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Los ancianos que hacen ejercicio con música de piano se caen menos

publicado el Ana

Grupo de ancianos hace ejercicios en el parque de Columbus, en el Chinatown de Nueva York.

Me da que los ancianos de la foto se caen bien poco pero, siendo realistas, sólo una minoría de la tercera edad practica ejercicios para conservar la agilidad corporal. ¿Y aquellos otros mayores con problemas de movimiento? Según un nuevo estudio, pueden mejorar su equilibrio si hacen ejercicios con música de piano.

Mantenerse activos es importante a todas las edades, incluidas las más avanzadas, y la música de piano puede ayudar a reducir caídas en los ancianos, de acuerdo con una investigación publicada en Archives of Internal Medicine.

El estudio observó a 134 ancianos realizando el mismo programa de ejercicios en dos grupos separados, uno de ellos acompañado por música de piano. Resultado: tras seis meses anotando los avances en equilibrio, postura y forma en la que caminaban, se concluyó que la música de piano prevenía las caídas.

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Los británicos pasan más de 14 horas al día sentados

publicado el Ana

Silla lanzada en un paisaje natural al anochecer

Los británicos, y me temo que medio planeta, pasan un sinfín de horas sentados a lo largo del día. Lo dice un estudio, y concreta : un inglés pasa de media 14 horas y 39 minutos al día con sus posaderas sobre una silla, “una auténtica bomba para la salud, advierten los expertos.

Para muchos, el único paseo del día es el que dan desde casa hasta el coche …es el mal de los tiempos modernos, buscamos la comodidad a ultranza, y acabamos hechos un cuatro. Lo cierto es que nos sentamos para todo: trabajar, ver la televisión, relajarnos, conducir y, si hay oportunidad, también en el transporte público.

Dados a conocer los resultados del estudio, los expertos no han tardado ni un segundo en advertir de lo perjudicial que es para la salud llevar una vida sendentaria.

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Del 12 al 16 de octubre, Movilización Global por la Madre Tierra

publicado el Valjean

Afiche Salvemos al planeta Minga Global por la Madre Tierra“Salvemos al planeta”, es el lema central de la Minga o Movilización Global por la Madre Tierra impulsada por los movimientos indígenas de todo el mundo. Planteada por los movimientos indígenas durante el Foro Social Mundial en Belem do Pará, Brasil, en febrero del 2009, y ratificada en mayo, durante la IV Cumbre Continental de Pueblos y Nacionalidades Indígenas del Abya Yala que se realizó en Puno, Perú, tendrá lugar del 12 al 16 de octubre del 2009.

¿Qué hay detrás de esta movilización? La lucha contra la mercantilización de la vida (alimentos, agua, biodiversidad, bienes naturales); contaminación y depredación (por la minería, hidrocarburos, hidroeléctricas, forestales, ganadería, agrocombustibles, transgénicos); consumismo y criminalización de las luchas sociales; y por la construcción del Tribunal de Justicia Climática.

La idea es que durante esa semana de lucha, en cada rincón del planeta (aunque especialmente en América Latina), todos aquellos que quieran evitar que los elementos básicos indispensables de la vida sean mercantilizados y privatizados, se unan para reclamar otros mundos posibles. A la cabeza, los pueblos indígenas u originarios, cuyas formas de vida tradicionales han estado desde tiempos ancestrales en equilibrio con la naturaleza, y cuyos recursos han sido sistemáticamente saqueados.

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Ecologistas en Acción organiza jornadas por el decrecimiento en Barcelona

publicado el Valjean

Sakura floreciendo
¿Todavía no saben qué es el decrecimiento? El próximo 30 y 31 de mayo de 2009 tienen ustedes la oportunidad de conocer todas sus vertientes en unas Jornadas formativas y de debate organizadas en Barcelona por Ecologistas en Acción, que tanto en su último Congreso Confederal, como en un comunicado hecho público el Día de la Tierra, decidió centrar esfuerzos en dar a conocer el movimiento decrecentista que podría resumirse con el lema “Menos para vivir mejor.

