Todos los artículos con tag recursos hídricos

Ecologistas rechazan un futuro campo de golf en el Parque de la Cuenca Alta del Manzanares

publicado el Ana

Ejemplar de águila imperial sobre césped

Ong’s verdes como Ecologistas en acción y Jarama Vivo consideran un atentado medioambiental la intención del Ayuntamiento de Tres Cantos de construir un campo de golf en el Parque Regional de la Cuenca Alta del Manzanares.

El nuevo campo de golf se levantaría sobre suelo público, y estaría destinado a apoyar la candidatura madrileña de la Ryder Cup y a “acoger otras competiciones elitistas”. Pero, además, tendría varias funciones más (léase en tono irónico), como contaminar un área de gran valor ambiental, despilfarrar agua o comprometer la supervivencia de aves en peligro de extinción, según el comunicado difundido por las ong’s.

Al tiempo de hacer pública su disconformidad con el proyecto, también han hecho saber su rechazo “a este nuevo despropósito ambiental” ante la Consejería de Medio Ambiente de la Comunidad de Madrid. Igualmente, han presentado alegaciones al Estudio de Impacto Ambiental realizado por este Ayuntamiento y por la Federación Española de Golf: “El estudio presentaba serias anomalías como la ausencia de viabilidad económica, de alternativas, y no se valora el impacto sobre el águila imperial”, explican.

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La crisis del agua afecta a Kabul

publicado el Me

Kabul

Es probable que todos los recuerdos de un afgano de 30 años tengan como telón de fondo la guerra o se dividan según los raros periodos en los que la violencia ha dado un respiro al país. Es difícil imaginar que alguna infraestructura del país esté intacta en la capital, Kabul, para sus casi tres millones de habitantes que tienen que compartir unos recursos hídricos cada vez más escasos.

Kabul yace a los pies de las montañas Hindu Kush, cuya nieve derretida alimenta el río Kabul. Pero esa nieve se está derritiendo más pronto cada año, dejando menos agua disponible para los calurosos días de verano como el de hoy, con 38 grados Celsius. Mucha gente depende hoy de los miles de pozos de agua superficiales que, de acuerdo con The Guardian, han sido excavados por toda la ciudad durante la última década.

El nivel del agua en esos pozos ha descendido varios metros. Un informe conjunto de Estados Unidos y el gobierno afgano señala que los seis millones de personas que actualmente viven en Kabul y la región circundante necesitarán seis veces más agua de la que necesitan hoy para 2050. Para entonces, la población habrá alcanzado los nueve millones. El peligro es que la escasez de agua en una zona acostumbrada a la violencia sea la generación de más violencia.

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Las importaciones a Occidente agravan la crisis del agua

publicado el Ana

Mujer negra del tercer mundo llena un bidón de aguaLos países pobres llevan las de perder casi siempre. Como perros flacos, todo se les vuelven pulgas, y su dependencia económica de otros países los hace aún más vulnerables en la crisis hídrica: la cantidad de agua utilizada para producir alimentos y bienes importados para los países desarrollados agrava la escasez que ya padeden, advierte un nuevo informe.

El estudio, realizado por la Universidad de Cardiff (Gales), parte del cambio climático y del estrés hídrico que sus consecuencias provocará en el planeta. Y, centrándose en el Reino Unido, dice que de dos tercios del agua utilizada en el Reino Unido proviene de fuera de sus fronteras.

Valorando la situación en la que nos encontramos, y la crisis del agua que se avecina, la conclusióne es clara: la situación es insostenible, dado el crecimiento de la población y el cambio climático.

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El Líbano ve peligrar sus recursos de agua dulce

publicado el Ana

Agua de una presa

Atrás quedó la idílica imagen de un Líbano verde y azul, rico en vegetaciones y en agua dulce. Según afirman los expertos, este país árabe se está viendo obligado a administrar sus recursos hídricos, que disminuyen constantemente.

