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El noroeste de Arabia Saudita alberga volcanes en potencia

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Harrat

La causa de los más de 30 mil temblores de tierra que sacudieron la región de Harrat Lunayyir, en Arabia Saudita, el año pasado, fue una erupción volcánica fallida. Muchos de esos temblores no superaron los dos grados en la escala de Richter, pero el que se produjo el 19 de mayo tuvo una magnitud de 5,4, según estimaciones de la Encuesta Geológica de Arabia, y 5.7 según el servicio geológico de Estados Unidos, USGS.

Como es explicado en la revista Nature, el magma surgió desde la parte inferior de la corteza hasta dos kilómetros de la superficie, pero en lugar de formar una cámara magmática convencional, se abrió camino a través de las rocas en una hoja de muchos kilómetros de ancho y sólo un metro de espesor.

A diferencia de los terremotos causados por movimientos tectónicos, los terremotos causados por el movimiento del magma –es decir, terremotos volcánicos- no tienen un gran punto de choque sino miles de pequeños terremotos. No obstante, los científicos han descartado que una erupción volcánica sea inminente en la zona.

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Ruanda: mueren tres gorilas de montaña

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Gorilas en el Virunga

Tres bebés gorila y una hembra adulta, presumiblemente su madre, han muerto en el Parque Nacional de los Volcanes, en Ruanda. El parque alberga un estimado de 380 gorilas de montaña, divididos en grupos que son estudiados por organizaciones como la Karisoke Research Center, cuyos rastreadores encontraron a la hembra muerta y a uno de los bebés con vida pero tan débil que no resistió.

Por una vez, parece que el ser humano no está implicado en la muerte de estos grandes simios en peligro de extinción; el equipo del Programa Internacional para la Conservación del Gorila (International Gorilla Conservation Program, IGCP) cree que pudieron morir a causa de las fuertes lluvias que han caído en la región.

La muerte de los bebés gorila es causa de gran estrés entre los conservacionistas, pues en cada nuevo gorila que nace se pone la esperanza de la supervivencia de la especie. El último censo poblacional de los gorilas de montaña de los volcanes Virunga, realizado en 2003, reveló que la población se había incrementado 17% desde 1989.

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Indonesía buscar explotar la energía geotérmica de sus volcanes

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Volc�¡n Ljen en Indonesia

Indonesia, cuyas 17 mil islas contienen cientos de volcanes, ha decidido poner en marcha un plan para aprovechar el enorme poder de estas estructuras geológicas y convertirse en líder mundial de energía geotérmica. No en vano se estima que el archipiélago posee cerca de 40% del potencial mundial de energía geotérmica.

La apuesta no está exenta de obstáculos, y uno de los mayores que enfrenta el gobierno indonesio es el costo que conlleva la explotación de este tipo de energía. Una planta geotérmica cuesta el doble que una planta que funciona con combustión de carbón, y puede tomar muchos años más en investigación y desarrollo para ponerse en marcha.

De allí que el gobierno esté buscando ayuda de inversores privados, el Banco Mundial y gobiernos como el de Japón o Estados Unidos. Y es que, a pesar de sus ventajas naturales, en la explotación de la energía geotérmica Indonesia está por detrás de Estados Unidos y Filipinas.

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Los volcanes submarinos tienen un papel clave en el cambio climático

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Volc�¡n Waikupanaha

Un grupo de científicos australianos y franceses han presentado evidencias de que los volcanes submarinos -como el West Mata, cuya erupción podéis ver en el vídeo- son una gran fuente de hierro para el fitoplancton, plantas unicelulares que lo necesitan para florecer y, en el proceso, absorben CO2.

Así, una gran red de volcanes en el sur de los océanos tiene un papel importante en la absorción de grandes cantidades de dióxido de carbono, uno de los principales gases de efecto invernadero. La región del océano entre Australia y la Antártica es una de las más activas en absorción de CO2, una capacidad del océano en general, que puede absorber un cuarto del CO2 que produce el hombre con la quema de combustibles fósiles y la deforestación.

Aunque hay otros estudios que muestran que el hierro es liberado por los volcanes submarinos, los autores de éste en particular sostienen que ningún otro ha considerado ese efecto a un nivel global y ha considerado su importancia en el almacenamiento de carbón del sur del océano.

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