Todos los artículos con tag minería

Vietnam y Japón se convierten en socios estratégicos para la explotación de minas y la creación de una planta nuclear

publicado el Me

provincia lai chau

Vietnam ha elegido como socio a Japón para la explotación de minerales raros y para la construcción de su primera planta de energía nuclear. La decisión, según palabras del propio primer ministro vietnamita, Ba Dũng, ha sido de carácter político y estratégico. Vietnam está intentando reducir su dependencia de China.

Japón es sin duda un buen socio, es el tercer generador de energía nuclear más grande del mundo y está muy interesado en los mercados emergentes para vender su tecnología.

China, preocupado por perder influencia en la región, dio repetidas seguridades en la cumbre de Asia y el Pacífico, que se celebró el pasado sábado en Hanoi, asegurando ser un proveedor confiable para la venta de alta tecnología utilizada en la minería, incluyendo láseres, superconductores, y ordenadores especializados.

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Australia: algunas comunidades aborígenes se oponen a la explotación minera de uranio

publicado el Me

Mina de Uranio en Australia

Según la Asociación Nuclear Mundial, Australia tiene las reservas de uranio más grandes del mundo: 23% del total mundial. Una parte importante de estas reservas está en el occidente del país, pero entre 2002 y 2008 estuvo en vigor una prohibición estatal sobre la minería de uranio. Esa prohibición fue levantada hace dos años y ahora la actividad podría activarse. La posibilidad ha puesto a algunas comunidades aborígenes en guardia.

De acuerdo con The Guardian, una poderosa compañía minera está preparando la apertura de un sitio de extracción de uranio en el oeste de Australia para el próximo año. El clan aborigen Wongatha que habita en esta región ve esta apertura con más que recelo. Su temor está justificado, pues durante las décadas de los años cincuenta y sesenta cientos de comunidades aborígenes fueron trasladadas para que el gobierno pudiera realizar pruebas atómicas.

El diario señala que esas pruebas dejaron a muchos aborígenes con serios problemas de salud. el gobierno está al tanto de la situación, pues un informe del Parlamento de 1997 describe el impacto que la minería de uranio tuvo, por ejemplo, en territorio norte, en donde el drenaje ácido de las minas fue a parar al Río Finnis, destruyendo toda vida animal y vegetal en un tramo de río de diez kilómetros.

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El peligro ecológico de la minería en aguas profundas

publicado el Me

respiraderos hidrotermales

Leo en The Independent que el gobierno chino acaba de presentar la primera solicitud para extraer minerales del subsuelo marino en aguas internacionales, en este caso en una cresta en el Océano Índico 1.700 metros por debajo de la superficie. Ya había leído en un reportaje de The Wall Street Journal publicado en Área Minera que las grandes compañías mineras del mundo están comenzando a explorar depósitos de minerales a grandes profundidades marinas. La alarma ecológica ha saltado.

Los chinos esperan encontrar metales valiosos como cobre, níquel y cobalto en una zona de chimeneas hidrotermales inactivas. Estas chimeneas son refugio para sus propios ecosistemas. La minería en las montañas implica destrucción para extracción, y en el mar es lo mismo. Aunque no se sepa con exactitud qué tipo de daño podría inflingir una mina en un ecosistema marino, los expertos no tienen duda de que la eliminación de una parte considerable del fondo marino causaría una gran perturbación.

El diario cita a Charles Clover, autor del libro The End Of The Line (el final de la línea) libro sobre la sobrepesca que inspiró un documental con el mismo nombre, quien opina que en las bocas de estos respiraderos hidrotermales hay algunos de los ecosistemas más ricos y menos conocidos del mundo.

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Vídeo sobre la minería de uranio en el Gran Cañón del Colorado

publicado el Valjean

Gran Cañón del Colorado
El uranio es el mineral clave para producir energía nuclear. A pocos kilómetros del Parque Nacional del Gran Cañón del Colorado, en Estados Unidos, se encuentra este mineral de potencial radioactivo enorme. Hay cientos de solicitudes nuevas a la espera de lograr permisos de explotación minera. Un excelente vídeo a cargo de Assignment Earth cuenta el caso con detalle.

Es tanto el apetito por lograr estos permisos, y tanto el peligro de contaminación que pende sobre el parque nacional, que existe ya una propuesta de ley que restrinja toda actividad minera en la zona.

Ayer les explicábamos el problema de la minería de extracción de cima de montaña, especialmente grave en las Apalaches. Hoy, tras viajar apenas unos cientos de kilómetros más allá, siempre en territorio estadounidense, les ofrecemos este vídeo sobre el conflicto del uranio al borde del Parque Nacional del Gran Cañón del Colorado. Sigan tras el salto para verlo.

