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Químicos nocivos en los cosméticos: The Story of Cosmetics (Vídeo)

publicado el Me

Tienda de productos de belleza

He aquí una nueva entrega de la animada, simpática y muy didáctica saga del proyecto fundado por Annie Leonard en 2008, The Story of Stuff. Se trata de The Story of Cometics, la historia de los cosméticos, y narra el ciclo que lleva a ciertos tóxicos desde ciertos productos cosméticos y de higiene personal hasta nuestro organismo. Un tema que los asiduos a este blog sabréis que hemos tratado frecuentemente.

Aluminio en los desodorantes; plomo en los lápices de labios; formaldehído, tolueno y ftalato de dibutilo en los esmaltes de uñas. Muchos químicos nocivos están presentes en los productos que usamos en nuestro cuerpo a diario. La industria dice que en cantidades no peligrosas, pero ¿no es mejor evitarlos siempre que se pueda?. The Story of Stuff da más datos:

emplea el estilo de The Story of Stuff para examinar el uso generalizado de sustancias químicas tóxicas en productos de cuidado personal todos los días, desde la barra de labios hasta el champú para bebés. La película explorará las implicaciones para la salud de los consumidores, los trabajadores y el medio ambiente, y mostrará cómo se puede mover la industria lejos de productos químicos peligrosos y hacia alternativas más seguras.

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Las cucarachas comparten entre ellas información sobre las fuentes de comida a través de químicos

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Cucaracha

Hay más posibilidades de encontrar cucarachas en la cocina que en la biblioteca. No es un hecho científico sino una deducción a partir de los resultados de un estudio realizado por científicos de la Escuela de Ciencias Biológicas y Químicas Queen Mary: las cucarachas se pasan entre ellas recomendaciones sobre buenas fuentes de comida.

Si tienen buen gusto gastronómico o son unas sibaritas es otro asunto, pues cierto es que se las consigue apiñadas en los lugares más asquerosos. El caso, según estos científicos, es que las cucarachas se mueven en grupos y se comunican entre ellas a través de químicos.

Cómo exactamente, es una incógnita no resuelta. Se cree que las cucarachas se comunican a través del contacto cuando ya están sobre la comida. Mathieu Lihoreau, director de la investigación, a dicho a la BBC que averiguar cuáles son los químicos involucrados en la comunicación será el próximo paso.

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Los químicos presentes en las colillas de cigarros pueden evitar la oxidación del acero

publicado el Me

Colilla de cigarro

Una colilla de un cigarrillo contiene trazos de toxinas como plomo, arsénico y cadmio. De acuerdo con un estudio publicado en la revista de la Sociedad Química Americana, estos y otros extractos químicos contenidos en las colillas pueden ser usados como anticorrosivos en los tubos de acero.

El estudio ha sido realizado por un equipo de científicos chinos de la Universidad Jiaotong y ha sido financiado por la compañía petrolera estatal. Los científicos han aplicado los extractos de nueve químicos encontrados en las colillas a un tipo de acero usado en los tubos de petróleo, conocido como N80. El resultado fue que actuaron como anticorrosivos sobre el metal.

Reparar o reemplazar los tubos de acero cuesta a la industria petrolera millones de dólares al año, así que es una buena noticia para estas grandes y contaminantes corporaciones saber que los 4,5 trillones de colillas de cigarrillo que, según el estudio, terminan en el medio ambiente cada año, pueden prevenir la oxidación del acero.

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Conocer el genoma de la Xenopus tropicalis podría ayudar a la conservación de las ranas

publicado el Ana

Un par de ejemplares de ranas Xenopus

Después de los servicios prestados, generación tras generación, ya tocaba que los laboratorios hicieran algo por las pobres ranas. Ahora que se ha secuenciado por primera vez el genoma de un anfibio, la Xenopus Tropicalis, los conservacionistas albergan esperanzas de que el análisis de sus genes podría ayudar a preservar a la especie.

Los enemigos de la rana son muchos, y muy peligrosos. Algunos de ellos amenazan con acabar con borrarla del mapa y, de hecho, los activistas medioambientales siempre andan locos buscando maneras de ponerles freno. Además de la pérdida de hábitat y de la calidad de éste, de la contaminación acústica y de los atropellos que sufren, una de las mayores amenazas es el hongo de la quitridiomicosis, una enfermedad mortal que podría atajarse.

