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Saná, Yemen: ¿la primera capital del mundo en quedarse sin agua?

publicado el Valjean

Sanaa o Saná
La yemení Saná (o Sanaa) podría convertirse en la primera capital mundial en quedarse sin agua
. La ciudad más importante de Yemen está agotando sus acuíferos y se encuentra sumida en una muy seria crisis del agua, con cortes y dificultades en el suministro de agua para la población desde hace meses.

Según un operador de agua de Yemen entrevistado recientemente por Reuters, su pozo, de casi 400 metros de profunidad, está practicamente seco. Lo mismo ocurre con pozos de hasta 900 metros de profundidad.

Sanaa es el hogar de 2 millones de personas, y está creciendo rápidamente. Los expertos dicen que, de continúar por este camino, podría ser una población fantasma en 20 años. Predicen también que habrá, como consecuencia de ello, millones de “refugiados del agua” que abandonarán la montañosa Sanaa por localidades de la costa, e incluso los vecinos Estados del Golfo o Europa.

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Qat, el árbol sediento que está secando a Yemen

publicado el Me

Desierto de Yemen

Las fuentes de agua subterránea de Yemen se están agotando. Una de las raíces del problema es la cuadruplicación de la población en los últimos 50 años. Pero no sólo esto. Aunque la sequía está acabando con los cultivos, los agricultores han dejado sus sembradíos tradicionales para plantar cada vez más un árbol llamado qat, que requiere mucha agua para su crecimiento y cuyas hojas mastican los yemeníes por su suave efecto narcótico. Los agricultores tienen pocas opciones: qat es la única manera de obtener un beneficio.

Las fuentes de agua subterráneas que cruzan el territorio de Yemen suplen del vital líquido a 24 millones de personas, pero estos pozos se están secando y en algunas zonas se podrían agotar en sólo unos pocos años. Es una crisis que amenaza la supervivencia misma de este país árido y superpoblado.

La escasez de agua afecta a gran parte de Oriente Medio, pero la pobreza y la anarquía en Yemen toman un cariz particular. El gobierno ahorra los suministros de agua. Algunas zonas urbanas reciben el servicio una vez cada 45 días y en gran parte del país simplemente no hay suministro de agua pública para todos. Mientras tanto, el precio del agua en el mercado se ha cuadruplicado en los últimos cuatro años, empujando a más y más personas a perforar pozos ilegales provocando un rápido retroceso de los acuíferos.

La crisis del agua pone contra las cuerdas a Yemen

publicado el Henrio

Sanaa, capital de YemenLo reconozco, esta no me la sabía. Yemen, ¿capital? No sé si la hubiera acertado en mi época de estudiante pero ahora suspendería seguro el examen de geografía. Tampoco conviene memorizar este dato, no porque no sea interesante sino porque se ha planteado la posibilidad de que el país asiático cambie su capital. ¿Motivo? El agua. El responsable del Programa de Desarrollo de la ONU para los países árabes es Hosny Khordagui, contempla la opción pero cree que “a nivel político se considera inaceptable”. La ciudad en cuestión es Sana’a –castellanizado por algunos como Saná– y sus dos millones de habitantes sufren tremendas restricciones de agua corriente. Hay barrios que la disfrutan sólo una vez a la semana y, en otras zonas, simplemente no hay.

Se ha pensado en satisfacer las necesidades de la capital trasvasando el agua desde otra cuenca hasta Sana’a, pero esta medida desataría una disputa sobre los derechos de agua, paso previo a una guerra civil. Los expertos no tienen dudas: El agua es el problema número uno de Yemen por encima de las revueltas tribales y la pobreza generalizada, aunque todo está íntimamente relacionado. No lo dicen por decir, la ONU sitúa el nivel mínimo de agua en mil metros cúbicos anuales por persona pero, agárrate, Yemen marca algo menos de cien metros cúbicos. En general, los estados árabes –excepción hecha de Egipto, Irak y Líbano- están situados bajo ese límite, situación que se ve acentuada por los efectos del cambio climático. Otro líquido marca la diferencia con sus vecinos: el petróleo. Los estados del Golfo, con las alforjas llenas de petrodólares, se permiten soluciones enormemente caras como la desalación o la extracción desde grandes profundidades pero Yemen es el país más pobre del mundo árabe.

Sus habitantes van tomado conciencia de su situación. En el sur, la escasez de agua se ha traducido en protestas y violencia en la ciudad de Adén (en la última manifestación murió una persona y tres resultaron heridas). Aún así, las ciudades no son la peor opción, la sequía está obligando a muchos campesinos yemeníes a vender sus posesiones y emigrar. No siempre fue así, en la década de los setenta el agua subterránea alimentaba los regadíos, pero eso ya forma parte del pasado. Hay datos curiosos que me rompen los esquemas, como por ejemplo que una cuarta parte del agua utilizada en todo el país va destinada a las plantaciones de qat. ¿Qué es el qat? ¿Un alimento básico? ¿Un cultivo trascendental para la exportación? Pues no, se trata de una sustancia levemente narcótica muy presente en la vida social de los yemenitas. Digamos que el qat ocupa el lugar del tabaco. Jac van der Gun, director del Centro Internacional de Evaluación de Recursos de aguas subterráneas, compara la situación del país con la de la vecina Omán:

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