Todos los artículos con tag temperatura

Materiales aislantes ecológicos

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fibra de vidrio

Better Builders es una empresa constructora de casas ecológicas y respetuosas con el medio ambiente con sede en Seattle, Estados Unidos. Pese a la distancia geográfica, muchos de sus consejos sobre los aspectos más importantes a tomar en cuenta a la hora de construir una casa de estas características son extrapolables a cualquier país. Señala, por ejemplo, que la elección de los materiales de construcción debe estar basada sobre su eficiencia, instalación, mantenimiento y costos de producción.

Tal es el caso de los materiales aislantes, cada uno de los cuales tiene una calificación específica en cuanto a su resistencia a los flujos de calor (valor R), así como diferentes impactos en sostenibilidad. La fibra de vidrio, por ejemplo, tiene un valor R entre 3.0 y 5.0 por pulgada, y está fabricada con hasta 35% de materiales reciclados. Sin embargo, puede producir irritación en la piel y los ojos debido al gel de sílice que contiene.

El algodón que se utiliza como aislamiento proviene de productos reciclados, tales como pantalones vaqueros, y tiene un valor R de entre 3.0 y 4.0 por pulgada. Seguro de manejar y fácil de instalar, es ecológico siempre que provenga de materiales reciclados, pues el algodón virgen es muy costoso de sembrar y exige mucha agua.

El aislamiento con celulosa es fabricado con periódicos reciclados en su mayoría. Por lo general, viene en forma de gránulos, pero no representan una amenaza como partículas aerotransportadas. Tiene un valor R de alrededor de 4.0.

Vía | www.prweb.com
Fotografía | mattring

Basotect proporcionará aislamiento térmico a los tranvías de Bonn

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Tranv�­a en Bonn

Aislamiento térmico y absorción del sonido, eso es lo que proporcionará una capa de espuma Basotect grado G de 30 milímetros de espesor a 25 tranvías de la ciudad de Bonn, Alemania, que fueron construidos en la década de 1970 y que serán renovados con el producto de la compañía Basf.

Los paneles de Basotect están hechos de una resina de melanina flexible y tienen una estructura fina de células abiertas, que proporciona aislamiento térmico de 9 kilogramos por metro cúbico y absorbe las vibraciones que producen las superficies del vehículo. Basf describe así el producto:

Debido a su favorable combinación de diferentes propiedades –es resistente a la temperatura y retardante de las llama, además de ligero, elástico, absorbente del sonido y aislante térmico– Basotect se puede utilizar para proporcionar aislamiento acústico y térmico a edificios, vehículos, aviones y trenes.

Vía | www.plasticsportal.net
Fotografía | Gregorius Mundus

¿Por qué las plantas florecen en primavera?

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primavera

¿Por qué florecen las plantas en primavera? Acostumbrados como estamos a ver esta estación del año ilustrada con árboles cubiertos de colores, quizá nos sorprenda saber que hasta hace poco los científicos desconocían exactamente cómo saben las plantas cuándo deben florecer.

Phil Wigge, biólogo del John Innes Centre, en el Reino Unido, aisló el gen que controla la temperatura, conocido como PIF4 o gen de la primavera, en la planta Arabidopsis thaliana, que es nativa de Europa, Asia y el norte de África. Citado por la BBC, Wigge explica que el gen parece estar activo todo el tiempo, pero cuando aumenta la temperatura se intensifica la actividad de las proteínas involucradas, de allí el florecimiento.

Algunas plantas están genéticamente diseñadas para responder al cambio de temperatura que se produce con la llegada de la primavera, mientras que otras responden a los cambios en la luz. Esto explica por qué cada planta responde de manera diferente a las señales de la primavera. Los narcisos y las anémonas ejemplifican esta diferencia. Los primeros tienden a brotar cuando la temperatura es cálida, ya sea marzo o diciembre. Las segundas, no obstante, brotan cuando los días se hacen más largos. También explica por qué las plantas florecen antes como resultado del cambio climático. Citado por el diario The Telegraph, Wigge explica que dio con estos resultados

Vía | www.telegraph.co.uk
Fotografía | Takashi

¿Qué es el calor?

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calor

Calor. Usamos este término con tanta frecuencia que damos por sentado que sabemos exactamente a qué fenómeno hace referencia. Decimos que hace calor o que algo está caliente cuando la temperatura es elevada pero, ¿cuál es el proceso detrás de ese aumento de temperatura que nuestros sentidos perciben? Para empezar, valga señalar que el calor no es temperatura. Citemos a CoolCosmos:

El Universo está hecho de materia y energía. La materia está compuesta de átomos y moléculas (grupos de átomos) y la energía hace que los átomos y las moléculas estén siempre en movimiento - ya sea chocando unas con otras o vibrando de un lado a otro. El movimiento de los átomos y moléculas crea una forma de energía llamada calor o energía térmica que está presente en toda la materia.

