaje es tan sencillo e intuitivo como esto: lo consigue en tan sólo diez pasos, en menos de dos minutos y sin herramientas. Sus inventores, estudiantes de diseño industrial de la Universidad de Standford, en Estados Unidos, la han concebido así para facilitar el reciclaje a los consumidores, sin frustrarlos con largos o complejos procedimientos en el desmontaje.

Ello supone un nuevo concepto en el uso de los ordenadores, pues no sólo permite reciclar componentes que en otros ordenadores se encuentran unidos a otras piezas, sino que también alarga la vida del portátil al facilitar las reparaciones y el recambio de sus componentes. “La compra de una computadora ya no será una inversión singular, sino una relación a largo plazo entre el consumidor y el proveedor de servicios” dijo Engel-Hall, uno de los miembros del equipo.

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Camisetas hechas con hojas de árbol, una propuesta del diseñador Dave Rittinger

publicado el Ana

Camisetas hechas con hojas, del diseñador Dave Rittinger

La idea es sugerente y ecológica, pero parece muy poco práctica, la verdad. Estas frondosas camisetas tienen méritos de sobra para ser nombradas las megacracks de las prendas ecológicas: huella del carbono cero patatero, reciclables, incluso compostables y fabricadas con material cien por cien orgánico.

En cuanto al estilo, al chico de la foto le queda de lo más natural, pero también recuerda un tantito a la famosa gallina Caponata, incluso sus hojas parecen un disfraz de escamas o plumas. En fin, sea como fuere, para gustos los colores, y para artistazo, Dave Rittinger, padre de la bella y sugestiva criatura.

Sin duda, este diseñador, afincado en Brooklyn, ha hecho realidad sus pensamientos más ecológicos con esta colección, a la que ha llamado Zero Footprint: Leaf Series.

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La Unión Europea teme una escasez de tierras raras y materias primas clave para las tecnologías verdes

publicado el Me

Tugsteno

De acuerdo con un estudio producido para la Comisión Europea, citado por The New York Times, la Unión Europea está enfrentando la escasez de 14 materias primas clave para los teléfonos móviles y las tecnologías ecológicas como los paneles solares y los combustibles sintéticos. Entre ellos antimonio, berilio, cobalto, fluorita, galio, indio, germanio, grafito, magnesio, niobio, metales del grupo del platino, tantalio, tungsteno y las tierras raras.

Además de las implicaciones prácticas, esta situación tiene implicaciones diplomáticas, pues el estudio subraya que un factor clave tras la escasez es la que producción de estos materiales se concentra en cuatro países: Rusia, Congo, Brasil y China. Éste último planea endurecer su control sobre los minerales raros que se encuentran en su territorio al permitir que sólo un pequeño grupo de compañías estatales supervisen la explotación de éstos.

A finales del año pasado, el mismo diario informaba que las tierras raras provienen casi en su totalidad de algunas de las minas más dañinas para el medio ambiente de China. En el gigante asiático, la mitad de las minas de tierras raras pesadas tiene licencia, la otra mitad es ilegal. Pero incluso las minas legales a menudo plantean peligros ambientales y los depósitos de los más pesados de estos elementos en las montañas de China se agotarán en 15 años.

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Gran Premio de Brasil: Trofeos fabricados con basura de los propios espectadores

publicado el Henrio

Trofeo del GP Brasil 2009Si tuviésemos que elegir el deporte o competición más cercanos al espíritu ecologista ese no sería, en ningún caso, el motor en cualquiera de sus formas: motociclismo, Fórmula 1, rallies, moto-cross… Entre todos acumulan una buena cantidad de tropelías así como un consumo de recursos prohibitivo (combustible, materiales) que apenas puede ser justificado a través de campañas presuntamente verdes (como My Earth Dream del equipo Honda en 2008) o los tan cacareados avances que terminan redundando a favor de todos los conductores. Es decir, argumentos tan endebles como pintar de verde sobre algo negro.

Mejor ser francos: Las competiciones citadas son una fuente de ingresos para marcas, organizadores y medios de comunicación. Es, lo que se denomina en Fórmula 1, el gran circo. Una caravana que este mismo fin de semana ha acampado como cada año en Brasil y, con él, miles de aficionados dispuesto a animar, disfrutar y consumir. O, lo que es lo mismo, una gran cantidad de desechos (se calcula que sesenta toneladas) con los que los responsables del circuito de Interlagos –cerca de la populosa Sao Paulo- han querido realizar un gesto puramente simbólico pero que tiene su interés, juzga por ti mismo.