Se pretende así que el mayor número de personas posibles de los grupos de Ecologistas en Acción conozcan tanto la teoría que sustenta el decrecimiento como qué experiencias en diferentes ámbitos se están llevando a cabo en la actualidad. Igualmente, se pretende explorar cómo se puede trabajar por el decrecimiento a diferentes niveles y en diferentes áreas del territorio. Importantes impulsores y teóricos del decrecimiento se unirán a representantes de colectivos sociales que intentan aplicarlo en la actualidad.

En el programa provisional hay previstas en primer lugar para el sábado 30 de mayo las ponencias de Joan Martínez Alier, François Schneider y Cristina Carrasco, a las que seguirán debates y presentaciones de invitados de diferentes colectivos sociales. El día siguiente, seguirá el debate en grupos temáticos alrededor de decrecimiento y alimentación, transporte y energía, relaciones sociales y vida comunitaria, educación y cuidado de la vida, modelo urbano y vivienda, y alternativas de trabajo.

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Taking Root: documental sobre Wangari Maathai y el Green Belt Movement

publicado el Valjean

Retrato de Wangari MaathaiGreen Belt Movement (traducible por Movimiento del Cinturón Verde) es una organización nacida en Kenia en 1977 de la mano de Wangari Maathai que se ha convertido en toda una fuerza ciudadana, a modo de lobby ecologista, en el país africano. Gracias al Green Belt Movement se organizó a las mujeres keniatas para plantar árboles y lo increíble es que ya llevan ¡más de 35 millones!. El motivo: evitar la erosión del suelo y mejorar la calidad de vida de las mujeres, que debían caminar durante horas para encontrar alimentos y, sobre todo, el combustible necesario para cocinar. Ahora llega a las pantallas un documental que lo cuenta: se llama “Taking Root“, de los realizadores Alan Dater y Lisa Merton.

Este filme repasa la historia de Kenia a través de las palabras de las mujeres del Movimiento del Cinturón Verde y de su impulsora orginal, Wangari Maathai, primera mujer africana en recibir el premio Nobel de la Paz (fue en 2004) por “sus contribuciones al desarrollo sostenible, a la democracia y a la paz”. Para acercaros a su pensamiento y a lo que la motivó para echar para adelante un proyecto como el Green Belt Movement, os dejo aquí unas palabras que dijo en el transcurso de una entrevista en 2005:

Muchas mujeres en las zonas rurales dijeron que estaban preocupados por la leña, que era la principal fuente de energía. Estaban preocupadas por el agua, porque no había suficiente agua potable. También por los alimentos, y por la pobreza, especialmente presente entre las mujeres. Inmediatamente me surgió la idea de que tal vez lo que deberíamos hacer con estas mujeres era plantar árboles. Vi la relación entre la degradación de las tierras y la falta de agua. (Traducción libre)

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Nanogeneradores que producen electricidad con el movimiento

publicado el Valjean

Nanogenerador
Interesante novedad la que llega de la mano de científicos del Instituto de Tecnología de Georgia en la 237 reunión anual de la American Chemical Society en Salt Lake City: nanogeneradores que captan la energía de las vibraciones de baja frecuencia como el latido del corazón, los movimientos de nuestro cuerpo o la brisa. Se adivinan infinitas aplicaciones en campos como la biomedicina, la electrónica y… la defensa. Pero para el ciudadano de a pie, su más que probable primera aplicación práctica sea destinarlo a alimentar el mp3, el iPod, el móvil, u otros gadgets.

La investigación, encabezada por el profesor Zhong Li Wang, basa su innovación en nanocables de óxido de zinc que son finísimos (¡una vigésimoquinta parte de un cabello humano!) además de piezoeléctricos (lo que significa que al recibir una presión mecánica o cinética, por leve que sea, generan corriente eléctrica). En realidad, ya habíamos hablado de sistemas de generación eléctrica cinética, como el nPower.

