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Especies extintas: ¿está vivo el tigre de Tasmania?

publicado el Me


 

El tigre de Tasmania podría estar vivo. Alive and kicking, como dice la canción de Simple Minds. Esta especie está considerada extinta desde 1930 pero el Centre Fortean Zoology (CFZ) ha apostado su prestigio científico -que algunos consideran entre escaso y nulo- a que todavía hay individuos que rondan el noroeste de Tasmania. Si es cierto, será el caso de especie redescubierta más importante del siglo, sólo superable por el hallazgo de un tiranosaurio vivo.
 

El tigre de Tasmania (Thylacinus cynocephalus), también conocido como lobo marsupial o tilacino, fue un marsupial carnívoro nativo de Australia y Nueva Guinea. Debió ser un animal muy interesante, con un aspecto parecido tanto al de un gran felino como al de un perro. Pero a diferencia de éstos, la hembra de tilacino tenía un marsupio con cuatro mamas y los machos, un bolsillo escrotal, característica única entre los marsupiales australianos.
 

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El tigre de Tasmania, perseguido por los pastores, no estaba dotado para cazar ovejas

publicado el Me

Tigre de Tasmania

El tigre de Tasmania tenía una mandíbula demasiado débil para derribar y matar a una oveja adulta. Este hallazgo, hecho por un equipo de la Universidad de Nueva Gales del Sur, en Australia, pone en evidencia una injusticia ecológica: la persecución de una especie debido a un crimen que no pudo cometer. De hecho, su incapacidad para cazar presas grandes puede haber acelerado su desaparición.

Aunque las causas exactas de la extinción del Thylacinus cynocephalus -conocido también como tigre de Tasmania, tilacino y lobo marsupial- todavía son debatidas, se sabe que los colonos europeos de la isla pusieron precio a su cabeza y lo cazaron tenazmente. Los pastores de ovejas que se asentaron en Tasmania, donde habitaba la última población de este marsupial carnívoro superviviente para principios del siglo XX, lo acusaron de atacar y diezmar a sus rebaños. Fue ofrecida una recompensa por cada ejemplar de lobo marsupial al que se diera muerte.

M.R.G. Attard, U. Chamoli, T.L. Ferrara,T.L. Rogers, S. Wroe, de la Escuela de Ciencias Biológicas, de la Tierra y Medioambientales de la Universidad de Nueva Gales del Sur, estudiaron los factores de riesgo que han estado implicados en la extinción reciente de algunas especies, entre ellas el tigre de Tasmania. Uno de estos factores es la especialización de la dieta, que puede ser evaluada a partir del rendimiento biomecánico del cráneo del animal estudiado.

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6 especies extintas de las que hay fotografías

publicado el Valjean

Quagga
¿Cuántas especies han desaparecido, se han extinguido, desde que nació la vida? Realmente no se sabe y sólo se cuenta con estimaciones muy, muy aproximadas. En cuanto al ritmo actual de extinción de especies, hay fuentes que aseguran que alrededor 10 formas de vida, tanto animal, como vegetal, u hongos, desaparecen de la faz de la Tierra cada día. Eso representa 3.650 especies al año… De muchas de estas especies, lo máximo que tendremos nunca serán reconstrucciones fósiles o representaciones gráficas. Pero de algunos, hay fotografías de antes de su extinción. En esta galería podrán ver a 10 animales extintos fotografiados mientras vivían.

El último avistamiento del sapo dorado se hizo en 1989. Era nativo de los bosques tropicales que rodean Monteverde, Costa Rica. El famoso biólogo australiano Tim Flannery describió la extinción del sapo dorado por ser la primera desaparición de una especie debido principalmente al calentamiento global.

El último tigre de Tasmania, o Thylacine, se sabe que murió en el Zoológico de Hobart, en Tasmania, Australia, el 7 de septiembre de 1936. Fue el marsupial carnívoro más grande de los tiempos modernos. La mayor causa de su extinción fue una campaña de caza masiva establecida por el Gobierno de Tasmania desde 1888 a 1909.

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