Como paso previo, las jornadas anteriores a la disputa del Gran Premio de Brasil se recogieron y seleccionaron los residuos del propio circuito que mejor servirían para su propósito: las botellas de plástico y las latas de bebida. Todo ello fue tratado y prensado para dar forma a los cuatro trofeos (para los tres ocupantes del podio y para el representante de la escudería ganadora) realizados a partir de un diseño del arquitecto Óscar Niemeyer, que ya cuenta con ¡ciento dos años! Hasta este punto nada nuevo con respecto al año pasado, cuando Felipe Massa, el ídolo local, se ganó el suyo realizado con materiales reciclados y obra del carioca que diseñó gran parte de la ciudad de Brasilia.

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Médiacité, un centro comercial sostenible para una Lieja que renace

publicado el Henrio

Médiacité (Lieja) - I
La ciudad de Lieja fue la capital industrial de Valonia durante años, pero con el final de la década de los sesenta llegó su lenta decadencia. En los últimos tiempos, y en una transformación que recuerda en parte a la de Bilbao, Lieja renace como población moderna en el término positivo del término, con construcciones como su nueva estación de tren: un símbolo del nuevo espíritu y, ante todo, de utilidad para sus habitantes. La estación, obra de Santiago Calatrava, ha sido bautizada por unos como la Catedral de la Luz (por su iluminación natural y sus ladrillos de vidrio) y por otros como Motor del Renacimiento de la ciudad (lema escogido por las autoridades en su presentación oficial). Pero todo motor necesita de otras piezas para funcionar y una de ellas será Médiacité.

Por lo pronto, este centro comercial y de ocio está situado en las cercanías de la EuroLiege TGV, la flamante estación, lo cual supone un gran reto porque exige estar a la altura o, al menos, no desentonar. A Médiacité, que será inaugurada a finales de octubre coincidiendo con el pistoletazo de salida de la temible campaña navideña, se le aplican calificativos como sostenible, eficiente en lo energético,… Decirlo es fácil pero demostrarlo no tanto, así que vamos allá. Primer dato en su haber: su situación (serpentea por el centro urbano) y accesos permite a los clientes a llegar a pie, en bicicleta o utilizando las numerosas líneas de autobuses que pasan por las cercanías.

Una vez en el interior, quienes ya lo han visitado aseguran que llama la atención como maximiza la luz natural –un bien escaso en CentroEuropa- durante todo el día a través de numerosas cristaleras y claraboyas. Otras estrategias para lograr el ahorro energético son más radicales, por ejemplo, las tiendas tienen limitado el uso de electricidad para reducir su consumo. A estas medidas se suman las calderas de condensación de gas de alta eficiencia y la presencia de un material semi-reflectante usado como cubierta que colabora en la regulación de la temperatura. En cuanto a la calidad del aire, esta será gestionada a través de estaciones autónomas de tratamiento repartidas por los techos.

Médiacité, un centro comercial sostenible en Lieja
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El deporte norteamericano apuesta por lo ecológico: Ligas de Béisbol y Fútbol Americano

publicado el Henrio

Nationals Park de Washington
Si el primer post que dedicamos al deporte en Estados Unidos y su implicación con lo medioambiental estaba dedicado a la NBA y la NHL esta entrega comienza entre bates, gorras, guantes más grande que la mano y partidos de varias horas: Es el béisbol, considerado con indisimulado orgullo como el deporte nacional. La Major League Baseball, fundada en 1903, es la competición más importante de este evento eminentemente veraniego cuya temporada, a estas alturas, ya está en el momento culminante: los playoffs, donde perder significa quedar eliminado. Algo parecido se podría decir del cambio climático, por eso en marzo de 2008 se puso en marcha un programa de asesoramiento para los treinta equipos de la MLB a cargo del Natural Resources Defense Council. Se trataba de diseñar qué iniciativas medioambientales podía llevar a cabo cada franquicia a la hora de crear un ambiente sano y agradable para jugadores y aficionados.

