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Vietnam: descubierta una especie de lagarto de la que todos los individuos son hembras

publicado el Me

Lagarto en Malasia

Ngo Van Tri, científico de la Academia de Ciencia y Tecnología de Vietnam, paseaba por los caseríos rurales de la provincia de Ba Ria-Vung Tau, en el sur de Vietnam. Presumiblemente, buscaba un lugar para comer, pues fue en un comedor donde se fijó en un tanque lleno de pequeños lagartos, destinados al consumo humano, que parecían ser todos hembras (parecidos al de la foto).

Intrigado, Ngo Van Tri decidió invitar a Vietnam a los herpetólogos –zoólogos que estudias a los reptiles y anfibios- Lee Grismer y Jesse Grismer, de la Universidad La Sierra, en Estados Unidos. Los tres hombres hicieron un viaje de dos días en moto para llegar al comedor en cuestión, cuyo dueño había prometido mantener vivos a algunos lagartos hasta que llegasen los científicos.

Por desgracia, el hombre no cumplió su palabra: todos los lagartos habían sido cocinados al grill. Los tres científicos iniciaron entonces una batida por todos los pueblos de la zona, ofreciendo a los niños recompensa por cada lagarto de este tipo que les trajesen con vida. Consiguieron 60 ejemplares y una noticia excitante: se trataba de una especie no documentada hasta ahora. Ha sido bautizada Leiolepis ngovantrii en honor a su descubridor vietnamita.

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Vietnam y Japón se convierten en socios estratégicos para la explotación de minas y la creación de una planta nuclear

publicado el Me

provincia lai chau

Vietnam ha elegido como socio a Japón para la explotación de minerales raros y para la construcción de su primera planta de energía nuclear. La decisión, según palabras del propio primer ministro vietnamita, Ba Dũng, ha sido de carácter político y estratégico. Vietnam está intentando reducir su dependencia de China.

Japón es sin duda un buen socio, es el tercer generador de energía nuclear más grande del mundo y está muy interesado en los mercados emergentes para vender su tecnología.

China, preocupado por perder influencia en la región, dio repetidas seguridades en la cumbre de Asia y el Pacífico, que se celebró el pasado sábado en Hanoi, asegurando ser un proveedor confiable para la venta de alta tecnología utilizada en la minería, incluyendo láseres, superconductores, y ordenadores especializados.

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Vietnam: un rinoceronte de Java es hallado muerto y mutilado

publicado el Me

Parque nacional cat tien vietnam

Un rinoceronte de Java, Rhinoceros sondaicus, especie asiática considerada el mamífero grande más raro de la tierra, ha sido encontrado por un grupo de guardaparques muerto de un disparo y mutilado -su cuerno fue cortado- en el parque nacional Cat Tien (en la foto) de la provincia de Dong Nai, en el sur de Vietnam.

Para evaluar la verdadera extensión de esta noticia, es oportuno refrescar algunos datos sobre el rinoceronte de Java. Se trata de una especie que una vez estuvo muy extendida por las zonas tropicales y subtropicales de Asia, pero de la que hoy quedan menos de 70 ejemplares en el mundo. Esto, en estado salvaje, pues no hay ningún ejemplar en cautividad.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, como es de suponer, lo ha clasificado como críticamente amenazado, aunque debería existir una clasificación especial para estos casos, algo así como Prácticamente Extinto.

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Perros de rastreo para salvar al rinoceronte de Java

publicado el Ana

Ejemplar de Rinoceronte de Java

Cuando se trata de salvar a una especie, sus excrementos pueden llegar a ser tan valiosos como el oro. Es lo que ha ocurrido con el rinoceronte de Java: unos perros tienen la misión de encontrar su estiércol, que después será minuciosamente analizado en laboratorios para luchar contra su extinción.

El rinoceronte de Java es una especie gravemente amenazada, de la que quizás no quede ni medio centenar de ejemplares. Una pésima situación que la asociación conservacionista WWF no ha podido cambiar tras dos décadas intentando salvarla, y un difícil objetivo, sobre todo por no contar con ayudas gubernamentales.

Pero la WWF no tira la toalla y, en un intento de ganarle la batalla al tiempo, está aplicando un programa que se sirve de perros de rastreo altamente entrenados. Venidos de USA, ayudarán a determinar el estado de la población de rinocerontes de Java en los bosques del sur de Vietnam, donde habita una de las dos pequeñas poblaciones que todavía quedan de esta especie.

