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Un pesticida común cambia el sexo de las ranas

publicado el Ana

Rana en una charca

Las ranas están mejor sin los humanos. A las pobres les está saliendo caro este mundo nuestro, con tanto coche y tanta agricultura intensiva. Lo de ser atropelladas parece tener algo de solución, pero no se libran de la atrazina, uno de los pesticidas más usados del mundo. Bañarse en aguas contaminadas con este controvertido y peligroso herbicida puede convertir en hembra a las ranas machos, y dejar a la mayoría de los machos estériles, según un reciente estudio.

Científicos de la Universidad de California Berkeley han estudiado en 40 ranas africanas (Xenopus laevis) la influencia de este pesticida, reproduciendo su presencia en lugares donde viven los anfibios expuestos a ella. ¿Conclusión? La atrazina amenaza con acabar borrándolos del planeta, pues sus efectos son nefastos, y se trata de uno de los pesticidas más usados del mundo, prohibido en la UE.

En concreto, una de cada diez ranas estudiadas sufrían una castración química, transformándose en ranas hembra a todos los efectos, excepto genéticamente. Además, la mayoría de los machos nacidos y criados en un agua con 2.5 partes por mil millones de atrazina quedaban estériles.

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Pesticida natural contra pulgones hecho con ortigas

publicado el Me

ortiga

En el fantástico libro Jardín y Huerto Biológico de Maria-Luise Kreuter he encontrado la siguiente receta para preparar pesticida natural. Aún no lo he probado, pero parece fácil de hacer y la autora tiene varios libros de horticultura publicados. Si alguien prueba con este pesticida, que nos cuente su experiencia. El ingrediente principal es la ortiga, cuyas propiedades para elaborar cerveza ya hemos visto en este blog.

Lo primero es advertir que la ortiga, una de las malas hierbas más comunes, puede producir escozor, así que lo mejor es manipularla con cuidado. Se dice que sirve para depurar la sangre, deshacer los cálculos renales y detener hemorragias nasales y menstruaciones abundantes, por sus propiedades vasoconstrictoras. También parece ser útil para combatir la caspa, la caída del cabello y aliviar las afecciones cutáneas.

Para preparar un pesticida que combata la presencia de insectos y que a la vez refuerce la resistencia de las plantas, se prepara una fermentación de un kilo de ortigas frescas en diez litros de agua, aunque también se puede preparar con ortigas secas, y en este caso la cantidad a utilizar puede oscilar entre 100 y 200 gramos. Antes de usarse, el líquido resultante se debe diluir 10 veces.

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