La idea no es otra que promover las decisiones empresariales responsables de equipos y patrocinadores. Todo esto suena muy bien, pero vamos con hechos concretos. Esta temporada el equipo de Washington ha estrenado un nuevo y flamante estadio, ¿qué mejor ocasión para poner en práctica todas esas buenas intenciones? Dicho y hecho: El Nationals Park Stadium es uno de los primeros estadios que ha logrado la certificación LEED junto al de los Yankees y el de los Mets, ambos equipos de Nueva York. El citado LEED - normativa de certificación desarrollada en EE.UU. por el Green Building Council- es una garantía de diseño respetuoso con el medio ambiente, gestión sostenible y eficiente de los recursos y seguimiento de la huella de carbono en su funcionamiento. En la capital ya cuentan con un estadio de espíritu verde para un equipo que se identifica con el azul marino, no es mala combinación.

Son los primeros frutos del desarrollo de una política ambiental que pretende involucrar al equipo a todos los niveles: directivos, personal, proveedores, patrocinadores, comunicación, aficionados y jugadores. Cada franquicia de la liga será evaluada bajo estos parámetros en 2010, momento en el que se redactarán los informes de sostenibilidad. Si quieren darle emoción de verdad e involucrar a la afición, lo mejor es que los resultados de estos informes sumen o resten victorias al casillero del equipo. Entonces sí que íbamos a ver verdadero entusiasmo por los hábitos ecológicos.

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El chubasquero de patata, el boli de resina de bricks, la cocina solar y otras propuestas de Greenpeace

publicado el Henrio

Cocina solar y huerto urbano
Se trata de una de las organizaciones de defensa de la naturaleza más conocidas y respetadas (cuenta, como todo bicho viviente, con detractores, claro), y parte de ese status se debe al hecho de que Greenpeace se financia exclusivamente a través de las aportaciones voluntarias de socios y simpatizantes, pero nunca mediante subvenciones o aportaciones de empresas o instituciones. Por eso fuentes de ingresos como su tienda virtual son importantes no tanto en lo económico como en otros aspectos. Sus artículos sirven también para crear hábitos respetuosos con el planeta, demostrar que es posible la fabricación de productos competitivos “con materiales y tecnologías limpias” y promocionar sus campañas como en el caso de las camisetas, uno de los clásicos.

Los motivos de las camisetas son variados: La bruja de Blancanieves ofrece una manzana transgénica, un tanque reconvertido en regadera, el planeta transformado en un huevo frito debido al cambio climático,… Todas de algodón ecológico de comercio justo y en torno a 20 euros. No falta, por supuesto, la camiseta que conmemora el veinticinco aniversario de la organización con el imprescindible arco iris. Todas forman parte del catálogo de la temporada 2009/2010 que, además del tradicional calendario para el año que viene (por doce euros) incluye juegos de madera y ceras para los peques, delantales, libros, películas, tazas y algunos artículos en los que merece la pena detenerse.

El Bolígrafo tetra-brick reciclado (dos euros la unidad) está fabricado en su totalidad con resina producida a partir de bricks reciclados. Más reciclaje ingenioso, en este caso para los pequeños amantes de los animales, a quienes les espera un oso de peluche capaz de mantener el calor o el frío (treinta euros) relleno de huesos de cereza. Ahora que llega el tiempo lluvioso, el chubasquero de patata plantable está confeccionado con bioplástico de fécula de patata cien por cien biodegradable y –valga el neologismo- compostable. Cuando te quieras deshacer del impermeable, en lugar de tirarlo a la basura, lo plantas y, como incluye semillas de plantas aromáticas y arbustos mediterráneos dentro de una pequeña bola de arcilla, éstas germinarán. Eso sí, pensando que cuesta veinte euros no creo que te desprendas de él hasta que se rompa.

Eco-artículos de Greenpeace
Cocina solar y huerto urbanoImpermeable de patataBoli de resina de tetra-brikEco-cosméticos

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Las prácticas medioambientales irrumpen en las fiestas religiosas hindúes

publicado el Henrio

Calles de Mumbai en la fiesta de Ganesh
A pesar de que su reino no es de este mundo ya contábamos durante el verano como una representación de musulmanes, católicos o hindúes (así hasta once credos distintos) se reunieron en favor del planeta y contra el cambio climático. Ojalá no se quedara en lo simbólico, no en vano las religiones son capaces de movilizar hasta el fanatismo a cientos de millones de personas en todo el planeta. Pocas veces lo habrán hecho con un objetivo tan tangible y plausible como puede ser la defensa del medio ambiente. Además, la naturaleza (o la Creación, o Pacha Mama,…) es una referencia común para todas. Tal y como están las cosas, pensar que los dirigente políticos tomarán medidas firmes e inmediatas para dar un giro de 180 grados a la situación es, por desgracia, una cuestión de fe.