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162 nuevas especies han sido descubiertas en la rivera del Mekong

publicado el Me

mekong

Una especie de rana del género Limnonectes, un lagarto a rayas y un murciélago con nariz tubular son algunas de las 162 nuevas especies recién descubiertas en el delta del río Mekong. Los descubrimientos los hizo un grupo de científicos del WWF -World Wide Fund For Nature- en 2008: cien plantas, 28 peces, 18 reptiles, 14 anfibios, dos mamíferos y un ave. Quizá la información se haya mantenido en secreto hasta ahora mientras se clasificaba a las nuevas especies.

La rana descubierta es toda una depredadora: come aves e insectos grandes a los que acecha en la rivera del río a la altura de Tailandia. Se le ha llamado Limnonectes megastomias y los científicos creen que utiliza sus colmillos, tan grandes como los de cualquier serpiente, para intimidar a otros machos y atrapar a sus presas.

Al geco leopardo, catbaensis Goniurosaurus, lo encontraron en la isla Cat Ba, en el norte de Vietnam. Tiene los ojos grandes como los de un gato y la piel a rayas longitudinales como las de un leopardo. La especie de gecko no se incluyó en el informe de WWF, ya que todavía no ha sido publicado en una revista arbitrada.

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El gusto por la comida exótica en Vietnam pone en peligro a muchas especies salvajes

publicado el Me

pangolines

Como cualquier visitante puede confirmar visitando Vietnam, los nativos tiene un notable gusto por las comidas hechas de cualquier criatura. Desde serpientes, pasando por arañas monos, hasta ratas. Hay pocos animales salvajes que no pasen por la olla de los vietnamitas.

Pero hay un precio para esta voracidad. Los expertos han advertido que muchas especies en peligro de extinción han encontrado una nueva amenaza: el mercado culinario de las grandes urbes. Entre los animales más afectados por la creciente demanda están el rinoceronte, el gibón de manos blancas y el gato de algalia.

El Profesor Dang Huy Huynh, presidente de la Asociación Vietnamita de Zoología afirma que hasta 200 especies se comercializan regularmente, ya sea para la alimentación o la medicina, incluyendo lagartos, gatos salvajes, tigres, elefantes y ciervos. De estos, alrededor de 80 especies están amenazadas. En total, este comercio se traduce en 3.400 toneladas de carne de animales silvestres -es decir, cerca de un millón de animales individuales - que se consumen cada año. Alrededor de 18 por ciento de esta carne de caza es ilegal.

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Éxitos en la conservación del leopardo nublado

publicado el Ana

Leopardo nublado adulto tumbado detrás de unas vegetaciones

No todo son nubes negras en el cielo del leopardo nublado. Gracias a un programa internacional para su recuperación, esta especie amenazada consigue aumentar su número de ejemplares y concienciar para lograr su respeto.

Aunque todavía no hay planes para reintroducir al leopardo nublado en su hábitat, según especialistas dedicados a rescatarlo, quizás dentro de diez años comience su repoblación. Sería gracias al Proyecto Leopardo Nublado, el programa para salvar a este exótico felino del sudeste asiático que impulsa un consorcio de zoológicos de USA y Tailandia, dedicado intensivamente a aumentar el número de ejemplares.

Lo cierto es que han sido necesarias dos décadas de investigación para comenzar a ver resultados satisfactorios. Su vida solitaria en la naturaleza y el carácter violento de los machos con las hembras son algunas de las características de este animal que dificultan su reproducción en cautividad. Unas circunstancias que se han superado gracias a triquiñuelas, como la introducción de leopardos desde muy jóvenes para crear fuertes lazos de convivencia.

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Monocultivos de caucho en el sureste asiático amenazan biodiversidad

publicado el Valjean

Extracciòn de caucho en MalaisiaEn los últimos 20 años, más de 1,2 millones de acres de tierra en China, Tailandia, Vietnam, Laos, Camboya y Myanmar se han limpiado y replantado con árboles de caucho. En 2050, este número se espera que se duplique, aunque algunos indican que posiblemente se triplique. Las plantaciones de caucho de forma industrial y como monocultivo en el sureste asiático amenazan la biodiversidad y ponen en jaque el medio ambiente e incluso el desarrollo económico de la región a largo plazo.

