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Satélite de la ONU probará tecnología para convertir excrementos de astronautas en energía

publicado el Valjean

Satélite de la NASALas Naciones Unidas planea sumarse a la carrera espacial con un satélite, UNESCOSat, cuyo propósito principal será promover la educación y la cooperación internacional en las ciencias. Y tendrá algunas innovaciones del Florida Institute of Technology de lo más sorprendentes, como un sistema para convertir los excrementos de los astronautas en energía.

La idea es cargar el satélite con dos cargas útiles llenas de bacterias. En una, habrá Shewanella MR-1, que se quiere testar en condiciones de microgravedad para determinar si puede aguantar viajes espaciales largos. La bacteria Shewanella MR-1, según Donald Platt, director del Space Sciences and Space Systems Program:

La bacteria genera hidrógeno. Si le damos residuos, ésta los convierte en hidrógeno que podría ser usado en en una pila de combustible. Estamos investigando cuán confiable es esta bacteria. (Traducción libre)

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350 Earth: arte visible desde el espacio contra el cambio climático

publicado el Valjean

Delta del Ebro, España
La primera exposición de arte global lo suficientemente grande como para ser contemplada desde el espacio está teniendo lugar… ¡ahora! Desde el pasado día 20 de noviembre, hasta el domingo 28, la organización 350.org está coordinando el evento mundial 350 Earth: en más de una docena de lugares en todo el mundo, ciudadanos y artistas están creando enormes instalaciones de arte público para mostrar cómo el cambio climático nos está afectando, así como ofreciendo visiones de cómo lo podemos resolver. Ya llegaron las primeras imágenes.

El evento, que se realiza en vísperas de la próxima reunión de Naciones Unidas sobre el clima en Cancún, está siendo documentado por satélites proporcionados por DigitalGlobe. La idea es demostrar que los ciudadanos de todo el mundo estamos comprometidos con nuestro planeta, y de que es hora de que los políticos actúen.

No es la primera vez que nos hacemos eco de eventos de 350.org: desde la Global Work Party 10/10/10, al día de la acción climática que ellos fijaron para el día 24 de octubre en todo el mundo, no nos cansamos de repetir por qué 350 es el número más importante del planeta.

Arte visible desde el espacio de 350 Earth
Delta del Ebro, EspañaÁguila solar en Los AngelesHuracán humano en Ciudad de MéxicoElefante en Nueva DelhiCasa amenazada por subida del nivel del mar en República DominicanaSimulación de una inundación en Santa Fe, Nuevo México

Vía | earth.350.org
Fotografías | earth.350.org

Los pricipales lagos del planeta se han calentado dos grados de media en 25 años

publicado el Ana

Vista parcial del lago Powell, en USA

Las aguas de los lagos van calentándose a razón de 0,81 grados centígrados por década, según desvela la primera encuesta mundial de tendencias de la temperatura en los principales lagos del mundo.

La han realizado investigadores de la NASA, quienes atribuyen al cambio climático el calentamiento experimentado durante los últimos 25 años, y que supone un incremento medio de dos grados centígrados.

En concreto, se han utilizado datos de satélite para medir la temperatura de la superficie de un total de 167 lagos y, lógicamente, hay variaciones en casos concretos. Si bien la media no llega al grado por década, algunos se calentaron hasta 1,8 grados centígrados por década, dándose los mayores aumentos en el hemisferio norte, especialmente en latitudes medias y altas.

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Un oasis de agua en la Luna

publicado el Me

Crater de la luna Un oasis es justo lo que todo explorador quiere encontrar, incluso en la Luna. Y lo hay. Si los astronautas visitasen este cráter, podrían usar ocho carretillas de tierra para fundir entre 10 a 13 galones de agua. Como explica The New York Times, esta agua, si es purificada, podría ser usada para beber o descompuesta en hidrógeno y oxígeno para combustible de cohetes.