Esta mayor escasez de agua preocupa a políticos y es motivo de sufrimiento para los ciudadanos. Los menores recursos de agua dulce del país hacen peligrar el abastecimiento a los hogares, que ya sufren restricciones de agua durante los veranos.

La situación no es tan dramática como en otros países vecinos, o no tan vecinos (México, Kenia, India etc.), pero lo cierto es que el Líbano ha perdido su tranquilidad sobre este tema. Ya no puede permitirse el lujo de ignorar la gestión de sus recursos hídricos: ahora se enfrenta al doble problema de un aumento de la demanda y una pareja disminución del agua dulce.

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La crisis del agua pone contra las cuerdas a Yemen

publicado el Henrio

Sanaa, capital de YemenLo reconozco, esta no me la sabía. Yemen, ¿capital? No sé si la hubiera acertado en mi época de estudiante pero ahora suspendería seguro el examen de geografía. Tampoco conviene memorizar este dato, no porque no sea interesante sino porque se ha planteado la posibilidad de que el país asiático cambie su capital. ¿Motivo? El agua. El responsable del Programa de Desarrollo de la ONU para los países árabes es Hosny Khordagui, contempla la opción pero cree que “a nivel político se considera inaceptable”. La ciudad en cuestión es Sana’a –castellanizado por algunos como Saná– y sus dos millones de habitantes sufren tremendas restricciones de agua corriente. Hay barrios que la disfrutan sólo una vez a la semana y, en otras zonas, simplemente no hay.

Se ha pensado en satisfacer las necesidades de la capital trasvasando el agua desde otra cuenca hasta Sana’a, pero esta medida desataría una disputa sobre los derechos de agua, paso previo a una guerra civil. Los expertos no tienen dudas: El agua es el problema número uno de Yemen por encima de las revueltas tribales y la pobreza generalizada, aunque todo está íntimamente relacionado. No lo dicen por decir, la ONU sitúa el nivel mínimo de agua en mil metros cúbicos anuales por persona pero, agárrate, Yemen marca algo menos de cien metros cúbicos. En general, los estados árabes –excepción hecha de Egipto, Irak y Líbano- están situados bajo ese límite, situación que se ve acentuada por los efectos del cambio climático. Otro líquido marca la diferencia con sus vecinos: el petróleo. Los estados del Golfo, con las alforjas llenas de petrodólares, se permiten soluciones enormemente caras como la desalación o la extracción desde grandes profundidades pero Yemen es el país más pobre del mundo árabe.

Sus habitantes van tomado conciencia de su situación. En el sur, la escasez de agua se ha traducido en protestas y violencia en la ciudad de Adén (en la última manifestación murió una persona y tres resultaron heridas). Aún así, las ciudades no son la peor opción, la sequía está obligando a muchos campesinos yemeníes a vender sus posesiones y emigrar. No siempre fue así, en la década de los setenta el agua subterránea alimentaba los regadíos, pero eso ya forma parte del pasado. Hay datos curiosos que me rompen los esquemas, como por ejemplo que una cuarta parte del agua utilizada en todo el país va destinada a las plantaciones de qat. ¿Qué es el qat? ¿Un alimento básico? ¿Un cultivo trascendental para la exportación? Pues no, se trata de una sustancia levemente narcótica muy presente en la vida social de los yemenitas. Digamos que el qat ocupa el lugar del tabaco. Jac van der Gun, director del Centro Internacional de Evaluación de Recursos de aguas subterráneas, compara la situación del país con la de la vecina Omán:

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La sociedad turca se conjura para la conservación del lago Burdur

publicado el Henrio

Pato de cabeza blanca
No siempre se logra la unanimidad en una sociedad tan compleja como la turca, que vive con un pie en cada continente. La conservación de su riqueza natural lo ha logrado en el caso del lago Burdur. Este paraje es como el aeropuerto de una gran ciudad… pero con aves. Su importancia es vital pues es el lugar escogido por miles de aves acuáticas para pasar el invierno o como lugar de paso hacia otras latitudes. Entre las especies que allí permanecen largos períodos están algunas amenazadas, como el Pato de cabeza blanca (Oxyura leucocephala).