El calor es energía que viaja en ondas y puede cambiar la materia con la que entra en contacto. Las energías luminosa, eléctrica, mecánica, química, nuclear y la propia energía térmica, pueden provocar que una sustancia se caliente al aumentar la velocidad de sus moléculas. La temperatura no es energía sino un número proporcional a un tipo de energía.

El calor puede ser transferido de un lugar a otro por tres métodos: la conducción en sólidos, convección de fluidos (líquidos o gases), y la radiación a través de algo que le permita pasar la radiación.

Vía | www.qrg.northwestern.edu
Vía | coolcosmos.ipac.caltech.edu
Fotografía | Hinode JAXA/NASA

Transferencia de calor: radiación

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Sol

La radiación térmica, también llamada radiación infrarroja, es la transferencia de calor por la emisión de ondas electromagnéticas que transportan energía desde el objeto emisor. A diferencia de la conducción y la convección, los otros métodos a través de los cuales se transfiere el calor, la radiación no depende de ningún contacto entre la fuente de calor y el objeto calentado.

No hay intercambio de masa ni es necesario un medio para que el calor sea transferido a través de la radiación. La radiación térmica hace que el calor pueda ser transmitido a través de un espacio vacío. Aunque no tocamos el Sol, podemos sentir el calor que emite gracias a la radiación.

Una curiosidad que nos entrega Bitesize: si dos objetos hechos del mismo material tienen volúmenes idénticos, un objeto delgado y plano irradiará energía térmica más rápido que un objeto grueso. Esta es una de las razones por las que los radiadores domésticos son delgados y planos.

Los radiadores son a menudo pintados con pintura de color blanco brillante. Irradiarían mejor el calor si fuesen pintados con barniz negro opaco, pero de hecho, a pesar de su nombre, los radiadores transfieren la mayor parte de su calor a un cuarto por convección.

Vía | www.engineeringtoolbox.com
Vía | coolcosmos.ipac.caltech.edu
Fotografía | Lykaestria, Wikipedia

Las temperaturas primaverales en invierno tienen consecuencias en la naturaleza

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Melocotonero japon�©s

Con temperaturas primaverales en casi toda la Península Ibérica, uno se pregunta si se trata de un fenómeno normal del clima o si, al contrario, es otra señal del calentamiento global provocado por la actividad humana. La costa Este de Estados Unidos también está viviendo temperaturas inusualmente altas para la fecha y en el Jardín Botánico de Nueva York las camelias japonesas, que suelen florecer a principios de la primavera, ya están cubiertas de flores. Es una evidencia de que la naturaleza sufre un desbalance cuando las temperaturas no son las que deberían.

¿Podemos extrapolar lo que sucede en el este de Estados Unidos a el norte de España? Si lo hacemos, este es el panorama que podrían generar estas temperatura inusuales. Como explica The New York Times, las poblaciones de insectos que se convierten en plagas, que normalmente se mantienen bajo control con el frío, podrían aumentar.

Si ahora se produce una ola de frío, las flores que ya han salido en plantas y árboles podrían dañarse y potencialmente afectar la producción de semillas. El florecimiento prematuro puede, evidentemente, no coincidir con el ciclo de vida de los insectos polinizadores, que se encargan de esparcir las semillas que más tarden serán frutas. Sin polinización, las producción de frutas pueden resentirse.

En 2009, un equipo de científicos del Reino Unido y Noruega estudiaron los cambios en el momento de la fructificación de primavera a partir de datos recopilados por expertos en setas y aficionados entusiastas, entre 1960 y 2007. Sus hallazgos, publicados en la revista Proceedings de la Royal Society, señalaban que el cambio climático puede tener un impacto significativo tanto en la fructificación como en el crecimiento de hongos, de allí que las setas de primavera en Europa estén surgiendo tres semanas antes que hace 50 años.

Vía | www.nytimes.com
Fotografía | Nemo’s great uncle

Cómo se produce la transferencia de calor: convección de fluidos

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agua hirviendo El calor puede ser transferido de un lugar a otro a través de la convección de fluidos. Convección es la transferencia de calor de un lugar a otro por el movimiento de fluidos. Como es explicado en Bitesize, la convección se produce cuando partículas con una gran cantidad de energía calórica en un líquido o gas se mueven y ocupan el lugar de las partículas con una energía menos calórica.

