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Niveles peligrosos de arsénico y cadmio en el Everest

publicado el Me

everest

¿Es un aventurero y quiere seguir los pasos de Edmund Hillary? Pues cuidado: no beba agua en su camino hacia la cúspide. Se han encontrado niveles peligrosos de arsénico y cadmio en muestras de nieve del monte Everest. Los rastros de metales pesados que se hallaron son una prueba triste e irrefutable de las grandes distancias que pueden recorrer los contaminantes industriales.

Las muestras de nieve fueron recogidas en altitudes de entre 5.334 y 7.772 metros y contenían niveles de cadmio y arsénico que exceden inclusive las normas de seguridad toleradas por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos.

El trabajo fue realizado por un grupo de estudiantes de la Universidad de Maine, encabezado por la investigadora Samantha Langleym. Según el estudio, publicado en la revista Soil Survey Horizont, los niveles más altos niveles de toxinas se encontraron en la parte superior de la montaña, lo que sugiere que los vientos de gran altitud ayudaron a que estas partículas metálicas viajaran desde los polígonos industriales de Asia.

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Estados Unidos: carne con residuos de drogas veterinarias y metales pesados llega al mercado

publicado el Me

Hamburguesas

Para un carnívoro, un trozo de carne de ternera rojo y jugoso es el epítome de la gastronomía. ¿Y si debajo de ese color rojo tan tentador se ocultase una cantidad peligrosa de químicos? Un informe del Departamento de Agricultura de Estados Unidos señala que el gobierno no está logrando su misión de evitar que la carne que los estadounidenses comen esté libre de residuos veterinarios, pesticidas y metales pesados.

Residuos de drogas veterinarias con las que se ha tratado al ganado, pesticidas supongo que provenientes de la comida con la que se le alimenta, y metales pesados que, como ya sabemos, están por todas partes en este medio ambiente contaminado que es el nuestro. El informe del Departamento dice:

Los residuos de medicamentos, pesticidas y metales pesados difieren de los patógenos microbiológicos tales como E. coli, Salmonella y Listeria monocytogenes, los cuales el público asocia más fácilmente con la seguridad alimentaria. Mientras que la cocción de la carne puede destruir adecuadamente estos patógenos antes de que se consuman, ningún grado de cocción destruye los residuos.

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Investigadores del CSIC hallan cómo calcular la edad del pulpo común

publicado el Henrio

Pulpo común (I)
Vale que las celebridades luchen por ocultar su edad pero, ¿los pulpos? No, no es una cuestión de ego. Por lo pronto, ya es noticia que exista un encuentro de investigadores de los cefalópodos (Cepaholopod International Advisory Council) y que se celebre por primera vez en España. Hasta el próximo viernes la Universidad de Vigo acoge este simposio dedicado, en esta edición, al impacto del cambio climático sobre las poblaciones de cefalópodos, su cría en cautividad o la explotación sostenible de estas especies, más de setecientas sumando pulpos, calamares o sepias.

Pero el protagonismo de la primera jornada fue para el equipo del CSIC que ha logrado calcular la edad del Octopus vulgaris, un hallazgo que permitirá mejorar su gestión pesquera. La investigación tiene valor científico pero también económico pues el pulpo común es el más importante a nivel comercial. Seguro que, si no eres vegetariano, te resulta familiar acompañado de patata cocida y sazonado con pimentón. Lo han logrado mediante el análisis del estilete (una de las conchas internas que sirve como partida de nacimiento), recoveco donde se acumula, “un anillo de materia orgánica por día, lo que permite calcular la edad del animal. Sería algo similar a los anillos de los árboles, aunque en ese caso la periodicidad sea anual”. Son palabras de Ángel Guerra, uno de los responsables del proyecto. Nada como un experto con dotes didácticas para entender la ciencia.

El hallazgo no sólo permite determinar la edad de cada ejemplar (y conocer así su ritmo de crecimiento y reproducción) sino también “elaborar una lista de cefalópodos en peligro de extinción, ya sea amenazados por la sobrepesca o por la destrucción de sus hábitats”. Guerra estima que puede haber una decena de especies de cefalópodos amenazadas en los océanos de todo el mundo. Entre los amenazados en las costas españolas está el Pulpo Manchado (Octopus macropus), reconocible por poseer manchas blancas por el cuerpo y a la que los marineros acusan de ser gafe pues, aseguran, atrae el mal tiempo.