Bajo consejo internacional, en países como Camboya, Laos y Tailandia la agricultura variada, no centrada en el monocultivo, ha sido penalizada en la práctica a través de leyes, convirtiéndola en una actividad no rentables. Se añade a esto el hecho de que las plantaciones de caucho cuentan a efectos legales y de cómputo como reforestación. Por otra parte, la creciente demanda de neumáticos en China, que ya superó la de Estados Unidos en 2002, llevará a que el país asiático consuma el 30% de la oferta mundial en 2020.

Las perspectivas son sombrías en cuanto a la grave reducción de la diversidad biológica que las plantaciones de caucho implican. La semana pasada, un artículo aparecido en Science esbozaba los peligros de este tipo de mentalidad única agroindustrial. Según los autores del estudio, la libre expansión de caucho en las montañas continentales del sudeste de Asia podría tener devastadores efectos sobre el medio ambiente, principalmente en la reducción de la diversidad biológica.

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Conchas marinas pueden limpiar el mar de metales pesados

publicado el Me

Conchas marinas

Investigadores de la Universidad de Tecnología de Graz han limpiado el agua contaminada del Río Saigón, en Vietnam, de metales tóxicos como el cadmio, el zinc y el hierro, usando un material abundante en la mayoría de las costas y riberas: las conchas marinas.

De acuerdo con Discovery News, la calidad del agua de Vietnam es muy pobre. Millones de sus habitantes no tienen acceso a agua potables, principalmente debido a que las compañías locales no pueden pagar sistemas de tratamiento de aguas residuales. El equipo austriaco ha hallado que derramar agua cargada de metales y ácidos sobre una cama de conchas trituradas provee una solución.

La explicación es que las conchas están hechas de aragonito, una forma de carbonato de calcio que cambia sus átomos de calcio a favor de los metales pesados, bloqueándolos en una forma sólida. Al disolverse, las conchas tienen un pH de 8,3. Si éste baja de 7, las conchas comienzan a chupar los metales y se vuelven tóxicas, pero siempre puede añadirse más conchas para que vuelva a subir.

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Aumento del precio y la demanda de marfil, amenazan al elefante asiático

publicado el Valjean

Bañando a un elefante asiático

Los precios se desploman, pero el del marfil sube. Por ello, la supervivencia de los elefantes de Indochina se encuentra amenazada, señala en un estudio aparecido hoy TRAFFIC, una organización de monitoreo del comercio de la vida salvaje. La caza ilegal de estos grandes mamíferos del sureste asiático por sus colmillos se concentra sobre todo en Laos, aunque también tiene lugar en Vietnam y Camboya.

Tras visitar 669 tiendas en Vietnam, TRAFFIC descubrió que en el 11% había objetos de marfil en venta. Ahí es donde se registran los precios del marfil ilegal más elevados a nivel mundial. Y según las leyes de la oferta y la demanda, la única explicación es que la demanda se mantiene alta. Así, se pagarían hasta 1.500 dólares por kilo de marfil en la venta al por mayor, y 1.863 por kilo al detalle. Se han registrado cambios en la compra-venta: se tiende a evitar cada vez más las tiendas, y a que el contacto se haga directamente con el cliente a través de intermediarios o de internet.

La situación es preocupante porque la tendencia señala un aumento en la presión sobre la ya frágil situación del elefante asiático. Según datos de la Unión Internacional por la Conservación de la Naturaleza, sólo quedarían un máximo de 1.000 elefantes en Laos y alrededor de 150 en Vietnam. En informes precendentes, TRAFFIC ya denunció que el contrabando de elefantes vivos y de su marfil estaba muy extendido, y que a menudo llegaban de la vecina Myanmar.

La mayoría de los compradores son de China (Hong Kong y Taiwan incluidos) y Tailandia, pero también vietnamitas locales y turistas americanos y europeos tendrían su parte de responsabilidad. La picaresca funciona así: aunque el comercio de marfil está prohibido en Vietnam desde 1992, las tiendas sí pueden vender los stocks de marfil que tuvieran acumulados hasta esa fecha, por lo que muchos comerciantes sencillamente retocan sus inventarios e incluyen objetos de marfil tallados recientemente.

Vía | www.reuters.com
Fotografía | ZeePack