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Smart City: Amsterdam se apunta al smart grid o ahorro energético

publicado el Me

Amsterdam Smart City

Smart City se llama el proyecto, smart grid la tecnología y Amsterdam la ciudad en la que se llevará a cabo. Explicar en qué consiste es más complicado, curiosamente porque se trata de un nombre rimbombante para una idea más bien simple: el ahorro energético, movilidad, vida y trabajo sostenible. Quizá lo más evidente para el observador no iniciado sea el Climate Street, proyecto que pretende convertir la calle comercial Utrechtsestraat en un centro de pruebas en el que se aplicarán tecnologías y acuerdos cooperativos para hacerla más sostenible. En palabras de quienes desarrollarán la idea - IBM, Cisco Systems y Nuon- el proyecto:

se enfoca en tecnología innovadora, combinada con un cambio estimulante de comportamiento de los habitantes de Amsterdam […] El objetivo final de este proyecto es la reducción de las emisiones de CO2 en Amsterdam, a una escala nacional y europea. (Traducción libre)

En lo que respecta a los hogares, Nuon instalará sistemas de gerencia de energía en unos 500, para dar a los residentes una visión del uso que hacen del gas y de la energía de manera que puedan ahorrar al menos 14% de ésta. Pero se trata de tan sólo una parte del proyecto, que incluye la aplicación de técnicas de construcción inteligente en grandes edificios de oficinas, como la ITO Tower. Vamos, que muy claro no queda, por eso os he dejado un vídeo ilustrativo después del salto.

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Plan británico para instalar contadores inteligentes en todos los hogares del país

publicado el Valjean

Contador de la luzTodos los hogares en el Reino Unido deberán tener un contador inteligente para 2020, ha anunciado hoy el gobierno de Gordon Brown. El objetivo es reducir el consumo eléctrico y sentar las bases de una red eléctrica inteligente a nivel nacional. Se estima que la instalación en 26 millones de hogares británicos de estos contadores, que mandan información en tiempo real tanto de demanda eléctrica como de gas a las compañías productoras y distribuidoras, supondrá un ahorro de entre 2.500 y 3.600 millones de libras esterlinas en los próximos 20 años.

Desde el Department for Energy and Climate Change (DECC) se asegura que se trata del mayor proyecto de creción de una red eléctrica inteligente del mundo. Recordemos que, a día de hoy, el único país del mundo que cuenta con una de estas características es Malta. Compañías como Google también se están metiendo las pilas con el asunto, y en el último festival del diseño ecologista, el Greener Gadgets, salió vencedor un contador inteligente hackeado, el Tweet-a-Watt.

El anuncio del plan ha satisfecho a partes iguales a compañías eléctricas y a consumidores. Los primeros, porque optimizará la producción eléctrica y reducirá los costes de mantenimiento y control de las facturas. Los segundos, porque mejorando su conciencia acerca del consumo eléctrico está comprobado que se acaba ahorrando: se estima que los contadores inteligentes puden suponer un ahorro de entre el 3 y el 15% en la factura de la luz.

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Vídeo: anuncio de Eco-imagination, General Electric se pone ecológicamente creativa

publicado el Me

Smart Grid Ecomagination General Electric

La campaña Ecomagination de General Electric es de las más guapas que he visto recientemente. La web es increíble, tiene muchos gráficos interactivos que exponen todo tipo de datos medioambientales, desde las emisiones de CO2 que se producen en Estados Unidos y cómo se podrían reducir usando Smart Meters, hasta los acres de árboles que se salvarían usando más energía eólica. Todo forma parte de la tecnología Smart Grid. Pero, ¿y todo esto qué significa exactamente?

Tal y como es descrita por la compañía, Ecomagination es una iniciativa a favor de satisfacer la demanda de los clientes de productos más eficientes energéticamente, que a la vez demuestra su compromiso con invertir en soluciones innovadoras a los problemas medioambientales. Se supone que la evolución de General Electric sigue unos compromisos de inversión que incluyen que la empresa invirtió más de 1.000 millones de dólares en tecnologías limpias en 2007 y pretende reducir su uso global de agua en 20% de 2006 a 2012.