De acuerdo con nuestra fuente favorita, Cool Cosmos, en líquidos y gases, la convección es usualmente la forma más eficiente de transferir calor. Vemos la convección cuando hervimos agua en una cacerola. Las burbujas de agua que se elevan son las partes más calientes del agua elevándose hacia la zona más fría, en la parte superior de la cacerola.

En la transferencia de calor en la Tierra -explica la Universidad de Georgia, en Estados Unidos- es difícil cuantificar los efectos de la convección, ya que ésta depende de pequeñas faltas de uniformidad en un medio de otra manera bastante homogéneo. Fuera de nuestro planeta, se cree que la convección desempeña un papel importante en el transporte de energía desde el centro del Sol a su superficie.

Fotografía | Markus Schweiss

Cómo se produce la transferencia de calor: conducción

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Calor del sol

Transferencia de calor, ¿cómo viaja la energía entre diferentes cuerpos? Está la explicación super científica del Centro de Procesamiento y Análisis Infrarrojo de la NASA y el California Institute of Technology, y la está la explicación super cool –entiéndase, super guay- del portal Cool Cosmos, creado también por la NASA y CalTech, pero dirigida al público en general.

Al grano. El calor puede ser transferido de un lugar a otro por tres métodos: la conducción en sólidos, convección de fluidos (líquidos o gases), y la radiación a través de algo que le permita pasar la radiación. El calor siempre se transferirá del cuerpo o zona con mayor temperatura hacia el cuerpo o zona de menor temperatura, hasta que alcanzan el equilibrio térmico. Esto último encaja con la definición de conducción, en la que nos centraremos en este post.

La conducción se produce cuando dos objetos a diferentes temperaturas están en contacto y el calor se transfiere del más caliente al más frío hasta que ambos están a la misma temperatura. Citando a CoolCosmos:

La conducción es el movimiento de calor a través de una sustancia por la colisión de las moléculas. En el lugar donde se tocan los dos objetos, las moléculas del objeto más caliente, que se mueven más rápido, chocan con las moléculas del objeto más frío, que se mueven más despacio. A medida que colisionan, las moléculas rápidas dan algo de su energía a las moléculas más lentas.

Vía | coolcosmos.ipac.caltech.edu
Fotografía | Hinode JAXA/NASA

Techos de turba, el mejor aislamiento térmico

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Techo de turba en Islandia

Para un aislamiento térmico bueno, bonito y ecológico, consultad a la naturaleza. Las casas cubiertas de turba no sólo tienen techos verdes: son verdes todas ellas, como hongos esponjosos con ventanas y puertas como única evidencia exterior de que se trata de un edificio. Turba, material orgánico rico en carbono con un origen humilde: es el resultado de la putrefacción y carbonificación parcial de la vegetación que está en el agua ácida de pantanos, marismas y humedales.

Para que resulte en un buen aislamiento -según la familia que posee la casa ecológica The Yellow House, en Oxford, Inglaterra- los techos de turba deben ser muy gruesos y estar reforzados con acero u hormigón armado, ambos materiales con un gran impacto medioambiental. Sin embargo, siguen siendo utilizados en muchas construcciones ecológicas e incluso existen compañías que comercializan turba artificial.

Las casas de turba de Islandia son tan famosas que incluso tienen su propia entrada en Wikipedia. Son el producto de una antigua e inteligente adaptación a un clima frío y a un viento implacable. Los habitantes de la isla eventualmente descubrieron que la abundante turba -a diferencia de la madera de abedul, que también abundaba- aislaba eficazmente las casas del frío y el viento. Incluso las casas actuales, reforzadas con cemento y concreto, están cubiertas de turba.

Vía | inhabitat.com
Fotografía | Lydur Skulason

Los pricipales lagos del planeta se han calentado dos grados de media en 25 años

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Vista parcial del lago Powell, en USA

Las aguas de los lagos van calentándose a razón de 0,81 grados centígrados por década, según desvela la primera encuesta mundial de tendencias de la temperatura en los principales lagos del mundo.

La han realizado investigadores de la NASA, quienes atribuyen al cambio climático el calentamiento experimentado durante los últimos 25 años, y que supone un incremento medio de dos grados centígrados.

En concreto, se han utilizado datos de satélite para medir la temperatura de la superficie de un total de 167 lagos y, lógicamente, hay variaciones en casos concretos. Si bien la media no llega al grado por década, algunos se calentaron hasta 1,8 grados centígrados por década, dándose los mayores aumentos en el hemisferio norte, especialmente en latitudes medias y altas.

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