Todos los artículos con tag washington

Estados Unidos: reclusos de una prisión de Oregon crían a bebés de una especie de rana en peligro de extinción

publicado el Me

Rana pretiosa

Una zona de la prisión Cedar Creek Correctional Center, en el estado de Washington, Estados Unidos, es conocida como “Frogga Walla”, pues allí, durante nueve horas cada día, un grupo de reclusos alimentan y atienden a las crías de una especie de rana amenazada, la Rana pretiosa o rana preciosa de Oregon.

El diario The Olympian señala que, para sorpresa de los científicos y los zoólogos que participan en el programa de reproducción y recuperación de la población de estas ranas en el estado de Washington, los reclusos participantes han logrado criar a anfibios sanos y grandes. El vocero del departamento encargado de los correccionales del estado cree que las prisiones ofrecen el ambiente controlado y el personal disponible para el trabajo.

La Rana pretiosa históricamente habita un territorio que se extiende desde el suroeste de la Columbia Británica hasta el noreste de California, en la costa oeste de Estados Unidos, pero su presencia en el estado de Washington es limitada. La población ha sido diezmada por la pérdida de su hábitat y el apetito de las especies no nativas, como la rana toro.

Continúa leyendo: Estados Unidos: reclusos de una prisión de Oregon crían a bebés de una especie de rana en peligro de extinción

Estados Unidos: ¿queda algún oso pardo en el parque nacional North Cascades?

publicado el Me

oso pardo

El último avistamiento confirmado de un oso pardo -popularmente conocido como grizzly- en el Parque Nacional North Cascades, en el estado de Washington, Estados Unidos, fue en 1996. Ahora, William Gaines, un biólogo de vida silvestre, lidera el esfuerzo más ambicioso para documentar si estos osos aún existen en el parque, o si, por el contrario, hasta el último de ellos sucumbió ante las armas de cazadores de pieles y ganaderos.

Durante casi 30 años, el gobierno de Estados Unidos ha mantenido un programa para ayudar a restablecer la población de osos pardos en varios estados de la unión, entre ellos Idaho, Montana, Washington y Wyoming. El esfuerzo, que ha tenido éxito en el Parque Nacional Yellowstone, no ha hecho una gran diferencia en North Cascades.

The New York Times cita a un ganadero de la zona del parque, quien dice que los osos pardos son una amenaza para el ganado y los seres humanos, lo cual es cierto, siempre que ambos seres vivos se instalen en los territorios que histórica y naturalmente son zonas de caza del oso. El ganadero en cuestión dice que las personas cuyos medios de vida no son amenazados por los depredadores no entienden el rechazo que él y aquellos a quienes representa sienten hacia los osos.

Continúa leyendo: Estados Unidos: ¿queda algún oso pardo en el parque nacional North Cascades?

Estados Unidos: el río Potomac está en su estado más limpio en décadas

publicado el Me

Potomac

La ribera del río Potomac, que transcurre por cuatro estados de la costa este de Estados Unidos hasta desembocar en la Bahía Chesapeake, es todo un espectáculo en otoño. Es una verdadera fortuna para locales y visitantes que este río, una vez etiquetado como desgracia nacional de tan contaminado que estaba, esté ahora en su estado más limpio en décadas.

Así lo señala un estudio científico realizado por el Geological Survey de Estados Unidos, cuyos resultados destacan que las mejoras en una planta de tratamiento de aguas residuales en Washington ha reducido la asfixiante presión del medio y la antinatural proliferación de algas, lo que ha permitido que el agua se vuelva más clara y limpia, y las plantas nativas se recuperen.

Como señala The Washington Post, los científicos autores del estudio examinaron un tramo del río de 89 kilómetros. Así, hallaron que, desde 1990, la cantidad de un contaminante clave en este área se ha reducido a la mitad. Al mismo tiempo, la cantidad de pasto se duplicó, transformando el fondo del río, que se había convertido en un barrial, en una especie de bosque bajo el agua, más adecuado para los peces y los cangrejos azules.

Continúa leyendo: Estados Unidos: el río Potomac está en su estado más limpio en décadas

El secuestrador de Discovery Channel era un ecologista que despreciaba a la humanidad

publicado el Me

Sede de Discovery Channel

James Lee, el hombre que ayer entró en la sede de Discovery Channel en Silver Spring, Maryland, y mantuvo secuestrados a algunos empleados de la empresa hasta que fue abatido por la policía, aparentemente actuó en nombre de una causa que defendía desde hacía tiempo: el desprecio por la humanidad.

