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Uganda: el antrax mata a más de 90 animales

publicado el Me

Hipop�³tamo en Uganda

Más de 90 animales -82 hipopótamos y nueve búfalos- han muerto en Uganda desde junio y se cree que la causa ha sido una cepa de Antrax. Las zonas más afectadas rodean el Canal Kazinga, una de las principales atracciones naturales del Parque Nacional Reina Isabel, el cual une los lagos Eduardo y Jorge. El ántrax es una enfermedad aguda causada por la bacteria Bacillus anthracis y la mayoría de sus formas es letal. Afecta a los seres humanos y otros animales.

La primera vez que se sospechó de un brote de la enfermedad entre los animales que viven en las cercanías del canal fue en junio, cuando más de una docena de hipopótamos murió luego de presentar síntomas parecidos a los del ántrax. Las pruebas de laboratorio confirmaron la presencia de la enfermedad. Sin embargo, según Robert Herriman, de The Examiner, hay cierto desacuerdo entre los expertos acerca de la causa de estas muertes.

Hay quienes creen que la mortalidad puede ser el resultado del canibalismo entre los hipopótamos: unos se comieron las carcasas de otros afectados por la enfermedad. Pero otros científicos consideran que se trata de un problema de sobrepoblación de hipopótamos en el parque, que deriva en luchas por los recursos. En este caso, el ántrax se puede propagar a través de las heridas.

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Los chimpancés se matan entre sí en sus guerras de pandillas

publicado el Ana

Chimpanc�© joven escondido tras de unos troncos.

La ley de la selva es la ley del más fuerte y, en ocasiones, la del más violento con sus congéneres. Aunque cueste de creer, en este caso hablamos de los no siempre simpáticos chimpancés porque, cuando estos primates se ponen en plan territorial, se convierten en un auténtico peligro para su propia especie.

Un consejo de amiga: si un grupo de chimpancés se te acerca con cara de pocos amigos, mejor esconderse cuanto antes. ¿Que no es para tanto? Pues me temo que sí. Parece mentira, pero estos animalitos, que tan bonachones y graciosos parecen en los circos, zoológicos y demás, se marcan unas guerras entre sí que, para qué engañarnos, los hacen todavía más parecidos al genero humano. Eso sí, en esta ocasión, a los peores rasgos de la humanidad.

Sus enfrentamientos son realmente serios, según un nuevo estudio, realizado por la Universidad de Arkansas, su objetivo es apoderarse de los territorios de otros grupos rivales y preservar su dominio. Pero esto no es todo, porque cometen masacres que erizan los pelos: atacan, dejándonos malheridos o matándolos, a los más débiles, como son las crías, los jóvenes y las madres.

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El 96% de los chimpancés podría salvarse gracias a un plan de accion de África

publicado el Ana

Chimpance de espaldas, cogido a una cuerda Su objetivo es muy ambicioso pero, en este caso, la utopía es una virtud. Al menos, demuestra las ganas de ayudar a los chimpancés que tienen las naciones de África Oriental y Central, cuyo plan de protección de la especie espera acabar con los peligros que amenazan su supervivencia en los próximos diez años.

Para hacernos una idea más clara, el 96 por ciento de la población conocida de chimpancés del área oriental africana la forman alrededor de 50.000 ejemplares, y ésta es la cifra que espera protegerse a través del nuevo plan de acción desarrollado para salvarlos.

Según ha anunciado la UICN y la Wildlife Conservation Society (WCS), el nuevo plan ha sido desarrollado, y será aplicado por la República Centroafricana, la República Democrática del Congo, Sudán, Uganda, Ruanda, Burundi, Tanzania y Zambia, lugares en los que vive este primate.

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El ecoturismo de lujo no es siempre beneficioso para la comunidad local

publicado el Me

Bwindi Impenetrable National Park

Un estudio sobre ecoturismo realizado por Chris Sandbrook, ecologista politico de la Universidad de Cambridge, halló que las personas que gastan más dinero para ver a los gorilas del Parque Nacional Bwindi Impenetrable en Uganda no necesariamente ayudan más de esta forma a la comunidad local. En cambio, quienes viajan con un presupuesto ajustado pero se quedan más tiempo en la zona y tienen contacto directo con los residentes, pueden ayudar más a la economía doméstica.

