Todos los artículos con tag seguridad alimentaria

Insectos comestibles: FAO propone fuente alternativa de proteínas para atajar la inseguridad alimentaria

publicado el Me

 

Quizá treinta años atrás habría causado cierto desagrado que la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación -mejor conocida por sus siglas en inglés, FAO- promocionase con cierta insistencia las propiedades nutricionales de los insectos comestibles. Entonces en el llamado primer mundo lo de comer insectos era visto como un exotismo y proponerlo como alternativa de alimentación en situaciones de inseguridad alimentaria podía parecer una falta de seriedad.

 

Los tiempos que corren no permiten frivolizar con estas cosas. La FAO acaba de publicar un estudio titulado Edible Insects: future prospects for food and feed security (insectos comestibles: perspectivas de futuro para la seguridad alimentaria y la alimentación) que subraya no sólo el valor nutricional de los insectos sino también los beneficios que la cría de éstos podría potencialmente tener sobre el medio ambiente y la creciente demanda de alimentos en todo el mundo.

 

¿Medida desesperada? Sí y no. En el mundo hay casi 870 millones de personas crónicamente desnutridas y el crecimiento de la población impone una fuerte presión sobre la producción de alimentos. Pero los insectos forman parte de las costumbres gastronómicas de muchas zonas del mundo. La entomofagia -el consumo de insectos- es practicada por unos dos mil millones de personas de forma habitual. En ciudades como Bangkok y Kinshasa el comercio de insectos se está incrementando. Son muy populares como aperitivos.

 

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Vídeo contra la ley que podría prohibir el auto cultivo de alimentos en Estados Unidos

publicado el Valjean

Zanahorias
Hace unos días fue aprobado en el Senado de los Estados Unidos la Food Safety Modernization Act (o Ley de Modernización de Seguridad Alimentaria). Por un fallo de forma, parece que tendrá que volver al Senado y ser votada de nuevo. También conocida como S 510, es una ley que, entre otras cosas, puede llegar a prohibir el auto cultivo de alimentos. Les presentamos un vídeo corto pero contundente sobre el tema. En él se glosan distintos puntos y se alerta de sus potenciales consecuencias legales:

  • 1. Pone todos los alimentos y todas las granjas de EE.UU. bajo el Departamento de Defensa y de Seguridad Nacional en caso de contaminación o de una emergencia mal definida.
  • 2. Podría acabar con la soberanía de EE.UU. sobre su propio suministro de alimentos al insistir en el cumplimiento de la Organización Mundial del Comercio (OMC), poniendo así en peligro la seguridad nacional.
  • 3. Podría acabar con el derecho de limpiar, almacenar y poseer semillas, poniendo el control de las mismas en las manos de Monsanto y otras multinacionales, amenazando así la seguridad de los EE.UU.

Para más información, échenle un ojo a esto de FoodFreedom, o vean el vídeo, tras el salto.

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África podría conseguir la independencia alimentaria en una generación

publicado el Me

Cultivos Uganda

Un estudio multinacional dirigido por el profesor de la Universidad de Harvard Calestous Juma -titulado La nueva cosecha: innovación agrícola en África- indica que los países africanos pueden independizarse de las importaciones de alimentos y producir por sí mismas lo suficiente para alimentar a una población cada vez mayor dentro de una generación, incluso pese a los efectos del cambio climático.

Por supuesto, ello requeriría grandes cambios en las políticas que han llevado a la dependencia de las donaciones de ayuda alimentaria y las importaciones. Y ese, el cambio político, es quizás el cambio más difícil de todos. En una entrevista telefónica con Reuters, Juma dio un ejemplo de la realidad política en el continente: el ejército se puede negar a construir una nueva carretera vital para distribuir alimentos si lo ordena el ministro de Agricultura, pero lo hará si lo pide el Presidente, que es el comandante en jefe.