Conocidos y respetados conservacionistas han sugerido que la población humana debe ralentizar su crecimiento en pro de la recuperación del planeta. Esta idea, que ha causado la controversia esperada, parece estar lejos de la carga de odio que sugieren las acciones del secuestrador. En su sitio de Internet, según cita textualmente The Washington Post, Lee había publicado lo siguiente:

La civilización debe ser expuesta por la inmundicia que es […] Salvar el planeta significa… el decrecimiento de la población humana. Eso significa detener a la raza humana para que no produzca más desagradables bebés humanos.

Continúa leyendo: El secuestrador de Discovery Channel era un ecologista que despreciaba a la humanidad

Director de cine James Cameron participa en reunión para detener derrame del Golfo

publicado el Valjean

James CameronEl director de cine de origen canadiense James Cameron participó ayer martes en un encuentro en Washington con científicos, académicos y funcionarios en el que tuvo lugar una lluvia de ideas o brainstorming acerca de cómo detener el derrame de BP en Golfo de México.

El citado encuentro se produjo tras conocerse que la Operación Top Kill para detener el vertido había fracasado. Según fuentes gubernamentales estadounidenses, la reunión era:

Parte de los esfuerzos del gobierno federal para escuchar a las partes interesadas, científicos y expertos del mundo académico, del gobierno y del sector privado mientras continuamos respondiendo al derrame de petróleo BP. (Traducción libre)

Continúa leyendo: Director de cine James Cameron participa en reunión para detener derrame del Golfo

Cuba y Estados Unidos se reúnen por el vertido del Golfo de México

publicado el Valjean

Imagen de isla protegida contra marea negra
El Departamento de Estado estadounidense informó hoy miércoles, a través de su portavoz Gordon Duguid, que Cuba y Estados Unidos han iniciado una serie de reuniones para coordinar una respuesta ante el vertido del Golfo de México, que crece a razón de 5.000 barriles de crudo diarios. Se sabe que el petróleo se acerca a Florida y se teme que alcance luego la costa norte de la isla antillana.

Por el momento se desconoce si los Estados Unidos han ofrecido compensación a Cuba en caso de que el vertido acabe llegando a sus costas. Parece que la primera reunión ha tenido sólo un carácter informativo:

Es nuestra responsabilidad informar a nuestros vecinos de asuntos como éste. No sólo a las islas, sino también a aquellos países que puedan verse afectados por desastres ocurridos en nuestras aguas. Les hemos ofrecido información de fondo sobre las causas del vertido, hemos destacado que nuestra prioridad es taponar la fuente del vertido y les hemos explicado la dirección que creemos que va tomando el vertido.

Continúa leyendo: Cuba y Estados Unidos se reúnen por el vertido del Golfo de México

Cómo BP logró minimizar su responsabilidad en desastres petroleros anteriores

publicado el Valjean

BPEl derrame del Golfo de México sigue extendiendo su mancha negra en el océano sin que se halle por el momento forma de ponerle fin. Mientrastanto, Tony Hayward, CEO de BP, ha empezado ya sus visitas a senadores clave de los estados costeros afectados por el derrame. El lobby petrolero calienta motores. Objetivo: limitar al mínimo las multas para compensar a las empresas y a los pescadores perjudicados.

Está claro que BP tratará de aprovechar hasta el último centavo de los 15,9 millones dólares que invirtió el año pasado en lobbying (récord de su historia) en su intento de defenderse de las acusaciones de que la empresa y sus contratistas no cumplieron con las disposiciones de seguridad para la perforación en aguas profundas. Si el pasado sirve de guía, BP tendrá éxito: la manipulación en otros problemas de seguridad ilustra la facilidad con que, con buenos abogados y con la influencia corporativa, una empresa poderosa puede burlar la ley.

BP cuenta con peces bien influyentes en Washington como Leon Panetta (ahora director de la CIA), George Mitchell (enviado de Obama a Oriente Medio), Christine Todd Whitman (el ex administrador de la EPA), y Tom Daschle (antiguo líder de la mayoría), que son, a su vez, miembros de su diversas juntas de asesores y de sus grupos de “expertos independientes”.