Para desarrollar su investigación, Sandbrook fue a Bwindi, en el suroeste de Uganda, un parque que aloja a casi la mitad de los gorilas de montaña del mundo. Para seguir la pista del dinero que gastan los turistas en Bwindi, Sandbrook entrevistó a 350 turistas en las últimas tardes de sus viajes. También habló con empresarios locales y personas de la comunidad.

Resultado: el turista promedio se queda en el parque durante dos días y medio, y gasta 265 dólares. Sin embargo, sólo alrededor de 57 dólares de esa suma llega a la comunidad local. En otras palabras, más de 75% de los dólares de los turistas termina en otro lugar. A pesar de que algunas personas gastaron 75 veces más en alojamiento que otras, su preferencia no repercutió en más dinero para la comunidad.

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Uganda: hipopótamo ataca a un hombre que lo incomodó mientras comía

publicado el Me

hipopÃ�³tamo Un hipopótamo estaba comiendo tranquilamente en una charca del Murchison Falls National Park de Uganda, cuando apareció un guardabosques. Probablemente el humano no tenía intención de molestar, pero el animal no toleró la presencia. Resultado: cuidador de parque corriendo como loco para escapar de uno de los animales más peligrosos de África. Paticorto, pesado y con cara de eterno adormecimiento, pero lo suficientemente rápido y dentado como para lograr que cualquier mortal iguale los récords de Usain Bolt.

De hecho, los hipopótamos pueden correr a 30 metros por hora. No parece mucho, comparado con Bolt, pero nunca está demás ser desconfiado y correr sin mirar atrás cuando te persigue un animal que pesa tres toneladas, que luego tropieza uno con una piedra y pasa lo que pasa. Al hipo, eso sí, se le debe haber quedado una indigestión considerable, porque corría con la boca llena de la vegetación que estaba comiendo, así, sin masticar ni nada.

El guardabosques, que estaba hablando a través de un walkie talkie, logró correr cien metros largos, una distancia que a los hipopótamos no se les da muy bien. Se agotó y volvió a la charca a seguir comiendo. Todo aquel que visite África debería ver antes un vídeo como el que os dejo a continuación, en el que un hipopótamo ataca fieramente a un león para mantenerlo alejado del cadáver de un ñu. Si así se pone por un trozo de carne, que no suele ser su dieta habitual, imaginad la que se monta por un buen montón de hierba.

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Nigeria desarrolla una soja resistente al devastador hongo Roya

publicado el Henrio

Agricultores nigerianos
Estos días en Nigeria se habla de los nuevos vuelos hacia los EE.UU., de la marcha de la selección de baloncesto en el Campeonato Africano o del aumento del paro entre la población con estudios superiores. Sin embargo, la mejor de las noticias puede que esté pasando inadvertida para la mayoría de la población, pero en ningún caso para los agricultores. Nigeria es, junto a Sudáfrica y Uganda, el mayor productor africano de soja, pero el final de ese liderazgo podría haber estado muy cerca.

En 1999, los agricultores del suroeste de Nigeria contemplaron impotentes como las hojas de sus cultivos de soja tomaban un mortecino color marrón para después caer, dejando los campos llenos de tristes tallos desnudos. Las pruebas confirmaron la causa: el hongo roya, capaz de eliminar el ochenta por ciento de los cultivos que infecta. Roya es el nombre de guerra de la Phakopsora pachyrhizi, cuya presencia es devastadora y su extinción, compleja.

A la roya le favorecen los entornos húmedos y cálidos. Eso fue lo que encontró en Nigeria pero también antes en Brasil. En 2003 el país sudamericano perdió casi dos mil millones de euros debido a la roya, que se había extendido en sus cosechas de soja. Y no es que el gobierno de Lula se quedara de brazos cruzados: Gastó más de trescientos millones de euros en fungicidas. Así que los nigerianos ya sabían que esa no era la solución al descomunal problema que se les planteaba. La solución era otra: crear una variedad de soja resistente a la roya.

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