El Satélite de Observación y Detección de Cráter Lunar de la NASA (LCROSS) recopiló esta información cuando se estrelló contra la Luna –no por accidente, está diseñado para eso- hace un año. En el cráter lunar, que se encuentra en la oscuridad perpetua, el agua está en forma de granos de hielo casi puro mezclado con el resto del suelo, y es fácil de extraer.

En noviembre pasado, el equipo de NASA informó que el impacto había lanzado por el aire al menos 26 galones de agua, lo que confirma las sospechas de hielo en los cráteres. Los nuevos resultados aumentan la estimación de presencia de agua en la Luna a cerca de 40 galones, y mediante la estimación por la cantidad de tierra excavada por el impacto, calcula la concentración de agua por primera vez.

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Dos satélites alemanes dibujarán el mapa 3D más detallado de la superficie terrestre

publicado el Me

satelite

Dos satélites alemanes están volando en formación cerrada y se preparan para hacer el mapa 3D más detallado jamás hecho de toda la superficie terrestre. TanDEM-X y Terra SAR-X se moverán al mismo tiempo con una diferencia de 350 metros de distancia entre ellos y a una velocidad de unos 7 kilómetros por segundo.

La pareja de satélites iniciará una intensa campaña de observación para medir la variación de altura en todo el mundo con una precisión de menos de dos metros. El modelo de elevación digital (DEM) resultante tendrá una infinidad de usos, desde perfeccionar la seguridad de navegación de aeronaves hasta entender mejor cuales son las áreas terrestres en mayor riesgo de inundación.

TerraSAR-X fue lanzado en 2007 y TanDEM-X se puso en el espacio en junio de este año. Las maniobras de aproximación se llevaron a cabo la semana pasada.
Es la primera vez que dos aparatos de éstas características circundan la tierra en una formación tan cercana. Pasarán los próximos tres años girando alrededor de nuestro planeta en pareja, con una distancia entre ellos que puede estar cerca de los 200 metros.

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Saturno: los lagos de Titan se están evaporando

publicado el Me

Tit�¡n

Titán, el satélite más grande de Saturno y el segundo satélite más grande del Sistema Solar, es el único cuerpo del sistema solar aparte de la Tierra en cuya superficie se ha encontrado líquido. Muchos científicos planetarios creen por eso que los mismos procesos químicos orgánicos que condujeron al desarrollo de la vida en la Tierra se están produciendo en Titán. Los lagos en su hemisferio sur, donde el verano acaba de terminar, se están evaporando, lo que sugiere que hay ciclos geológicos activos en el satélite análogos a los de la Tierra.

De acuerdo con The New York Times, en 2004 una cámara conocida Imaging Science Subsystem que estaba en la nave espacial Cassini, ahora en órbita alrededor de Saturno, registró una imagen borrosa de lo que parecía una cuenca lacustre del tamaño del lago Ontario, uno de los Grandes Lagos de Norteamérica, a través de la atmósfera de Titán. Al de Titán se le bautizó como al de la Tierra: Ontario Lacus.

Pero hay una diferencia entre los cuerpos líquidos de las superficies de ambos cuerpos: en Titán, estos lagos son de metano. En enero de 2005, la sonda Huygens aterrizó en lo que parecía una llanura fluvial con canales labrados por el metano. El año pasado, las cámaras en la Cassini registraron un destello de la luz del sol rebotando en Kraken Mare, una gran cuenca en forma de lago cerca del Polo Norte de Titán.

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En el interior de la luna hay mucha más agua de la que se pensaba

publicado el Me

Luna Cuando los científicos de la NASA estrellaron un cohete de dos toneladas contra la luna en octubre de 2009, encontraron agua congelada en los cráteres de su superficie. Este hallazgo, explicado en el vídeo después del salto, levantó muchas expectativas entre la comunidad científica. Ahora, un estudio eleva un poco más esas expectativas al señalar que hay mucha más agua en el satélite natural de la Tierra y probablemente esté extendida a gran profundidad bajo su superficie.