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Vídeo-reportaje sobre los efectos de la minería de cima de montañas en Virginia Occidental

publicado el Valjean

Minería en cima de montañas
¿Han escuchado hablar de la minería de extracción de cimas de montañas (montaintop removal mining, en inglés)? No, pues éste es el post adecuado para ustedes. Les presentamos un vídeo-reportaje de VBS.TV acerca de las consecuencias nefastas que este tipo de minería tiene en Virginia Occidental, Estados Unidos, para conseguir carbón barato.

De acuerdo, son 20 minutos de vídeo. Pero valen la pena para conocer cuán contaminantes son estas prácticas mineras tan invasivas, que destruyen montañas y valles enteros y emponzoñan las fuentes de agua. En los Estados Unidos hay una dura pugna entre grupos ecologistas y las empresas mineras interesadas en seguir extrayendo carbón de esta forma, especialmente en las Apalaches.

Si el carbón es el combustible más contaminante para producir electricidad, la minería de extracción de cimas de montañas es la forma más perjudicial para el medio ambiente para extraerlo. Sin más, sigan tras el salto para verlo.

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Contaminación por minería ilegal, posible causa de la muerte de indígenas en Venezuela

publicado el Me

Yanomamis

La Fiscalía General de Venezuela ha abierto una investigación sobre la muerte de seis miembros de una comunidad de la etnia indígena yanomami, ubicada en la Sierra de Parima, al sur de Venezuela y cerca de la frontera con Brasil. Una de las hipótesis es que cuatro de las seis víctimas murieron por beber agua contaminada con mercurio.

El mercurio es utilizado en la minería ilegal para amalgamar el oro y así separarlo de las rocas. En la Sierra de Parima, ubicada al sur del estado Amazonas, nace el río Orinoco, el tercero más caudaloso del mundo. No es de extrañar que todo ese mercurio utilizado por los mineros ilegales, conocidos en la región como garimpeiros, vaya a parar al cauce del río.

En 2008, el canal de televisión inglés Channel 4 realizó un reportaje sobre la minería ilegal en el Amazonas brasileño. Volando sobre la selva, el equipo de grabación tomó imágenes de una pista de aterrizaje abierta en medio del bosque por los mineros y la desviación del cauce de un río cercano a una aldea yanomami, lo que había generado un brote de malaria.

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Las milicias podrían acabar con los gorilas de la gran cuenca del Congo

publicado el Ana

Bebé gorial subido a un árbol

Si la reencarnación existe, mejor que no nos toque ser gorilas en ninguna de nuestras vidas. A los pobres no les falta detalle: los cazan, destrozan sus cuerpos, se los comen, acaban con su hábitat… Esta es la macabra vida de todo primate que haya tenido la desgracia de vivir en la gran cuenta del Congo. De seguir sin protegerlo, en una década podrían extinguirse.

Lo dice un informe respaldado por las Naciones Unidas: los gorilas podrían acercarse a la extinción en la gran cuenca del Congo hacia mediados de la década de 2020, a menos que se actúe para evitar la caza furtiva y proteger su hábitat.

La advertencia de la ONU, además, menciona un problema añadido, pues la situación es particularmente crítica en el este de la República Democrática del Congo, donde la actividad de milicias locales ha afectado a poblaciones locales de gorilas.

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Moon, una fábula acerca de la crisis energética, gana el festival de cine de Sitges

publicado el Henrio

Moon, fotograma y cartel
Hablar del festival de Sitges es, desde hace varias décadas, hablar de cine fantástico y de ciencia-ficción. Pero pertenecer a este segundo género no le resta ni un punto de interés y realismo a Moon, que supone el debut en la dirección de Duncan Jones. El cineasta británico no puede ni quiere ocultar algunas de sus referencias fílmicas, es el caso de Stanley Kubrick y una de sus obras maestras: 2001, Una odisea espacial. De Kubrick toma su ritmo pausado, diálogos minimalistas –las experiencias espaciales parece que así lo exigen- y su esfuerzo para dotar de verismo todo lo relacionado con el aspecto técnico y el planteamiento argumental. Y es en ese punto donde vamos a alunizar.

Más allá de las referencias a la robótica que presenta (GERTY es un HAL 9000 de nuevo cuño que transmite su estado de ánimo a través emoticones y de la voz de Kevin Spacey) y las referidas a la clonación que apunta está el retrato de un futuro oscuro. No sólo para el personaje que interpreta Sam Rockwell sino para toda la Humanidad. Este ingeniero especializado en minería llamado Sam Bell ha firmado un contrato de tres años durante los que será el máximo (y único) responsable de una solitaria base lunar durante los que se dedicará a extraer gas y minerales. Pero, ¿se trata de alguna investigación científica quizás?