Al menos, es la esperanza que tienen los científicos tras haberse publicado la primera secuencia del genoma de un anfibio, que tiene cerca de 20.000 genes, casi lo mismo que un ser humano. Así, los conservacionistas esperan que el análisis de los genes pueda llevar a nuevas maneras de combatir enfermedades como la quitridiomicosis, o también que ayude a entender mejor cómo afectan al sistema endocrino los productos químicos, a los que los anfibios son especialmente sensibles.

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Un pesticida común cambia el sexo de las ranas

publicado el Ana

Rana en una charca

Las ranas están mejor sin los humanos. A las pobres les está saliendo caro este mundo nuestro, con tanto coche y tanta agricultura intensiva. Lo de ser atropelladas parece tener algo de solución, pero no se libran de la atrazina, uno de los pesticidas más usados del mundo. Bañarse en aguas contaminadas con este controvertido y peligroso herbicida puede convertir en hembra a las ranas machos, y dejar a la mayoría de los machos estériles, según un reciente estudio.

Científicos de la Universidad de California Berkeley han estudiado en 40 ranas africanas (Xenopus laevis) la influencia de este pesticida, reproduciendo su presencia en lugares donde viven los anfibios expuestos a ella. ¿Conclusión? La atrazina amenaza con acabar borrándolos del planeta, pues sus efectos son nefastos, y se trata de uno de los pesticidas más usados del mundo, prohibido en la UE.

En concreto, una de cada diez ranas estudiadas sufrían una castración química, transformándose en ranas hembra a todos los efectos, excepto genéticamente. Además, la mayoría de los machos nacidos y criados en un agua con 2.5 partes por mil millones de atrazina quedaban estériles.

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Un estudio encuentra hasta 232 químicos tóxicos en la sangre de recién nacidos

publicado el Me

Cochecito de beb�©

Preocupantes noticias para las madres leo en la columna Ask an organic mom: el Environmental Working Group ha realizado pruebas a la sangre del cordón umbilical -la sangre que queda en la placenta y el cordón umbilical después del nacimiento- de diez recién nacidos, en busca de sustancias como el Bisfenol A, un sospechoso habitual, y el perclorato, un componente de combustible de cohetes. Resultados: el Bisfenol A se encontró en nueve de cada diez muestras.

También se detectaron rastros de Tetrabromobisfenol A, un producto químico tóxico que impregna las placas de circuitos informáticos; fragancias sintéticas como Galaxolide y Tonalido; y cosméticos y detergentes comunes, al igual que ácido perfluoro-butano. En total, 232 productos químicos se detectaron en la sangre del cordón umbilical de estos diez bebés.

Según Anila Jacob, coautora de la investigación, ésta evidencia que cada uno de estos bebés está expuesto a por lo menos cien -si no 200- productos químicos cada uno. ¿Qué pueden hacer los padres? Pues bien, hay ciertas medidas al alcance de sus manos pero, desgraciadamente, gran parte del trabajo reside en la responsabilidad de las autoridades de seguridad alimentaria, quienes tienen jurisdicción sobre los productos que se venden al consumidor y sus componentes.

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Consejos para escoger bálsamos labiales naturales

publicado el Me

Labios

Llega el invierno y, con él, los labios agrietados. En mi caso, voy a una media de cuatro sangrados labiales por invierno debido a la resequedad. Lo peor es que, una vez rotos los labios, los bálsamos no sirven para nada. Prevenir es la palabra y evitar los derivados del petróleo un principio de vida, así que he aquí algunas opciones menos agresivas con nuestros labios para mantenerlos humectados este invierno.

Muchos bálsamos contienen petrolato, que comúnmente conocemos como vaselina. No es un producto tóxico, pero puede causar reacciones alérgicas en la piel en personas sensibles y que puede afectar al estómago si se consume. Los productos de cuidado personal con base en productos petroquímicos y otros materiales sintéticos pueden contener ftalatos como el diethylhexylphthalate (DEHP) y ftalato de dibutilo (DBP), ambos prohibidos por la Unión Europea.

Desde la medicina ayurvédica nos llegan alternativas como cortar un pepino en rebanadas y pasarlas suavemente por los labios. Un gel de aloe vera, o directamente el jugo que brota de una penca al partirla, se puede aplicar en los labios. Eso sí, conviene no saborear mucho. Aparentemente, mantener una dieta rica en vitamina A ayuda a la piel a regenerarse rápido, así que a consumir mucha zanahoria, tomate y vegetales de hoja verde.