Gracias a estas inusuales características, estos nanogeneradores podrían instalarse en los más variados tipos de superficies, incluso de elementos. Me explico: pueden funcionar tanto en el aire como en un medio líquido (convenientemente impermeabilizado, claro) y generarán energía siempre y cuando estén en movimiento, por poco o leve que éste sea. Igualmente, puede colocarse en metales, polímeros, ropa, telas… Parece pues que una de las tendencias del mercado es investigar la aplicación de pequeñas fuentes renovables en los más variados soportes, como ya expusimos al hablar del nuevo módulo solar sin silicio, y flexible, presentado por IKERLAN.

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¿Cómo viajar de la manera más ecológica?

publicado el Ignacio

Tren recorriendo paisaje

¿Cómo hacerlo de la manera más sostenible? Organizando un viaje debemos plantearnos cuál es la forma de transporte más eficiente para el desplazamiento, con la menor emisión de CO2 posible.

Un estudio universitario realizado por la Universidad de Exeter mostraba que la gente que concienzudamente recicla y ahorra energía en casa son también los que con mayor frecuencia harán viajes de largo recorrido, tomando aviones que contaminarán más de lo que su estilo de vida sostenible ha dejado de emitir.

La vida ecológica es en gran medida un mito. Encontramos este ecologismo de clase media donde ser verde es parte de la imagen deseada. Pero otra parte de la imagen deseada es tomar un vuelo para esquiar dos veces al año. Y el ahorro de emisiones de CO2 que consiguen no llevando a los niños a la escuela en coche serán anulados por la contaminación de sus viajes en avión – (Traducción libre) Stewart Barr, Exeter University.

Sigue leyendo para ver cómo puedes hacer que tus viajes tengan el menor impacto posible en el planeta, o serás un scuppie.

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Freecycle, movimiento internacional de trueque también en España

publicado el Valjean

Logotipo de Freecycle.com

Una de las cosas a las que le vengo dando vueltas recurrentemente es que tenemos que cambiar la noción, tan metida a sangre y fuego que ya es casi inconsciente, según la cual lo normal es comprar, consumir, tirar, y vuelta a comprar, consumir y tirar… Me parece absolutamente insostenible, tanto por la huella ecológica que supone la fabricación de tantos productos, como por la enorme cantidad de residuos y basura en los que luego se convierten. Frente a ello, me encantan propuestas como las de Freecycle, un movimiento de base a nivel mundial de gente que regala (y recibe) cosas gratis en buen estado. Tal y como lo dicen en su web, que vertebra el movimiento, el objetivo es “reducir la cantidad de basura, ahorrar recursos preciosos y aliviar la carga sobre nuestros vertederos, al mismo tiempo que posibilitando a nuestros miembros el beneficiarse de la fuerza de una comunidad más grande”.

Se trata de una iniciativa nacida en 2003 Estados Unidos, reconvertida luego en ONG, que hoy cuenta con 4.661 grupos con 6.295.713 miembros en todo el planeta, nada mal. Ser miembro (no cuesta un duro) te permite ver todos los objetos regalados o buscados dentro de tu red (hay varias en España, y pueden crearse nuevas, claro).

Paralelamente, en el mundo analógico no virtual, el de los mercados de intercambio también es un fenómeno al alza. Muchos barrios y poblaciones de nuestro país los vienen celebrando de vez en cuando, pero acostumbran a tener una difusión limitada, muy localizada. En la web intercambia.net hay un foro donde enterarse sobre los próximos mercados de intercambio en España, y un wiki con enlaces a otras páginas de trueque.

Personalmente, las iniciativas a través de internet que intentan crear redes locales de intercambio, como la de Freecycle, son las que veo más útiles. Porque no dependes de un día de mercado, el “otro” está cerca de tu barrio o municipio, está en continua actualización y no sólo las ofertas, sino que también tus demandas concretas, tienen cabida. ¿Para qué comprar? ¡Haz trueque!

Vía | badhuman.wordpress.com
Fotografía | www.freecycle.org