No, la compañía Lunar Industries Ltd. inicia el expolio de la riqueza mineral de nuestro satélite en un intento por paliar la crisis energética que está sufriendo la Tierra. En la base Selene se obtiene Helio-3, del cual se obtienen tres cuartas partes de la energía consumida por la Tierra. Menuda responsabilidad la que depositan en los hombros de este hombre, en mitad de la nada, como en La Quimera del Oro (el relato de Jack London, no la divertida y libérrima versión de Chaplin). Tampoco quiero destripar nada del argumento, pero la película comienza cuando a Sam sólo le restan dos semanas para dejar la base lunar y volver a casa. ¿Quién será su sustituto? Los planes de Lunar Industries no dejarán frío a ningún espectador. ¿A qué ahora ya no suena tanto a ciencia-ficción?

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El convenio internacional de los pueblos indígenas contribuye a la protección de las selvas

publicado el Henrio

Indígena del Amazonas
A la hora de elegir una banda sonora que me acompañe mientras tecleo estas líneas lo tengo claro: Marcos Valle. En concreto Escape, su disco de 2001. Y no sólo por que la mezcla de Bossa Nova y ritmos electrónicos es una compañía idónea sino porque había una canción que quería volver a escuchar: O Ìndio é o Brasil (El Indio es el Brasil). El propio Marcos contaba como la compuso “porque creía que los indígenas debían ser una parte importante de Brasil. Ahora viven en zonas concretas a las que hay gente que llega y hace suyas. No se habla suficiente de su situación”. Precisamente para sensibilizar acerca de esa situación de la que habla el veterano cantante carioca nació el Día de los pueblos indígenas, que se celebra el próximo domingo 9 de agosto.

La organización Survival –dedicada a la defensa de los pueblos indígenas desde hace cuarenta años– centra sus esfuerzos en una campaña que intenta que todos los estados ratifiquen la legislación que protege a los indígenas. Una causa que va de la mano de forma indisociable con la protección del medio natural donde viven estos pueblos. El tratado internacional en cuestión es el llamado Convenio 169, un documento promovido por la OIT (Organización Internacional del Trabajo) que reconoce el derecho de propiedad de las tierras que habitan, su igualdad con respecto a cualquier otro ciudadano y su libertad en la toma de decisiones acerca de temas que les afecten.

Los responsables de la campaña de Survival explican como este convenio es más poderoso que la Declaración sobre Pueblos Indígenas de la ONU porque obliga a los gobiernos que lo ratifican a su cumplimiento. Entre los estados que han firmado están la mayor parte de los centroamericanos y sudamericanos así como tres de la Unión Europea (entre ellos, España). Pero aún queda mucho camino por andar: Australia, Canadá o EE.UU. no se han sumado al tratado pese a que sus fronteras acogen pueblos indígenas. Tampoco lo han ratificado países como Gran Bretaña o Francia escudándose en argumentos tan ridículos como que en su territorio no habitan indígenas. Lo ridículo se convierte en actitud hipócrita cuando se descubre que empresas de titularidad estatal de ambos países tienen intereses comerciales en tierras habitadas por pueblos indígenas. Una mente malpensada podría pensar que no quieren atarse las manos ante futuras (o pasadas) tropelías.

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El Bulbul calvo, nueva especie de ave descubierta en Laos

publicado el Henrio

Bulbul calvo localizado en Laos
En Laos no sólo se esconden pájaros de dudosa moralidad como Luis Roldán sino también nuevas especies de aves. En ambos casos han terminado siendo descubiertos. Los biólogos de la Wildlife Conservation Society han anunciado el hallazgo, realizado en una remota región del ya de por sí, a nuestros ojos, remoto país asiático situado en el área de influencia del río Mekong.

Haciendo honor a la verdad, el bulbul calvo -que en inglés ha sido bautizado como barefaced, es decir, descarado- no lo es totalmente: posee una discreta cresta de plumas. El ave fue localizada por el australiano Iain Woxvold, el jefe de la expedición, en los bosques que crecen en las montañas de piedra caliza de la provincia de Savannakhet. Durante varios días siguieron por sus escarpadas laderas a un grupo compuesto por siete ejemplares y, usando una red, capturaron a uno para dejar testimonio gráfico del hallazgo. A todos nos pasa –y los biólogos no iban a ser menos- que volvemos de un viaje contando algún episodio extraordinario que, sin fotos que lo demuestren, no siempre es creído. Por supuesto, tras la sesión fotográfica el bulbul calvo fue liberado. Por lo que cuenta el doctor Woxvold, todas las variedades de bulbuls son bastante resistentes y sobreviven aún con presencia de actividad humana, incluso se han detectado colonias en ciudades asiáticas.

Ateción a este dato, como mínimo, chocante: La expedición ha sido financiada por MMG, una compañía minera que opera en la región y que ha sido adquirida recientemente por un inversor chino. ¿Habéis pensado lo mismo que yo? Seguro. La realidad nos ha hecho desconfiados. ¿Qué oscuro interés provoca que una empresa de minería de cobre y oro costee una expedición científica de este tipo? No he podido evitar pensar en Congo, la novela de Michael Crichton (y posterior adaptación cinematográfica de Frank Marshall).

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