De acuerdo con Juma, la investigación, incluida la modificación genética, podría ayudar al desarrollo de nuevos cultivos, tal vez aprovechando las características de las variedades indígenas. Recientemente os hablamos de un estudio elaborado por el Centro de Arroz de África, AfricaRice, el cual señala que, aunque con menor rendimiento, el arroz africano es más fuerte, más hábil frente a las malas hierbas, las pestes, las enfermedades y el clima volátil.

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Centenares de millones amenazados por inseguridad alimentaria por falta de agua para cultivo del arroz

publicado el Valjean

Cultivos de arroz
La sequía que se viene sufriendo en todo Asia los últimos meses amenaza la seguridad alimentaria de centenares de millones de personas en toda la región, según Naciones Unidas. Principalmente, estaría en jaque la producción de arroz, base alimentaria del continente, tal y como se desprende de las conclusiones del tercer Congreso Internacional sobre el Arroz que se ha celebrado en Hanoi (Vietnam). Además, indican, el aumento de la población no se corresponde con la cantidad de tierras disponibles para cosechar.

Por todo lo cual, parece indispensable, según los expertos, empezar a desarrollar nuevos mecanismos agrícolas para el cultivo del cereal que, básicamente, precisen de menos agua. Y es que se necesitan de unos 3.000 litros de agua para producir un kilo de arroz y tal cantidad, a día de hoy, empieza a ser insostenible en India, China, el noroeste de Bangladesh, partes de Pakistán y, especialmente, en el noreste de Tailandia, el principal exportador del mundo.

La demografía tampoco ayuda: la demanda global de arroz crece más rápido que el aumento de las cosechas. Hasta el punto que la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO) estima que, para 2020, habrá que producir 80 millones de toneladas más de arroz que los 678 millones de toneladas actuales para cubrir la demanda. Tienendo en cuenta que cada vez los recursos hídricos escasean más, la cosa pinta fea.

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El cultivo de arroz peligra por el cambio climático y la urbanización

publicado el Ana

Asi�¡ticos cultivan campos de arroz

El arrocito, ese cereal que tantos estómagos llena en países asiáticos, podría empezar a faltar en millones de platos a consecuencia de la urbanización y el cambio climático. Si ello ocurre, la seguridad alimentaria mundial se vería comprometida, extremo que una importante reunión de expertos quiere evitar.

Científicos de todo el mundo se reunirán esta semana en Vietnam para intentar garantizar el suministro del arroz en Asia, donde es el alimento básico de los pobres, que representan el 65% de la población más necesitada del planeta.

En esta edición del encuentro, que se celebra cada cuatro años y constituye la mayor reunión del mundo de la industria del arroz, se discutirá sobre la urbanización y el cambio climático como las dos principales amenazas que hacen temer por los cultivos en la región.

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Las malas cosechas aumentarán con el cambio climático

publicado el Ana

Amanecer anaranjado en un campo de cereales

El cambio climático no llenará nuestras despensas, precisamente. Todo lo contrario, traerá malas cosechas y, con ellas, inseguridad alimentaria a nivel mundial.

Aunque lo parezca, este no es un mensaje catastrofista. Unos científicos llegaron a tan pesimista conclusión tras investigar la futura influencia del calentamiento global en la agricultura. En concreto, un equipo de expertos de la Universidad de Leeds, el Met Office Hadley Centre y la Universidad de Exeter pronostican que sufriremos eventos meteorológicos extremos a consecuencia del cambio climático, y que una de sus consecuencias será el aumento de las malas cosechas.

El estudio utilizó modelos climáticos para predecir los patrones climáticos en las próximas decadas, centrándose en los cultivos de trigo de primavera en el norte de China, y teniendo también en cuenta la capacidad de los agricultores de hacer frente a los cambios.

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Un hongo letal para el trigo amenaza la seguridad alimentaria mundial

publicado el Ana

Vista panor�¡mica de un campo de trigo maduro

Los especialistas en plagas del trigo están que tiemblan, y no es para menos: cuatro cepas mutantes del hongo UG99, mortífero para este cereal, amenazan la seguridad alimentaria mundial.