Continúa leyendo: Cómo BP logró minimizar su responsabilidad en desastres petroleros anteriores

Encuentran gran cantidad de basura en el estómago de una ballena

publicado el Valjean

Pelota de golf encontrada en estómago de ballena
Más de veinte bolsas de plástico, toallas pequeñas, guantes quirúrgicos, calzoncillos, piezas de plástico, cinta aislante y hasta una pelota de golf (en la foto). Es lo que un equipo de biólogos, del Departamento de Pesca y Vida Salvaje de Washington y de la organización Cascadia Research, encontró dentro del estómago de una ballena gris que quedó varada en West Seattle, Washington, Estados Unidos, el pasado 14 de abril.

La lista con los 48 objetos diferentes encontrados dentro del cetáceo, la mayoría de plástico y con un peso total de 1.443 gramos, puede consultarse en este enlace. Se trata de la quinta ballena encontrada muerta en Washington en lo que va de año. Se desconoce hasta qué punto toda esa basura influyó en su muerte.

Los científicos sí han descartado que la ballena muriera de hambre. El cetáceo, un macho joven de casi doce metros de largo, no mostraba signos de inanición. La causa final se conocerá dentro de algunas semanas cuando se hagan públicos los análisis patológicos y microbiológicos.

Continúa leyendo: Encuentran gran cantidad de basura en el estómago de una ballena

Nacieron 6 orcas en las costas del noroeste de Estados Unidos durante 2009

publicado el Me

Orca

Poco más de un año después de que varios investigadores temían una caída preocupante de la población de Orcas, el número ha repuntado en el noroeste de la costa estadounidense, en el estado de Washington, con seis nuevos nacimientos. A pesar de que la evidencia científica es escasa, algunos expertos creen que el baby boom de las Orcas podría deberse a que la dieta de los cetáceos mejoró sustancialmente gracias al salmón, uno de sus platos favoritos.

El Center for Whale Research indica que en 2008, ocho orcas de la población residente del sur de Washington y el suroeste de la Columbia Británica desaparecieron, entre ellas dos hembras en edad reproductiva y una vieja matriarca del grupo. Con sólo un sobreviviente entre los nacidos ese año, el total de la población disminuyó a 82. En su momento los investigadores se alarmaron. Pero para el 2009, no se reportaron muertes y cinco criaturas recién nacidas fueron vistas, dando un total de 87 orcas. El sexto nacimiento ocurrió el 3 de enero y fue observado cerca de Seattle.

Howard Garrett, director de la Orca Network, afirma que el alimento de los cetáceos ha sido determinante en esta fecundidad. Las ballenas comen mucho salmón, especialmente el salmón real, el más grande y probablemente más sabroso de las especies del Pacífico. Los salmones Chinook son considerados como especie amenazada o en peligro de extinción en varios cursos de agua del noroeste, incluyendo Puget Sound y el río Columbia. Desafortunadamente, las ballenas son muy exigentes a la hora de comer y éstos peces pueden constituir el 80% de su dieta.

Continúa leyendo: Nacieron 6 orcas en las costas del noroeste de Estados Unidos durante 2009

USA no está preparada para afrontar los problemas de salud por el cambio climático

publicado el Ana

Cartel indicador de la ubicación de un hospital en New York

Infecciones a punta pala, incendios, grandes tormentas, inundaciones, animales agonizantes, contaminación… Vamos, que el cambio climático es el aliño perfecto para convertir nuestro planeta en un auténtico paraíso. Y todo un reto para los países, como USA, que no está nada preparada para proteger a los ciudadanos de problemas de salud derivados del cambio climático, según un informe del grupo de defensa sanitaria Trust for America’s Health (TFAH).

No hablamos de una cobertura mayor o menor del sistema de salud americano, que ahí también andan escasitos, sino de la advertencia que ha hecho la TFAH sobre la deficiente preparación del país para afrontar las nuevas exigencias médicas y de seguridad que producirá el calentamiento global.

Enfermedades, problemas de inseguridad alimentaria en zonas rurales y de seguridad nacional por catástrofes medioambientales serán el regalito que recibirá el planeta. Nuevas dificultades que, en el caso norteamericano serán más complicadas de solventar con su actual política climática. Y es que, según denuncia el informe, los funcionarios de salud pública desempeñan un papel limitado en las decisiones políticas sobre este peliagudo asunto.

Continúa leyendo: USA no está preparada para afrontar los problemas de salud por el cambio climático