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Factores de riesgo del cáncer de mama que se pueden evitar en la vida diaria

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Lazo contra el cÃ�¡ncer de mama La prevención es la clave de salud. Incluso en el cáncer de mama, una enfermedad con un factor de riesgo genético, existen otros factores externos cuya incidencia sí que se pueden minimizar. Uno de ellos, que seguro mucha gente desconoce, reside en los muebles antiguos rellenos de espuma. Esta espuma puede contener Polibromodifeniléteres –o PBDE-, retardantes del fuego que imitan los efectos de las hormonas naturales de la mujer. Pruebas científicas indican que la exposición a lo largo del tiempo a este material puede aumentar el riesgo de cáncer de mama.

El aluminio es otro factor de riesgo. Aunque los estudios no han demostrado una relación causal directa entre el aluminio y el riesgo de cáncer de mama, sí se ha demostrado que el tejido del seno concentra aluminio y se encuentra en niveles más altos en el cuadrante de la mama cerca de la región de la axila. Lo mejor es usar utensilios de cocina hechos con acero inoxidable o hierro fundido.

La misma precaución se debería aplicar a los botes en los que se almacena la comida y que se usan en el horno microondas. Es bien conocido que, al calentarse, el plástico puede hacer que los productos químicos utilizados en su fabricación se filtren en los alimentos. Entre estos químicos, el temido Bisfenol A. Para calentar la comida en el microondas, es mejor usar envases de vidrio o cerámica, cubrirlos con un trozo de papel de horno o con un plato de cerámica.

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Químicos tóxicos presentes en el hogar

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Viejo cartel sobre la limpieza de hogar

Si no estamos alerta, podemos terminar rodeados por el enemigo en nuestro propio hogar. Los químicos peligrosos para la salud están por todas partes y afectan principalmente a las personas con alergias o enfermedades respiratorias. Entre los productos que dicen eliminar los malos olores del aire, los productos de limpieza y hasta los detergentes para la ropa, diariamente estamos expuestos a muchas sustancias perjudiciales para la salud. El Natural Resources Defense Council, grupo medioambiental estadounidense, menciona algunos. Atención: el humo del cigarrillo encabeza la lista.

El plomo, cuyo uso en la pintura fue prohibido en 1978, actualmente está presente en la sangre de casi medio millón de niños en Estados Unidos debido a la pintura vieja en las paredes de guarderías y casas. Estas pinturas pueden emitir partículas de plomo. Su presencia en elevados niveles en la sangre puede incrementar el riesgo de dificultades en el aprendizaje, anemia y, en los casos más serios, daños cerebrales. La solución más fácil es eliminar, con todas las medidas de protección del caso, la pintura vieja y pintar nuevamente con una pintura que, preferiblemente, esté certificada como libre de plomo.

También tenemos el formaldehído, que a muchos os sonará de los esmaltes para las uñas. También está presente en fertilizantes, colas, madera contrachapada, tableros de fibras, de partículas y ciertos tipos de aislamiento. Ha sido clasificado como un probable cancerígeno por la EPA. Sus vapores pueden irritar los ojos, las vías respiratorias y la piel, y puede causar ataques de asma. Si se ha de usar tableros de fibra, es mejor usar los laminados o recubiertos de pintura.

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Alergia por contaminación atmosférica: cómo tener un hogar libre de contaminantes

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alergia

Esta es la historia de una mujer en Estados Unidos que sufría una fuerte alergia a muchos de los químicos que están por todas partes en nuestra vida diaria. Para poder vivir, debe usar champú y jabón naturales, libres de fragancias, químicos o sintéticos. Lo mismo se aplica a todo lo que la rodea. Para limpiar, bicarbonato de soda y vinagre. Creo recordar que a este tipo de sensibilidad se le llama alergia por contaminación atmosférica y puede hacer insufrible la vida de quien la padece.

Los suelos de la casa son de cerámica vidriada, así como los dormitorios, las paredes y el techo. La calefacción consiste en placas que se instalan en el piso, para evitar que un sistema de aire caliente esparza el polvo y provoque la combustión de derivados. Si quiere ver televisión debe mantenerse lejos del campo electromagnético. El aparato lo tiene en un granero, a 200 pies de distancia y, si quiere ver una serie, programa el DVD con un temporizador y luego lo ve con un sistema de proyección.

Muchas personas tienen preocupaciones acerca de los perfumes, champús, jabones y otros productos que producen olores, dice el Dr. Ware Kuschner, un profesor asociado de Medicina Pulmonar y Cuidados Críticos de la Stanford University School of Medicine. El investigador estudia los efectos de la contaminación del aire en la salud. El vínculo entre la exposición a estos productos y la posibilidad de ser víctima de efectos adversos es a menudo muy frágil.

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