Pero se mantiene la pregunta: ¿qué nos están vendiendo? A los que no tenemos empresas –la mayoría de los productos de Ecomagination están dirigidos a este sector- General Electric nos ofrece bombillas fluorescentes compactas que ahorran hasta 75% de energía y tienen certificado Energy Star; neveras diseñadas para evitar la emisión de más de 900 mil toneladas métricas de CO2 durante su ciclo de vida; y lavadoras que usan 10 galones de agua para cargas pequeñas (aparentemente, si todos los hogares estadounidenses tuvieran una de estas, el agua que se ahorraría cada año llenaría más de un millón de piscinas olímpicas).

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Google lanzará PowerMeter, tu contador eléctrico inteligente online

publicado el Valjean

PowerMeter de Google

Google.org, la rama filantrópica y ecologista del gigante Google, apuesta por los smart grid y las redes eléctricas inteligentes. Aún en fase beta y probándose sólo entre los mismos ingenieros y trabajadores de la compañía por el momento, acaban de anunciar que están desarrollando PowerMeter, un sistema web gratuito de monitoreo del consumo eléctrico para hogares e industrias. El objetivo: optimizar y reducir el consumo eléctrico.

¿Pero esta gente no para o qué? Madre mía los de Google, están en todo. Se ve que han tomado nota de los 4,4 millones de dólares que la administración Obama piensa destinar al estímulo de las redes eléctricas inteligentes en Estados Unidos. ¿Y qué es el sistema smart grid? Pues un sistema de dispositivos digitales que mejoran la oferta y la demanda de la red, adaptando por un lado la generación y el precio de la electricidad de las plantas productoras en función de la demanda, e informando en tiempo real, al el otro lado del enchufe y del contador inteligente o smart meter, acerca de su consumo (y gasto) al ciudadano, con lo que la eficiencia se multiplica y se ahorra energía.

Pues bien, a través de PowerMeter podremos integrar en nuestro escritorio Google un indicador sobre cuál está siendo nuestro consumo, y el dinero que nos está costando. Otra ventaja: ver en qué dilapidamos energía y dinero (tal vez en una vieja nevera, o una secadora chupóptera, o el aire acondicionado). Pero también aplicaciones más visionarias: que al dejar nuestro coche híbrido conectado a la red, el sistema decida cuál es el mejor momento, a tenor de la oferta y la demanda, para cargar sus baterías. O, sencillamente, en qué momento del día es más eficiente y barato hacer una lavadora. Pincha en “Continuar lectura” para saber más y para ver un video explicativo.

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Malta: primer país con red eléctrica inteligente o smart grid

publicado el Valjean

Malta by night

El primer país de la UE y del mundo en instalar una red eléctrica inteligente (basada en el sistema smart grid) será Malta. IBM está instalando 250.000 contadores de este tipo que optimizarán el uso de la energía de este pequeño archipiélago mediterráneo de casi 400.000 habitantes.

La ventaja principal de los contadores smart grid (por los que se rumorea que Obama hará una apuesta decidida pronto) es que permite a las compañías eléctricas monitorizar, conocer los consumos y gestionar la red de forma remota. También, ajustar los precios según la demanda que haya a cada hora del día. Por todo ello, reciben el nombre de red inteligente.

Además, a nivel de nosotros los particulares, este sistema da la posibilidad de llevar el seguimiento de su propio consumo a través de internet (o directamente observando el contador), con lo que el ciudadano será consciente, y podrá controlar, cuál es el gasto energético de su hogar o empresa en cada momento.

El objetivo de esta tecnología es optimizar la energía, claro está. Con lo que es (y, sobre todo, será, cuando acabe extendiéndose) muy positivo para hacer frente al cambio climático. A modo de ejemplo, se ha calculado que si los contadores smart grid mejoraran la eficacia de la red eléctrica estadounidense en sólo un 5%, eso equivaldría a reducir las emisiones de efecto invernadero provocadas por 53 millones de coches. Nada mal, ¿eh?. La ciudad de Boulder, en Colorado (EEUU), fue la primera ciudad donde se implantaron con éxito los contadores smart grid. Esperemos que en un futuro cercano podamos anunciarlo también en nuestras ciudades.

Vía | en.wikipedia.org
Vía | cleantechnica.com
Fotografía | travellingred