Pulpo común (octopus vulgaris)
Pulpo común (I)Pulpo común entre rocasExamen de Pulpo comúnPulpo común (IV)

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Alergia por contaminación atmosférica: cómo tener un hogar libre de contaminantes

publicado el Me

alergia

Esta es la historia de una mujer en Estados Unidos que sufría una fuerte alergia a muchos de los químicos que están por todas partes en nuestra vida diaria. Para poder vivir, debe usar champú y jabón naturales, libres de fragancias, químicos o sintéticos. Lo mismo se aplica a todo lo que la rodea. Para limpiar, bicarbonato de soda y vinagre. Creo recordar que a este tipo de sensibilidad se le llama alergia por contaminación atmosférica y puede hacer insufrible la vida de quien la padece.

Los suelos de la casa son de cerámica vidriada, así como los dormitorios, las paredes y el techo. La calefacción consiste en placas que se instalan en el piso, para evitar que un sistema de aire caliente esparza el polvo y provoque la combustión de derivados. Si quiere ver televisión debe mantenerse lejos del campo electromagnético. El aparato lo tiene en un granero, a 200 pies de distancia y, si quiere ver una serie, programa el DVD con un temporizador y luego lo ve con un sistema de proyección.

Muchas personas tienen preocupaciones acerca de los perfumes, champús, jabones y otros productos que producen olores, dice el Dr. Ware Kuschner, un profesor asociado de Medicina Pulmonar y Cuidados Críticos de la Stanford University School of Medicine. El investigador estudia los efectos de la contaminación del aire en la salud. El vínculo entre la exposición a estos productos y la posibilidad de ser víctima de efectos adversos es a menudo muy frágil.

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Conchas marinas pueden limpiar el mar de metales pesados

publicado el Me

Conchas marinas

Investigadores de la Universidad de Tecnología de Graz han limpiado el agua contaminada del Río Saigón, en Vietnam, de metales tóxicos como el cadmio, el zinc y el hierro, usando un material abundante en la mayoría de las costas y riberas: las conchas marinas.

De acuerdo con Discovery News, la calidad del agua de Vietnam es muy pobre. Millones de sus habitantes no tienen acceso a agua potables, principalmente debido a que las compañías locales no pueden pagar sistemas de tratamiento de aguas residuales. El equipo austriaco ha hallado que derramar agua cargada de metales y ácidos sobre una cama de conchas trituradas provee una solución.

La explicación es que las conchas están hechas de aragonito, una forma de carbonato de calcio que cambia sus átomos de calcio a favor de los metales pesados, bloqueándolos en una forma sólida. Al disolverse, las conchas tienen un pH de 8,3. Si éste baja de 7, las conchas comienzan a chupar los metales y se vuelven tóxicas, pero siempre puede añadirse más conchas para que vuelva a subir.

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Bajo pH y metales pesados provocaron la mortandad de peces de Valparaíso

publicado el Valjean

Pez muerto flotando en el agua
El pasado 15 de febrero se registró en el embalse de Valparaíso, Zamora, la muerte de 3.000 peces. La Confederación Hidrográfica del Duero emprendió una investigación para descubrir la causa y concluye ahora que lo más probable es que fueran los bajos niveles de pH sumados a concentraciones más altas de lo normal de aluminio encontrados en el agua. Se ha abierto un expediente sancionador contra la pizarrera de Boya “por un vertido no autorizado de aguas ácidas sobre el terreno y el incumplimiento de condiciones de la autorización en zona de policía”.

La Confederación explicó que la presencia de aluminio en aguas de bajo pH se convierte en tóxica para los peces, lo que podría explicar la mortandad. Otros metales, como el hierro y el zinc, también encontrados en las muestras que se han tomado del agua del embalse y de los ríos que lo alimentan, podrían haber contribuido igualmente. Se han descartado, en cambio, algas potencialmente tóxicas como causantes del desastre.

La buena noticia, o la noticia menos mala, es que la mayoría de peces que aparecieron muertos no son de especies nativas sino de una especie invasora, la perca sol. El suceso fue denunciado por los vecinos de la población de Cional, que reclaman que la administración garantice la preservación de las especies autóctonas en el embalse de Valparaíso, sobre el que aumenta progresivamente la presión fruto de la explotación piscícola y recreativa.