De acuerdo con un estudio elaborado por la Institución Carnegie de Washington y publicado en la revista arbitrada Proceedings of the National Academy of Science, el agua puede ser omnipresente en el interior de la luna en un contenido mínimo de entre 5 partes por mil millones y 64 partes por mil millones. Está incorporada en el interior rocoso de la luna.

De acuerdo con Reuters, la mayoría de los científicos ahora creen que la luna se formó cuando un objeto del tamaño de Marte golpeó la Tierra hace 4500 millones años, separando material que al compactarse formó la luna. Durante este proceso se formó magma y algunas moléculas de agua se habrían conservado cuando el magma se enfrió y cristalizó.

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Ariane 5 realiza su misión número 50

publicado el Me

Ariane 5 Cerca de la mitad de los grandes satélites comerciales del mundo son puestos en órbita con un cohete europeo Ariane 5 de Arianespace. Los últimos dos han sido el ASTRA 3B and COMSATBw-2, que despegaron con el cohete recientemente desde la base de Kourou, en la Guyana Francesa.

Este es el lanzamiento número 50 de un cohete Ariane 5 desde 1996. Es el primero que se hace este año, tras tres intentos fallidos. El último de ellos, a principios de abril, fue abortado menos de un minuto antes del despegue. De acuerdo con Arianespace, compañía fabricante de estos cohetes en la que participan diez países europeos, el Ariane 5 es la única lanzadera de satélites comerciales actualmente en el mercado capaz de lanzar simultáneamente dos cargas útiles.

En sus últimos 50 vuelos, los cohetes Ariane 5 han llevado, entre otros satélites comerciales y militares, plataformas de observación de la Tierra, satélites meteorológicos, sondas espaciales científicas y cargas útiles experimentales y de desarrollo.

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Descubierto un posible agujero negro expulsado de una galaxia activa

publicado el Me

Quasar Para identificar un agujero negro en el centro de una galaxia hay que saber mirar, que es precisamente lo que saben hacer los astrónomos, o los estudiantes de astronomía como Marianne Heida, quien ha descubierto un agujero negro gigante en el proceso de ser expulsado por una galaxia.

Un agujero negro enorme, que puede pesar más de mil millones de veces la masa del sol, es expulsado por una galaxia a gran velocidad. Más información difícil de digerir. Como explican en Universe Today:

Los astrónomos dicen que la expulsión puede tomar lugar bajo condiciones especiales cuando dos agujeros negros se funden. El proceso de unión crea un nuevo agujero negro y modelos de ordenador sugieren que es disparado a gran velocidad, dependiendo de la dirección y velocidad a la cual los dos agujeros negros giraban antes de la colisión.

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El satélite Cryosat 2 detectará la presencia de criaderos de mosquitos en África

publicado el Me

Anopheles

¿Para qué sirve un satélite en órbita? Para medir con asombrosa precisión la tasa de cambio del grosor del hielo de la tierra y el mar, por ejemplo. ¿Para qué sirve el satélite Cryosat 2 de la Agencia Espacial Europea? Para lo anterior y para identificar los campos de cría de los mosquitos en África. ¿Inútil? En lo absoluto, tomando en cuenta que estos insectos, insignificantes en tamaño, son los transmisores de una de las peores enfermedades que se sufren en África: la malaria.

Y para nuestros orgullo académico -y lo digo sin ironía alguna- han sido unos científicos españoles quienes, de acuerdo con Jonathan Amos de la BBC, han estado trabajando en el desarrollo del proyecto, llamado Malarsat, para usar la altimetría radar del satélite para detectar la presencia de colonias de mosquitos en los pozos y otras aguas estancadas en las que suelen depositar sus huevos.

La vinculación de esta información con la temperatura y la precipitación podría permitir la elaboración de mapas de riesgo de infección en África, mapas que podrían permitir a su vez que las autoridades de las áreas en riesgo tomasen medidas preventivas. El radar Cryosat 2 tendrá una resolución mucho mejor que los altímetros que el equipo de Malarsat había estado usando hasta ahora.

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