A pesar de su importancia, los humedales se encuentran entre los ecosistemas más amenazados del planeta. Sin embargo, sobre el papel todo parece fácil y lógico: Las aves acuáticas necesitan de los humedales para completar su ciclo vital y estos benefician a las personas de la región pues aseguran el suministro de agua potable y ofrecen oportunidades para la pesca, la agricultura y el turismo. Esa es, ya digo, la teoría. En el caso del lago Burdur -y muchos otros- la realidad es otra bien distinta.

Los humedales de Burdur se han visto amenazados en los últimos años por la contaminación, el desarrollo urbanístico, las prácticas agrícolas insostenibles y el uso ilimitado de sus recursos hídricos. Esta degradación provoca un efecto dominó: El nivel del agua desciende, los cultivos son menos productivos,…. Dicho así, parece que la situación no tiene vuelta atrás posible. Falso, la tiene; Pero es necesaria la participación de toda la sociedad.

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22 de marzo, Día Mundial del Agua

publicado el Me

Grifo con gota de agua El 22 de marzo será el Día Mundial del Agua, iniciativa que nació de la mano de la United Nations Conference on Environment and Development de Río de Janeiro en 1992, y más nos vale comportarnos a la altura al menos una vez al año: nada de dejar el agua correr mientras nos lavamos los dientes, nada de regar las plantas como si tuviéramos la selva amazónica en el balcón, nada de llenar la piscina, que hay buen tiempo pero aún no es verano.

Este día de conmemoración del recurso de la vida por excelencia se creó durante la UNCED. Más tarde, la Asamblea General de Naciones Unidas designó el 22 de marzo de cada año como el día para implementar las recomendaciones de la ONU incluidas en el capítulo 18 de la Agenda 21.

En este capítulo se establece que:

Los recursos de agua dulce son componentes esenciales de la hidrosfera terrestre y una parte indispensable del ecosistema de la tierra. El medio ambiente acuífero se caracteriza por el ciclo hidrológico, incluyendo inundaciones y sequías, que en algunas regiones se han vuelto más extremas y dramáticas. El cambio climático global y la contaminación atmosférica pueden tener un impacto en los recursos hídricos y su disponibilidad y, a través del aumento del nivel del mar, amenazan las zonas más bajas y el ecosistema de las islas más pequeñas. (Traducción libre)

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Agua virtual: ¿qué es?

publicado el Valjean

Agua virtual de un litro de leche

Agua virtual es la cantidad real de agua requerida para la fabricación de cualquier bien o producto agrícola o industrial. Es un concepto creado en 1993 por el investigador británico John Anthony Allan, que es clave para entender la actual crisis del agua. Por poner un ejemplo, cada español consume ¡2.740 litros de agua virtual al día!

No sólo consumimos el agua que nos bebemos o la que escapa por el plato de la ducha mientras nos aseamos (en un español eso equivaldría, en sus estimaciones más elevadas, a unos 200 litros al día). Pero es que también consumimos agua, y mucho más, cuando comemos, escribimos en un folio, nos vestimos, o nos hacemos con cualquier producto. Porque en todo hay un gasto de agua, y es importante conocer bien nuestras necesidades para adelantarnos a posibles carencias, y para adaptar nuestras políticas industriales también.

¿Cómo se calcula? Tomemos un ejemplo extremo: nada más y nada menos que 16.000 litros de agua son los que se necesitan para que puedas comerte ese fantástico bistec de ternera de un kilo. Para que salieron tales números, se ha calculado la cantidad de agua requerida para hacer crecer los pastos que alimentan la vaca, la que se ha precisado para refrigerar y almacenar esa carne, la necesaria para transportarla, y multitud de otros detalles y momentos del proceso que nos son habitualmente invisibles.

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