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Reunión para reducción global del mercurio

publicado el Valjean

Mercurio líquido

El Programa de Medio Ambiente de las Naciones Unidas (PNUMA, en inglés UNEP) reunió ayer en Nairobi a ministros de Medio Ambiente de todo el mundo. El objetivo: proteger a la población mundial del mercurio con medidas firmes y una estrategia clara para su reducción en el futuro. Prescindir de este metal es en ocasiones complicado, pero tras siete años de conversaciones para limitar su uso, se considera llegado el momento de la verdad, de tomar decisiones.

El sistema nervioso, el hígado, la memoria, y la vista, se ven dañados por la contaminación por mercurio. Anualmente, 6.000 toneladas se vierten en el medioambiente, ya sea al mar o a la atmósfera. Ya informamos de denuncias contra las industrias químicas en Galicia, pero el estudio resalta el aumento de su uso en Asia, sobre todo como consecuencia de la combustión de carbón en plantas eléctricas y hogares (lo que colateralmente supone 2.000 toneladas de emisiones de mercurio al año).

Ejemplos de la problemática en diferentes países: en EEUU, una de cada 12 mujeres tienen niveles de mercurio más altos de lo que se considera como seguro (recordemos que la leche materna quedaría igualmente contaminada); el hecho de que 50.000 lagos en Suecia contengan peces en los que se encontrado este metal ha obligado a las autoridades a recomendar a la población de que no los consuma más de una vez por semana y, en el caso de embarazadas, que no los consuma en absoluto; y a nivel global, desde Brasil y Venezuela hasta India, Indonesia, Papúa Nueva Guinea y Zimbabue, unos diez millones de mineros y sus familias estarían, según estimaciones, en peligro por envenenamiento.

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Abba Gaia quiere modificar la Nicotiana Glauca para absorver metales pesados

publicado el Valjean

Planta absorve metales nicotaria glaucaLa empresa Abba Gaia está trabajando para modificar una planta, la Nicotiana glauca (de la familia de los tabacos, originaria de Los Andes), para que pueda ser empleada en la absorción de metales pesados en suelos y lodos contaminados. La idea surgió a raíz del desastre de Doñana, pero podría haber surgido de otros, como este, del que informamos recientemente. Según Juan Pedro Navarro, investigador y director de la empresa, la planta Nicotiana glauca posee de forma natural muy buenas condiciones para la acumulación de biomasa. Pero gracias al empleo de la tecnología de la fitorremediación, que consiste en usar las plantas como filtro para limpiar o estabilizar metales pesados, «cada vez estamos más cerca de conseguir la “súper planta” capaz de descontaminar los lodos y el suelo».

El gen que sirve a tal fin, la fitoquelatina sintasa, aumenta cien veces la capacidad de absorción de metales de la planta, además de que puede ser una solución para “paliar la salinidad del agua”, según Navarro, que es profesor de la Universidad Politécnica de Valencia y doctor en Ciencias Químicas. En perspectiva, la experimentación con otros dos genes podría aumentar aún más la eficiencia de la planta. Otra de sus ventajas es que produce alcaloides, un hecho que en teoría la convertiría en incomestible por los animales, evitando así que los contaminantes entraran en la cadena alimentaria.

Preguntado acerca de por qué no se apuesta más decididamente por esta nueva tecnología (probada con éxito en los terrenos mineros de la Unión de Murcia) sañaló que los motivos eran la legislación actual sobre residuos tóxicos y peligrosos y la falta de inversión en I+D. De todas formas, se mostró convencido de que en el futuro, al comprobarse que es el mejor sistema por eficaz, rentable y ecológico, acabará triunfando.

Ahora vamos a por las pegas. En primer lugar, la fitorremediación (o descontaminación gracias a las plantas, para entendernos), es efectiva hasta donde llegan las raíces de la planta. Es decir, que no sería útil para casos en los que los metales pesados estén a más profundidad. En segundo lugar, parece que es un proceso lento, tanto de implantación y como de logro de resultados. Y para acabar, habría que estudiar con detenimiento, y asegurarse, que la especie modificada genéticamente no colonice la zona donde se implante y no acabe expulsando a las variedades autóctonas.

Vía | www.larazon.com
Fotografía | www.uki.edu