Originadas en África, las cepas mutantes del hongo no para quietas, moviéndose con tal rapidez que dificulta su control: puede viajar 160 kilómetros en un día, amenazando la producción mundial de este cereal, que resulta clave para la supervivencia de los países más pobres. Tengamos en cuenta que el trigo reprsenta el 30% de la producción global de granos y alrededor del 20% de las calorías consumidas diariamente.

Las cepas mutantes son como el hongo original, de color marrón rojizo, hacen las cosechas más vulnerables y su extensión sólo depende de que vayan encontrando trayectorias de viento favorables. Por lo pronto, ya han llegado a Asia, indicaron desde la Iniciativa Mundial de Borlaug contra la Roya (BGRI), un grupo especializado en las plagas del trigo, de acuerdo con los resultados de esta investigación, presentada en Rusia por este organismo.

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La pérdida de diversidad biológica tiene impacto en la seguridad alimentaria

publicado el Me

Trigo

El tercer informe sobre la diversidad biológica del planeta, Global Biodiversity Outlook, publicado por la Convención sobre la Diversidad Biológica y que resume los datos más recientes sobre la biodiversidad, señala que la pérdida de vida salvaje y hábitat podría dañar las fuentes de alimentos y a la industria. Nada nuevo bajo el sol.

Un estudio publicado recientemente en la revista arbitrada Science señala que los líderes mundiales no han cumplido con los compromisos de proteger la biodiversidad y ralentizar la tasa global a la que desaparece la variedad biológica en el planeta, compromisos adquiridos en 2002 en el marco de la Convención.

Este y otros estudios que advierten sobre el impacto que la pérdida de diversidad biológica tiene sobre la vida de los humanos, se discutirán desde hoy y hasta el 21 de mayo en la reunión del Órgano Subsidiario de Asesoramiento Científico, Técnico y Tecnológico que se está realizando en el centro del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente en Kenia.

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¿Son saludables los alimentos ahumados?

publicado el Ana

Plato de alta cocina con salm�³n ahumado

Si crees que los alimentos ahumados pasan por el humo, siento decirte que la cosa es mucho más compleja. Actualmente, el ahumado tradicional ha pasado a ser, tan sólo, una pequeña parte de los métodos utilizados para añadir este peculiar sabor a alimentos como el pescado, la carne o el queso.

Pero esto no es todo. El sabor a ahumado también podemos encontralo en salsas, sopas, aperitivos, bebidas, e incluso en la repostería. En fin, ni corta ni perezosa, la industria alimentaria pone un toque de humo hasta en los lugares más insospechados. Para ello, nada de hacer fuego. Más sencillo y eficaz para el negocio es inventar aromas que proporcionen, justamente, el sabor ahumado deseado.

¿Pero, estas sustancias son nocivas para la salud? Precisamente, ésta es la respuesta que, sin mucho éxito, ha intentado reponder la European Food Safety Authority (EFSA).

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"La biodiversidad nos mantiene vivos a todos", según la ong Conservación Internacional

publicado el Ana

Jardín dedicado a la biodiversidad

Gracias a la ONU, el 2010 es el Año Internacional de la Diversidad Biológica. Y lo agradezco, deberíamos hacerlo todos, porque conservarla es importantísimo: se trata de algo tan fundamental como “cuidar las especies y los procesos naturales que nos mantienen vivos a todos, pero que se pasan por alto con demasiada frecuencia”, advierte la ong Conservación Internacional (CI).

Biodiversidad no sólo es preservar ricos ecosistemas, salvar especies en peligro de extinción o un jardín lleno de plantas y animalillos. Además, conservar la biodiversidad es esencial para la supervivencia humana. En palabras de Claude Gascon, vicepresidente de la CI:

Los procesos naturales son posibles gracias a la diversidad de la vida. El trabajo de la CI intenta proteger los ecosistemas para el beneficio de la humanidad. Es un tema clave, que toca temas como la protección de nuestro suministro de alimentos y agua potable para prevenir la propagación de enfermedades y para reducir el cambio climático. En el corazón de todo esto está la diversidad biológica, es lo que nos sustenta a todos. (Traducción libre)

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