Los hindúes ya se han puesto manos a la obra en las festividades religiosas, que son auténticos eventos multitudinarios repletos de colorido y desenfreno. Nada de unas pocas jornadas como la Semana Santa en España, hablamos de meses de celebración que ahora adoptan un cariz ecológico. Al menos esa es la intención. Alguna de las tradiciones de la India son el lanzamiento de cohetes, el uso de pinturas corporales (sobre todo en la cara) y el tallado de figuras que representan dioses. Pueden parecer tres prácticas inocentes pero los cohetes conllevan contaminación (también sonora), muchas de las pinturas utilizadas son tóxicas y los ídolos están hechos con materiales no reciclables.

A ese polvo de color que he citado se le conoce como Gulal y es el que, mezclado con aceites de sándalo, permite lucir un punto de color en la frente de los y las hinduistas. Pero, en las fiestas, el Gulal tiene otro uso: ser lanzado en las calles, de forma que tapiza a viandantes y edificios. Así sucede cada año en Mumbai –o, si se prefiere, Bombay- con motivo de la celebración del festival del dios Ghanesa, la deidad de cabeza de elefante identificada con la fortuna y la prosperidad.

Calles de Mumbai en la fiesta de Ganesh
Calles de Mumbai en la fiesta de GaneshProcesión en la IndiaPuesto de venta de GulalCalles de Mumbai en la fiesta de Ganesh

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Sugerencias (de un creador de rompecabezas) para el uso de materiales reciclados en casa

publicado el Henrio

Vivienda construida con materiales recicladas de Dan Phillips
Nuestro anfitrión en el mundo del reciclaje arquitectónico es un sexagenario llamado Dan Phillips. Este estadounidense es carpintero, electricista y fontanero… todo ello autodidacta. En 1997 puso en marcha Phoenix Commotion, una empresa de construcción que rompe las reglas establecidas. Phillips llegó a este punto de su vida tras haber trabajado como oficial de inteligencia del Ejército, instructor de danza en una Universidad, comerciante de antigüedades y fabricante de rompecabezas. Ahora dedica sus esfuerzos a construir viviendas de bajo costo en las que el ochenta por ciento son materiales desechados por otras obras, sacados de los vertederos de basura o “simplemente recogidos en el arcén de la carretera”.

Ya hay decenas de familias que habitan sus viviendas, en cuya construcción invierte seis meses. Y viven sin miedo, pues Phillips consulta con frecuencia a ingenieros, electricistas y plomeros para asegurarse de que sus diseños darán lugar a son construcciones sólidas. De hecho, es él quien se ha convertido en referencia. En 2004 los funcionarios de la ciudad le pidieron asesoramiento para crear un almacén de materiales de construcción reciclados donde los constructores, equipos de demolición y fabricantes pueden donar materiales en lugar de tirarlos en el vertedero de turno. Dejémonos inspirar por el ingenio de Phillips…

  1. Los culos de botella incrustados en una puerta dan una luminosidad especial y unos platos pueden ser ojos de buey que rompan la monotonía de una pared.
  2. Los grandes huesos del ganado sirven para embellecer remates (como, por ejemplo, una vértebra de vaca) o para indicar el número de la calle al que corresponde la vivienda. Gustará tanto a cowboys y cowgirls como a seguidores de Tim Burton.
  3. Las esquinas de madera de los marcos dan lugar a un techo zigzagueante y colorido. Eso sí, te harán falta cientos. Phillips cuenta como “una tienda de marcos iba a deshacerse de las muestras y les encontramos su lugar”.
  4. Si las tejas de segunda mano se dividen por su antigüedad la escala cromática resultante es la propia de, en palabras de Phillips, “una casa de libro de cuentos”.
  5. Hay madera –como la de los naranjos de Texas- que, por sus características, no se usa en construcción pero que puede tener su utilidad sin tratar (como pasamanos o barandilla).
  6. Si me refiero a suelo o superficies de corcho seguro que imaginas las típicas planchas pero, a partir de los tapones de ese material, Phillips crea con una argamasa barata y original.
  7. Las chapas, clasificadas por colores, pueden ser las teselas de un sugestivo mosaico a partir de un diseño previo. También puedes probarlo si cuentas con pedazos irregulares de azulejos, DVDs o CDs inservibles o espejos rotos a mano. La mala suerte que conllevan estos últimos es un riesgo que asumes.

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